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Dans l’Arctique canadien, un glacier plus grand que Manhattan s’est décroché


La société d’observation de la planète Terre, Californian Planet, vient de publier de nouvelles images de la banquise brisée de Milne dans l’Arctique. Les images de la société Californian Planet proviennent de ses satellites Dove. Les images ont été acquises le 26 juillet («avant») et le 31 juillet («après»).

Située au nord de l’île d’Ellesmere au Canada, la plate-forme de glace s’est scindée les 30 et 31 juillet pour former un bloc flottant d’une superficie d’environ 80 km2.

Le 3 août, cette «île de glace», plus grande que Manhattan, s’était elle-même rompue en deux, les deux segments étant alors vus dériver dans l’océan Arctique. Les plates-formes de glace sont les fronts flottants des glaciers qui ont coulé de la terre dans la mer.

L’île d’Ellesmere était autrefois délimitée par de vastes glaciers qui s’étaient fusionnées en une seule structure. Au début du 20e siècle, elle couvrait 8 600 km2. Mais au tournant du millénaire, le réchauffement rapide du climat avait réduit et segmenté la couverture de glace flottante à seulement 1 050 km2. D’autres événements de rupture en 2003, 2005, 2008, 2011 et 2012, et maintenant en 2020, signifient que la zone du plateau est actuellement inférieure à 500 km2. Milne ne mesure plus que 106 km2.

La plate-forme de glace de Milne se trouve à la lisière de l’île d’Ellesmere, l’une des plus grandes au monde.

« C’était le plus grand glacier encore intact et il se désintègre, tout simplement », souffle Luke Copland, un glaciologue à l’Université d’Ottawa, à l’agence de presse britannique Reuters.

Le service canadien des glaces a également commenté la situation déplorant des températures au-dessus des normales facilitant la fonte du Plateau de glace de Milne.

Écrit par La Rédaction Issues

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