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La production de pétrole de schiste a atteint son pic aux Etats-Unis

La production de brut aux États-Unis a déjà atteint son sommet, selon l’un des principaux leaders du pays dans le domaine du schiste, car les producteurs fortement touchés par le krach des prix évitent d’augmenter encore leur production et cherchent à devenir rentables.

Matt Gallagher, directeur général de Parsley Energy, l’un des plus grands producteurs indépendants de pétrole du Texas, a déclaré que le niveau record de production atteint plus tôt cette année serait le point culminant.

“Je ne pense pas revoir 13 millions de barils par jour dans ma vie”, a déclaré Gallagher, 37 ans, au Financial Times.

“C’est vraiment décourageant parce que lorsque nous avons foré notre premier puits en 2009, nous avons vu la vague d’indépendance énergétique à portée de main pour les États-Unis, et c’était très gratifiant. … d’en faire partie. “

La production pétrolière américaine a chuté d’un quart au printemps, les prix du brut ayant chuté à la suite de la guerre des prix entre l’Arabie saoudite et la Russie et de l’épidémie de coronavirus, ce qui a incité plusieurs opérateurs, dont Parsley, à fermer des puits et à réduire les dépenses prévues.

L’envolée de la production de schiste a permis aux États-Unis de devenir un exportateur net de pétrole en novembre de l’année dernière – un renversement de situation stupéfiant pour un pays qui importait plus de 10 millions de barils de pétrole par jour il y a dix ans. Depuis mai, cependant, la tendance s’est inversée et les importations nettes ont suivi une tendance à la hausse.

Le secteur du schiste n’a pas été discipliné

Le pétrole américain s’est brièvement négocié en dessous de zéro en avril, mais une reprise à environ 40 dollars le baril depuis lors le laisse toujours en dessous du seuil de rentabilité pour de nombreux producteurs de schiste.

“Il s’agit “de loin” du pire krach pétrolier de l’histoire récente, a déclaré M. Gallagher, et il aura un impact durable sur le secteur. Notre industrie est celle de la mobilité et du confort”, a-t-il déclaré – en faisant référence au carburant pour les voitures et les voyages aériens et pour le chauffage et la climatisation – “et la mobilité est en train d’être “radicalement repensée et il y aura de nouvelles innovations en matière de confort”.

Le chef de Parsley Energy a acquis la réputation d’être une voix progressiste dans l’industrie pétrolière du Texas. Il a poursuivi sur LinkedIn avec ses réflexions sur le meurtre de George Floyd et a récemment acheté une voiture électrique Ford. Dans son interview avec le FT, il a parlé de son admiration pour les grands maîtres européens du pétrole qui ont récemment annoncé des objectifs de zéro émission nette.

Il a également appelé à la fin du torchage dans la zone de schiste. Parsley Energy figurait parmi les 20 premières torchères de gaz naturel en volume au Texas, selon un rapport publié cette année par l’autorité de régulation du pétrole et du gaz de l’État. Mais M. Gallagher a déclaré qu’il avait réduit cette pratique – une source énorme d’émissions de carbone – à moins de 1 %.

“De ce point de vue, une réglementation saine améliorerait probablement la réputation de l’industrie au fil du temps”, a-t-il ajouté, ce qui pourrait contribuer à attirer des investisseurs soucieux de l’environnement dans le secteur.

“Vous voulez être derrière une entreprise qui en fait une priorité”, a-t-il déclaré.

Les marchés des capitaux se sont largement fermés aux producteurs de schiste au cours de l’année dernière, les investisseurs ayant fui un secteur devenu célèbre pour sa croissance de la production mondiale mais incapable de rembourser sa dette.

L’industrie du schiste “n’a pas été disciplinée”, a admis M. Gallagher, et était souvent dirigée par des équipes de gestion qui “présentaient très peu de risques personnels et avaient une récompense à la hausse très déséquilibrée”, selon la croissance. “Mais une nouvelle restriction sur les capitaux “s’infiltrait dans l’industrie”.

Parsley Energy est l’une des entreprises qui a relancé les puits qu’elle avait fermé pendant la pire phase de la chute des prix. Mais la société n’a pas l’intention d’augmenter sa production avec de nouveaux forages cette année ou l’année prochaine.

Selon le fournisseur de données Enverus, seules 223 plateformes horizontales – un indicateur de l’activité de forage du schiste aux États-Unis – étaient en service le 9 juillet, contre 853 il y a un an.

La production de pétrole aux États-Unis se stabilisera finalement à environ 11 millions de barils / jour, a déclaré M. Gallagher, car les producteurs se concentrent sur le maintien de la production, et non sur son augmentation. Cela correspond à la production actuelle, selon la société de conseil Rystad Energy, mais environ 15 % en dessous du pic de cette année.

Le secteur des services pétroliers, qui fait la plupart du travail pour les sociétés de production de pétrole, serait le plus touché, a déclaré M. Gallagher. Des centaines de milliers d’emplois dépendent de l’activité dans le schiste, a-t-il dit, “et ces niveaux d’activité vont juste être considérablement plus bas pendant longtemps”.

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