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La glace du Groenland fond plus vite qu’à aucun autre moment au cours des 12 000 dernières années

La glace du Groenland commence à fondre plus rapidement qu’à tout moment au cours des 12 000 dernières années, selon les chercheurs, ce qui augmentera le niveau de la mer et pourrait avoir un impact important sur les courants océaniques.

Selon un article publié dans la revue Nature, de nouvelles mesures montrent que le taux de fusion ne correspond à aucun enregistrement géologique de la période holocène – définie comme la période depuis la dernière période glaciaire – et est susceptible de s’accélérer .

L’augmentation de la perte de glace entraînera probablement une élévation du niveau de la mer de 2 à 10 cm d’ici la fin du siècle à partir du seul Groenland , selon l’étude.

Jason Briner, professeur de géologie à l’Université de Buffalo et auteur principal de l’article, a déclaré:

«Nous avons tellement modifié notre planète que les taux de fonte de la calotte glaciaire au cours de ce siècle sont en passe d’être supérieurs à tout ce que nous avons vu au cours des 12 000 dernières années. »

Ces changements, sur une période relativement courte de moins d’un siècle, semblent sans précédent. La calotte glaciaire du Groenland s’est rétrécie il y a 10 000 à 7 000 ans et s’est lentement reformée au cours des 4 000 dernières années. La fonte actuelle inversera ce schéma et dans les 1000 prochaines années, si le réchauffement planétaire se poursuit, la vaste calotte glaciaire disparaîtra probablement complètement.

Si les émissions de gaz à effet de serre continuent d’augmenter fortement, le taux de fonte pourrait encore s’accélérer pour être quatre fois plus élevé que tout ce qui a été trouvé au cours des 12 000 dernières années.

«Nous sommes de plus en plus certains que nous sommes sur le point de connaître des taux sans précédent de perte de glace au Groenland, à moins que les émissions de gaz à effet de serre ne soient considérablement réduites», a écrit Andy Aschwanden, de l’Institut géophysique de l’Université d’Alaska à Fairbanks, dans un commentaire accompagnant l’étude.

L’équipe à l’origine de la dernière étude sur le Groenland a fait ses estimations en produisant un modèle informatique d’une section de la région sud-ouest de la calotte glaciaire au cours des 12 000 dernières années, puis en projetant vers la fin de ce siècle.

Ils ont vérifié leurs découvertes par des mesures satellitaires et d’autres instruments, ainsi qu’en cartographiant la position des rochers contenant du béryllium-10.

Celles-ci sont déposées par les glaciers au fur et à mesure de leur déplacement, et les mesures du béryllium-10 peuvent révéler depuis combien de temps les rochers sont en position, et donc où se trouvait le bord de la calotte glaciaire lorsque le rocher a été déposé.

«Avant notre étude, la science n’avait pas une grande maîtrise des tendances à long terme du taux de perte de glace au Groenland», a déclaré Briner.

«Un travail très méticuleux a été fait pour quantifier les taux actuels de perte de masse de glace au Groenland, mais nous n’avions pas de vision à long terme pour relativiser les taux actuels. Notre étude fournit cette perspective. »

Les résultats soulignent l’ampleur des changements que les actions humaines provoquent sur la planète . La semaine dernière, une équipe distincte de scientifiques a découvert que la fonte de la calotte glaciaire antarctique se poursuivrait même si le monde atteignait l’objectif de l’accord de Paris de maintenir la température à +2 ° C maximum, et finirait par élever le niveau de la mer de 2,5 mètres à ce niveau de réchauffement planétaire.

Bien que la calotte glaciaire de l’Antarctique, comme la calotte glaciaire du Groenland, mettra des siècles à fondre, l’étude a révélé que la tendance à la fonte qui avait été déclenchée par les changements climatiques humains était probablement extrêmement difficile, voire impossible, à inverser.

La glace de mer arctique fond également à un rythme rapide. Le minimum de glace de mer estival de cette année était le deuxième plus bas des 40 dernières années de mesures continues. Contrairement à la calotte glaciaire du Groenland, qui repose sur la terre ferme, la calotte glaciaire arctique flotte et sa fonte n’aura donc pas beaucoup d’impact sur le niveau de la mer.

Cependant, sa fonte accélère le réchauffement supplémentaire en réduisant l’albédo de la Terre – le reflet de la lumière dans l’espace par la glace – et expose l’eau plus sombre en dessous, qui absorbe plus de chaleur.

Les résultats font également suite à une étude du mois dernier qui a révélé que la fonte de l’année dernière au Groenland était probablement la pire depuis des siècles.

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