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L’énergie solaire est désormais «l’électricité la moins chère de l’histoire», selon l’AIE

Dans un contexte de perturbations et d’incertitudes profondes causées par la pandémie, il est nécessaire de mettre en place des politiques énergétiques bien conçues pour relancer le monde sur la voie d’un système énergétique résilient capable d’atteindre les objectifs climatiques indique l’Agence Internationale de l’Energie.

L’année a été tumultueuse pour le système énergétique mondial. La crise du Covid-19 a causé plus de perturbations que tout autre événement dans l’histoire récente, laissant des cicatrices qui dureront des années. Mais que ce bouleversement aide ou entrave finalement les efforts visant à accélérer les transitions vers les énergies propres et à atteindre les objectifs internationaux en matière d’énergie et de climat dépendra de la manière dont les gouvernements répondront aux défis d’aujourd’hui.

Le World Energy Outlook 2020, la publication phare de l’Agence internationale de l’énergie, se concentre sur la période charnière des dix prochaines années, en explorant différentes voies de sortie de la crise.

Le nouveau rapport présente la dernière analyse de l’AIE sur l’impact de la pandémie : la demande mondiale d’énergie devrait chuter de 5 % en 2020, les émissions de CO2 liées à l’énergie de 7 % et les investissements dans l’énergie de 18 %. L’approche établie par l’AIE, qui consiste à comparer différents scénarios montrant comment le secteur de l’énergie pourrait se développer, est plus précieuse que jamais en ces temps incertains.

Les scénarios de l’AIE

Dans le scénario des politiques déclarées, qui reflète les intentions et les objectifs politiques annoncés aujourd’hui, la demande mondiale d’énergie rebondit au début de 2023 pour retrouver son niveau d’avant la crise. Toutefois, cela ne se produit pas avant 2025 en cas de pandémie prolongée et d’effondrement plus important, comme le montre le scénario de reprise retardée. Le ralentissement de la croissance de la demande réduit les perspectives des prix du pétrole et du gaz par rapport aux tendances d’avant la crise. Mais une chute importante des investissements augmente le risque de volatilité future des marchés.

L’incertitude quant à la durée de la pandémie, ses impacts économiques et sociaux et les réponses politiques ouvrent un large éventail d’avenirs énergétiques possibles. 

Le scénario de politiques déclarées (STEPS), dans lequel le Covid-19 est progressivement maîtrisé en 2021 et l’économie mondiale revient aux niveaux d’avant la crise la même année. Ce scénario reflète toutes les intentions et objectifs politiques annoncés aujourd’hui, dans la mesure où ils sont étayés par des mesures détaillées pour leur réalisation.

Le scénario de reprise différée (DRS) (scénario de récupération retardée sur le schéma) est conçu avec les mêmes hypothèses politiques que dans STEPS, mais une pandémie prolongée cause des dommages durables aux perspectives économiques. L’économie mondiale ne retrouve sa taille d’avant la crise qu’en 2023, et la pandémie inaugure une décennie avec le taux de croissance de la demande d’énergie le plus bas depuis les années 1930.

Dans le scénario de développement durable (SDD), une augmentation des politiques et des investissements en matière d’énergie propre met le système énergétique sur la bonne voie pour atteindre pleinement les objectifs d’énergie durable, y compris l’Accord de Paris, l’accès à l’énergie et les objectifs de qualité de l’air. Les hypothèses sur la santé publique et l’économie sont les mêmes que dans STEPS.

Le nouveau cas d’émissions nettes nulles d’ ici 2050 (NZE2050) étend l’analyse SDS. Un nombre croissant de pays et d’entreprises visent des émissions nettes nulles, généralement vers le milieu du siècle. Tous ces éléments sont atteints dans la FDS, mettant les émissions mondiales sur la bonne voie pour un zéro net d’ici 2070. Le NZE2050 comprend la première modélisation détaillée de l’AIE de ce qui serait nécessaire au cours des dix prochaines années pour mettre les émissions mondiales de CO 2 sur la voie du zéro net 2050.

Le solaire est désormais «l’électricité la moins chère de l’histoire»

Les énergies renouvelables occupent une place prépondérante dans tous les scénarios, avec l’énergie solaire en tête. Les politiques de soutien et les technologies en cours de maturation permettent un accès très bon marché aux capitaux sur les principaux marchés.

Dans la plupart des pays, l’énergie solaire photovoltaïque est aujourd’hui systématiquement moins chère que les nouvelles centrales au charbon ou au gaz, et les projets solaires offrent désormais une électricité parmi les moins chères jamais vues. Dans le scénario des politiques déclarées, les énergies renouvelables répondent à 80 % de la croissance de la demande mondiale d’électricité au cours de la prochaine décennie. L’hydroélectricité reste la plus grande source d’énergie renouvelable, mais le solaire est la principale source de croissance, suivi par l’éolien terrestre et offshore.

“Je vois le solaire devenir le nouveau roi des marchés de l’électricité dans le monde. Sur la base des paramètres politiques actuels, il est en passe d’établir de nouveaux records de déploiement chaque année après 2022”, a déclaré le Dr Fatih Birol, directeur exécutif de l’AIE.

“Si les gouvernements et les investisseurs intensifient leurs efforts en matière d’énergie propre conformément à notre scénario de développement durable, la croissance des énergies solaire et éolienne serait encore plus spectaculaire – et extrêmement encourageante pour relever le défi climatique mondial”.

Le WEO-2020 montre qu’une forte croissance des énergies renouvelables doit s’accompagner d’investissements importants dans les réseaux électriques. Sans investissements suffisants, les réseaux s’avéreront être un maillon faible dans la transformation du secteur de l’électricité, avec des implications pour la fiabilité et la sécurité de l’approvisionnement en électricité.

Clap de fin pour les énergies fossiles

Les combustibles fossiles sont confrontés à des défis divers. Dans le scénario des politiques déclarées, la demande de charbon ne revient pas aux niveaux d’avant la crise, sa part dans le bouquet énergétique de 2040 passant en dessous de 20 % pour la première fois depuis la révolution industrielle. Mais la demande de gaz naturel augmente considérablement, principalement en Asie, tandis que le pétrole reste vulnérable aux grandes incertitudes économiques résultant de la pandémie.

“L’ère de la croissance de la demande mondiale de pétrole prendra fin au cours de la prochaine décennie”, a déclaré le Dr Birol.

“Mais sans un changement important des politiques gouvernementales, il n’y a aucun signe de déclin rapide. Sur la base des paramètres politiques actuels, un rebondissement de l’économie mondiale ramènerait bientôt la demande de pétrole aux niveaux d’avant la crise”.

Les pires effets de la crise sont ressentis par les plus vulnérables. La pandémie a inversé plusieurs années de déclin du nombre de personnes en Afrique subsaharienne n’ayant pas accès à l’électricité. Et une augmentation des niveaux de pauvreté a peut-être rendu les services d’électricité de base inabordables pour plus de 100 millions de personnes dans le monde qui disposaient de connexions électriques.

Les émissions mondiales devraient rebondir plus lentement qu’après la crise financière de 2008-2009, mais le monde est encore loin d’une reprise durable. Un changement radical dans les investissements dans les énergies propres offre un moyen de stimuler la croissance économique, de créer des emplois et de réduire les émissions. Cette approche ne figure pas encore en bonne place dans les plans proposés à ce jour, sauf dans l’Union européenne, au Royaume-Uni, au Canada, en Corée, en Nouvelle-Zélande et dans une poignée d’autres pays.

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