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Thomas Piketty refuse de censurer son livre pour accéder au marché chinois


Le dernier livre de l’économiste Thomas Piketty semble peu susceptible d’être vendu en Chine continentale après que l’auteur a refusé les demandes de censure.

Le président chinois, Xi Jinping, a exprimé son admiration pour le travail de Piketty, mais le livre Capital et Idéologie, qui a été publié l’année dernière, n’a pas été diffusé sur le marché chinois en raison de sections sur les inégalités dans le pays.

Piketty a déclaré au Guardian que l’éditeur chinois Citic Press avait envoyé à son éditeur français une liste de 10 pages de coupes demandées en juin de l’édition française du livre, et une autre liste en août liée à l’édition anglaise.

«J’ai refusé ces conditions et leur ai dit que je n’accepterais qu’une traduction sans aucune censure. Ils voulaient essentiellement couper presque toutes les parties faisant référence à la Chine contemporaine , et en particulier aux inégalités et à l’opacité en Chine », a-t-il déclaré.

La censure en Chine est répandue et s’applique aux livres, aux sites d’informations, à la culture pop et à d’énormes pans d’Internet et des plateformes en ligne.

Parmi les passages polémiques relevés par les éditeurs chinois, il en est un faisant référence aux sociétés postcommunistes dont la Chine devenant «les plus fidèles alliés de l’hypercapitalisme», conséquence directe des «désastres du stalinisme et du maoïsme».

«La catastrophe communiste était si grande qu’elle a éclipsé même les dommages causés par les idéologies de l’esclavage, du colonialisme et du racisme et a obscurci les liens étroits entre ces idéologies et les idéologies de la propriété et de l’hypercapitalisme – ce n’est pas une mince affaire», écrit Piketty dans le livre .

D’autres sections font référence à l’opacité des données chinoises sur le revenu et la richesse, la fuite des capitaux et la corruption. Piketty écrit que la répartition de la richesse de la Chine entre les 10% les plus riches et les 50% les plus pauvres est «à peine moins inégalitaire que les États-Unis et nettement plus que l’Europe».

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Le président chinois, Xi Jinping, a déjà fait référence au travail de Piketty, y compris son livre Le Capital au 21 ème siècle. Pas plus tard que ce mois-ci, Xi a écrit dans un essai que le travail de Piketty sur l’inégalité aux États-Unis était «digne de notre considération».

« Ce n’est pas parce que Xi a personnellement cité le dernier livre de Piketty que ce dernier n’est pas soumis à un contrôle », a déclaré Dali L Yang, professeur de sciences politiques à l’Université de Chicago, qui se concentre sur la politique chinoise moderne.

Xi a promis d’éradiquer la pauvreté rurale d’ici la fin de 2020 – un objectif ambitieux avant même les dommages économiques de la pandémie de coronavirus – mais cherche également à présenter la Chine comme une société prospère.

«L’un des défis pour la Chine aujourd’hui est que de nombreuses personnes vivent dans une bulle – à Shanghai, il est difficile d’imaginer la vie dans les zones les plus pauvres», a déclaré Yang. 

«D’une part, le message officiel de Xi est que personne ne sera abandonné, et en même temps [il présente] cette image de la Chine qui progresse et que toutes les personnes en bénéficient.»

Yang a indiqué que le profil de Piketty signifiait qu’il était probablement encore plus surveillé par les censeurs.

«Les éditeurs chinois sont assez habitués à ce que les auteurs acceptent de supprimer certaines sections ou de modifier leur travail pour la langue chinoise, mais dans ce cas [Piketty] a décidé de ne pas le faire», a déclaré Yang.


Écrit par La Rédaction Issues

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