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Extinction. Depuis 1970, la taille des populations de vertébrés sauvages a décliné de 68%


Les populations d’animaux sauvages sont en chute libre dans le monde entier, sous l’effet de la surconsommation humaine, de la croissance démographique et de l’agriculture intensive, selon une nouvelle évaluation majeure de l’abondance de la vie sur Terre.

En moyenne, les populations mondiales de mammifères, d’oiseaux, de poissons, d’amphibiens et de reptiles ont chuté de 68% entre 1970 et 2016, selon le rapport Planète Vivante 2020 du WWF et de la Zoological Society of London (ZSL) . Il y a deux ans, ce chiffre était de 60% .

La recherche est l’une des évaluations les plus complètes de la biodiversité mondiale disponibles et a été réalisée par 134 experts du monde entier. Les scientifiques ont constaté que des forêts tropicales d’Amérique centrale à l’océan Pacifique, la nature est exploitée et détruite par les humains à une échelle jamais enregistrée auparavant.

L’analyse a suivi les données mondiales sur 20 811 populations de 4 392 espèces de vertébrés. Les animaux surveillés comprennent des animaux menacés de grande envergure tels que les pandas et les ours polaires, ainsi que des amphibiens et des poissons moins connus. Les chiffres, les plus récents disponibles, montrent que dans toutes les régions du monde, les populations d’animaux sauvages vertébrés s’effondrent, diminuant en moyenne de plus des deux tiers depuis 1970.

«Il semble que nous ayons passé 10 à 20 ans à parler de ces baisses et que nous n’ayons pas vraiment réussi à y faire quoi que ce soit. Cela me frustre et me bouleverse. Nous nous asseyons à nos bureaux et compilons ces statistiques, mais elles ont des implications réelles. Il est vraiment difficile de dire à quel point certains de ces déclins sont dramatiques. », explique Robin Freeman, qui a dirigé la recherche chez ZSL.

L’Amérique latine et les Caraïbes ont enregistré la baisse la plus alarmante, avec une baisse moyenne de 94% des populations d’animaux sauvages vertébrés. Les reptiles, les poissons et les amphibiens de la région ont été les plus affectés par la surexploitation des écosystèmes, la fragmentation des habitats et les maladies.

L’Afrique et la région Asie-Pacifique ont également connu une forte baisse de l’abondance des mammifères, des oiseaux, des poissons, des amphibiens et des reptiles, chutant respectivement de 65% et 45%. L’Europe et l’Asie centrale ont enregistré une baisse de 24%, tandis que les populations ont chuté de 33% en moyenne en Amérique du Nord. Pour former le Living Planet Index (LPI), semblable à un indice boursier de la faune, les régions du monde plus riches en biodiversité, comme les régions tropicales, reçoivent une pondération plus élevée.

Les experts ont déclaré que le LPI était une preuve supplémentaire de la sixième extinction massive de la vie sur Terre, avec un million d’espèces en péril en raison de l’activité humaine, selon le rapport d’évaluation mondiale de l’ONU en 2019. La déforestation et la conversion d’espaces sauvages pour la production alimentaire humaine sont en grande partie responsables de la destruction de la vie sur Terre.

Le rapport souligne que 75% des terres libres de glace de la Terre ont été considérablement modifiées par l’activité humaine et que près de 90% des zones humides mondiales ont été perdues depuis 1700.

«Une action urgente et immédiate est nécessaire dans le secteur de l’alimentation et de l’agriculture. Tous les indicateurs de perte de biodiversité vont rapidement dans le mauvais sens. Pour commencer, il faut une réglementation pour éliminer immédiatement la déforestation de notre chaîne d’approvisionnement. C’est absolument vital », a déclaré Mike Barrett, directeur exécutif de la conservation et de la science au WWF.

Les zones d’eau douce font partie des habitats les plus endommagés, selon le rapport, avec une espèce sur trois dans ces zones menacées d’extinction et une baisse moyenne de la population de 84%. Les espèces touchées comprennent l’esturgeon chinois en danger critique d’extinction dans le fleuve Yangtze, qui est en baisse de 97%.

À l’aide d’une analyse par satellite, le rapport constate également que les zones de nature sauvage – définies comme n’ayant aucune empreinte humaine – ne représentent que 25% de la surface terrestre de la Terre et sont largement limitées à la Russie, au Canada, au Brésil et à l’Australie.

Tanya Steele, directrice générale du WWF, a déclaré: «Nous effaçons la faune de la surface de la planète, brûlons nos forêts, polluons et surexploitons nos mers et détruisons des zones sauvages. Nous détruisons notre monde – le seul endroit où nous vivons – au risque de notre santé, de notre sécurité et de notre survie ici sur Terre.

Sir David Attenborough a déclaré que l’humanité est entrée dans une nouvelle ère géologique – l’anthropocène – où les humains dominent la Terre, mais a déclaré que cela pourrait être le moment où nous apprenons à devenir les intendants de notre planète.

«Pour ce faire, il faudra des changements systémiques dans la façon dont nous produisons la nourriture, créons de l’énergie, gérons nos océans et utilisons des matériaux. Mais surtout, il faudra un changement de perspective », écrit-il dans un recueil d’essais accompagnant le rapport.

«Le temps des intérêts nationaux purs est passé, l’internationalisme doit être notre approche et, ce faisant, amener une plus grande égalité entre ce que les nations prennent au monde et ce qu’elles rendent. Les nations les plus riches en ont pris beaucoup et le moment est venu de donner. »

Bien que les données soient dominées par le déclin des populations d’animaux sauvages dans le monde, l’indice a montré que certaines espèces peuvent se rétablir grâce aux efforts de conservation. Le requin de récif à queue noire en Australie et les populations de tigres du Népal ont tous deux montré des signes de rétablissement.

Louise McRae, associée de recherche ZSL, qui a aidé à compiler le LPI au cours des 14 dernières années, a déclaré: «Alors que nous donnons une statistique très déprimante, tout espoir n’est pas perdu. Nous pouvons réellement aider les populations à se rétablir.

«Je me sens frustré d’avoir à donner un message dur et désespéré, mais je pense qu’il y a aussi un côté positif.»

Une étude distincte publiée aujourd’hui par l’Université de Newcastle et BirdLife International indique qu’au moins 28 extinctions d’oiseaux et de mammifères ont été évitées grâce aux efforts de conservation depuis l’ entrée en vigueur de la Convention des Nations Unies sur la diversité biologique en 1993.

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Écrit par La Rédaction Issues

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