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L’immunité au Covid-19 ne dure que quelques mois selon une étude britannique


Les patients qui se sont rétablis du COVID-19 peuvent perdre leur immunité dans les mois qui suivent l’infection en raison d’une forte baisse des niveaux d’anticorps, selon une nouvelle étude d’une université britannique.

Les résultats suggèrent que le virus pourrait réinfecter les gens d’une année sur l’autre, comme un simple rhume. Les chercheurs du King’s College London (KCL) ont fait cette découverte après avoir analysé les réponses immunitaires de 90 patients dans un hôpital londonien.

Ils ont découvert que si 60 % des personnes développaient au départ une forte réponse d’anticorps à l’infection, seuls 17 % conservaient cette immunité trois mois plus tard.

Les niveaux d’anticorps ont été divisés par 23 au cours de cette période, et dans certains cas, ils sont devenus totalement indétectables.

« Les gens produisent une réponse anticorps raisonnable au virus, mais elle diminue sur une courte période et, en fonction du pic atteint, cela détermine combien de temps les anticorps restent en place », a déclaré le Dr Katie Doores, auteur principal de l’étude au KCL.

« Si votre infection vous donne des niveaux d’anticorps qui diminuent en deux ou trois mois, le vaccin fera potentiellement la même chose. Les gens peuvent avoir besoin d’un rappel et une seule injection peut ne pas suffire ».

Le professeur Jonathan Heeney, virologiste à l’université de Cambridge, a déclaré que l’étude du KCL confirmait un ensemble croissant de preuves que l’immunité au COVID-19 est de courte durée.

« Plus important encore, cela met un autre clou dans le cercueil du dangereux concept d’immunité collective », a-t-il ajouté.

Plus on en découvre sur la capacité ou l’incapacité de l’organisme à combattre le virus de manière répétée, plus on en découvre sur les dommages à long terme qu’il cause.

Une étude menée par la British Heart Foundation (BHF), couvrant 69 pays et 1 261 patients, a révélé que 55 % des personnes admises à l’hôpital présentaient des changements anormaux dans la façon dont leur cœur pompait. Environ un patient sur sept présentait des signes de dysfonctionnement grave.

Parmi les patients qui n’avaient pas été diagnostiqués auparavant comme ayant des problèmes cardiaques, près de la moitié ont enregistré des scanners cardiaques anormaux et 23 % étaient atteints d’une maladie grave.

Les chercheurs ont averti que l’étude ne peut pas conclure à la fréquence des changements cardiaques chez les personnes qui n’ont pas reçu de scanners.

Le Dr Sonya Babu-Narayan, directrice médicale associée à la BHF et cardiologue consultante, a déclaré :

« Une grave maladie due au COVID-19 peut entraîner des dommages au cœur et au système circulatoire. Il est urgent de mieux comprendre pourquoi cela se produit afin de pouvoir fournir des soins appropriés – à court et à long terme ».

Ces résultats font suite à d’autres études qui indiquent que le virus peut causer des dommages permanents au cœur et au cerveau.

Malgré les avertissements inquiétants des études KCL et BHF, des mesures progressives sont encore prises pour protéger les plus vulnérables des effets graves à court terme du COVID-19.

Un nouveau traitement à base d’anticorps qui pourrait protéger les personnes âgées et celles qui suivent un traitement qui affaiblit le système immunitaire, comme la chimiothérapie, est en cours de développement par les scientifiques du géant pharmaceutique britanno-suédois AstraZeneca.

Les essais sur l’homme devant commencer le mois prochain, les chercheurs espèrent que l’injection d’anticorps qu’ils développent permettra d’éviter l’infection pendant une période pouvant aller jusqu’à six mois.

Mais en raison du coût élevé du traitement, il est peu probable qu’il soit utilisé à grande échelle. Il pourrait cependant contribuer à faire baisser le taux de mortalité très élevé chez les personnes âgées infectées par le virus.

Écrit par La Rédaction Issues

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