Le miel, un remède plus efficace contre le rhume que les médicaments prescrits

Le miel peut être meilleur que les traitements conventionnels contre la toux, le nez bouché et les maux de gorge, ont déclaré des chercheurs. La substance est bon marché, facilement disponible et n’a pratiquement aucun effet secondaire.

Les médecins peuvent le recommander comme une alternative appropriée aux antibiotiques, qui sont souvent prescrits pour de telles infections, même s’ils ne sont pas efficaces, ont déclaré des scientifiques de l’Université d’Oxford.

Les infections des voies respiratoires supérieures (URTI) affectent le nez, la gorge, les cordes vocales et les grands passages d’air (bronches) qui mènent de la trachée aux poumons.

Il existe des preuves que le miel est utilisé chez les enfants – bien que le système de santé britannique mette en garde contre le fait de le donner aux enfants en bas âge en raison du danger de botulisme – et il a longtemps été utilisé comme remède à la maison pour traiter la toux et le rhume. Mais les preuves de son efficacité pour une gamme de symptômes des voies respiratoires supérieures chez les adultes n’ont pas été systématiquement examinées.

Pour résoudre ce problème, les scientifiques ont examiné des bases de données de recherche pour des études pertinentes comparant le miel et les préparations qui en faisaient un ingrédient avec les soins habituels – principalement des antihistaminiques, des expectorants, des antitussifs et des analgésiques. Ils ont trouvé 14 essais cliniques appropriés, impliquant 1 761 participants d’âges différents.

L’analyse des données des études a indiqué que le miel était plus efficace que les soins habituels pour améliorer les symptômes, en particulier la fréquence et la gravité de la toux. Deux des études ont montré que les symptômes duraient un à deux jours de moins chez les personnes traitées au miel.

Cependant, les chercheurs, Hibatullah Abuelgasim, de la faculté de médecine de l’Université d’Oxford, et Charlotte Albury et Joseph Lee, du département des sciences de la santé des soins primaires de Nuffield, ont noté que le miel est une substance complexe et non un produit uniforme. Ils ont également souligné que seules deux des études impliquaient un placebo, affirmant que d’autres études de ce type devaient être effectuées avant de pouvoir tirer des conclusions définitives.

Dans la revue BMJ Evidence Based Medicine, les auteurs ont déclaré:

«Les infections des voies respiratoires supérieures sont la raison la plus fréquente de prescription d’antibiotiques. La majorité des URTI étant virales, la prescription d’antibiotiques est à la fois inefficace et inappropriée. »

Les chercheurs suggèrent que le miel pourrait donc constituer une alternative lorsque les médecins veulent prescrire quelque chose pour traiter en toute sécurité les symptômes des voies respiratoires supérieures.

Ils concluent:

«Le miel est un remède profane fréquemment utilisé et bien connu des patients. Il est également bon marché, facile d’accès et présente des risques limités. Lorsque les cliniciens souhaitent prescrire une URTI, nous recommandons le miel comme alternative aux antibiotiques.

«Le miel est plus efficace et moins nocif que les alternatives de soins habituelles et évite de causer des dommages grâce à la résistance aux antimicrobiens.»

  • Cet article a été traduit en français depuis l’anglais. L’original : theguardian.com

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