La Terre a perdu 28 000 milliards de tonnes de glace en moins de 30 ans

Au total, 28 000 milliards de tonnes de glace ont disparu de la surface de la Terre depuis 1994. C’est la conclusion étonnante des scientifiques britanniques qui ont analysé des relevés par satellite des pôles, des montagnes et des glaciers de la planète pour mesurer la perte de glace à cause du réchauffement climatique. déclenchée par l’augmentation des émissions de gaz à effet de serre.

Les scientifiques – basés dans les universités de Leeds et d’Édimbourg et de l’University College London – décrivent le niveau de perte de glace comme «stupéfiant» et préviennent que leur analyse indique que l’élévation du niveau de la mer, déclenchée par la fonte des glaciers et des calottes glaciaires, pourrait atteindre un mètre d’ici la fin du siècle .

«Pour mettre cela en contexte, chaque centimètre d’élévation du niveau de la mer signifie qu’environ un million de personnes seront déplacées », a déclaré le professeur Andy Shepherd, directeur du Center for Polar Observation and Modeling de l’Université de Leeds.

Les scientifiques préviennent également que la fonte de la glace en ces quantités réduit sérieusement la capacité de la planète à réfléchir le rayonnement solaire dans l’espace. La glace blanche disparaît et la mer ou le sol exposé en dessous absorbe de plus en plus de chaleur, augmentant encore le réchauffement de la planète.

En outre, l’eau fraîche et froide provenant de la fonte des glaciers et des calottes glaciaires provoque des perturbations majeures de la santé biologique des eaux arctiques et antarctiques, tandis que la perte de glaciers dans les chaînes de montagnes menace de détruire les sources d’eau douce dont dépendent les communautés locales.

«Dans le passé, les chercheurs ont étudié des zones individuelles – telles que l’Antarctique ou le Groenland – où la glace fondait. Mais c’est la première fois que quelqu’un regarde toute la glace qui disparaît de la planète entière », a déclaré Shepherd. «Ce que nous avons trouvé nous a stupéfiés.»

Le niveau de perte de glace révélé par le groupe correspond aux prévisions des pires scénarios présentées par le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC), a-t-il ajouté.

Le groupe a étudié les relevés satellites des glaciers d’Amérique du Sud, d’Asie, du Canada et d’autres régions; la glace de mer dans l’Arctique et l’Antarctique; les calottes glaciaires qui recouvrent le sol en Antarctique et au Groenland; et les plates-formes de glace qui vont du continent antarctique à la mer. L’étude a couvert les années 1994 à 2017.

La conclusion des chercheurs est que toutes les régions ont subi des réductions dévastatrices de la couverture de glace au cours des trois dernières décennies et que ces pertes se poursuivent.

«Pour mettre en contexte les pertes que nous avons déjà subies, 28 000 milliards de tonnes de glace couvriraient toute la surface du Royaume-Uni avec une nappe d’eau gelée de 100 mètres d’épaisseur», a ajouté Tom Slater, membre du groupe, de l’Université de Leeds. «C’est juste époustouflant.»

Quant à la cause de ces pertes stupéfiantes, le groupe est catégorique:

«Il ne fait aucun doute que la grande majorité de la perte de glace de la Terre est une conséquence directe du réchauffement climatique», déclarent-ils dans leur article de synthèse , qui est publié en ligne sur Cryosphere Discussions .

«En moyenne, la température de surface planétaire a augmenté de 0,85 ° C depuis 1880, et ce signal a été amplifié dans les régions polaires», déclarent-ils. 

Les températures de la mer et de l’atmosphère ont augmenté en conséquence et le double coup dur qui en a résulté a déclenché les pertes de glace catastrophiques découvertes par le groupe.

Dans le cas de la fonte de la calotte glaciaire en Antarctique, l’élévation des températures de la mer a été le principal moteur tandis que l’augmentation des températures atmosphériques a été la cause de la perte de glace des glaciers intérieurs tels que ceux de l’Himalaya. Au Groenland, la perte de glace a été déclenchée par une combinaison d’augmentation des températures de la mer et de l’atmosphère.

Les résultats du groupe ont été publiés 30 ans après la publication du premier rapport d’évaluation du GIEC, à la fin du mois d’août 1990. Cela soulignait, en termes clairs, que le réchauffement climatique était réel et qu’il était déclenché par l’augmentation des émissions de gaz à effet de serre provenant de la combustion des combustibles fossiles.

Malgré les avertissements des scientifiques, ces émissions ont continué d’augmenter alors que les températures mondiales continuaient de monter en flèche. Selon les chiffres publiés par le Met Office la semaine dernière, il y a eu une augmentation de 0,14 ° C des températures mondiales entre la décennie 1980-89 et la décennie 1990-1999, puis une augmentation de 0,2 ° C entre chacune des décennies suivantes. Ce taux d’augmentation devrait augmenter, peut-être jusqu’à environ 0,3 ° C par décennie, à mesure que les émissions de carbone se poursuivent.

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