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Le squelette vieux de 10 000 ans de São Paulo se révèle être amérindien

Le squelette vieux de 10 000 ans de São Paulo se révèle être amérindien

Rendu tridimensionnel réalisé à partir de la tomographie du crâne de Luzio, un fossile d’environ 10 000 ans trouvé dans l’amas de la rivière Capelinha dans la vallée de Ribeira de Iguape. La morphologie crânienne est similaire à celle de Luzia, le plus ancien fossile humain découvert à ce jour en Amérique du Sud, raison pour laquelle les chercheurs ont pensé qu’il appartenait à une population biologiquement différente des Amérindiens actuels. L’étude publiée aujourd’hui a réfuté cette hypothèse. Crédit : André Strauss/MAE-USP

Une étude, menée dans quatre régions distinctes du Brésil, a effectué une analyse des données génomiques de 34 fossiles, comprenant des restes squelettiques plus grands ainsi que les célèbres monticules côtiers de coquillages et d’arêtes de poisson. Cette recherche a révélé des différences entre les communautés.

Un article récent publié dans la revue Écologie de la nature et évolution présente des preuves suggérant que Luzio, le squelette humain le plus ancien découvert dans l’État de São Paulo, au Brésil, descend de la population d’origine qui a établi sa maison dans les Amériques il y a plus de 16 000 ans. On pense que cette population ancestrale est à l’origine de tous les groupes autochtones actuels, comme les Tupi.

S’appuyant sur la plus vaste collection de données génomiques archéologiques brésiliennes à ce jour, l’étude couverte dans l’article propose également une raison de la disparition des premières communautés côtières. On attribue à ces communautés la construction des symboles renommés de l’archéologie brésilienne connus sous le nom de sambaquis – d’énormes tas de coquillages et d’arêtes de poisson utilisés comme maisons, cimetières et bornes. Ces monuments sont souvent décrits par les archéologues comme des amas coquilliers ou des amas de cuisine.

« Après les civilisations andines, les constructeurs de sambaqui de la côte atlantique étaient le phénomène humain avec la plus forte densité démographique de l’Amérique du Sud précoloniale. Ils ont été les « rois de la côte » pendant des milliers et des milliers d’années. Ils ont disparu soudainement il y a environ 2 000 ans », a déclaré André Menezes Strauss, archéologue au Musée d’archéologie et d’ethnologie de l’Université de São Paulo (MAE-USP) et chercheur principal de l’étude.

Le premier auteur de l’article est Tiago Ferraz. L’étude a été soutenue par la FAPESP (projets 17/16451-2 et 20/06527-4) et menée en partenariat avec des chercheurs du Centre Senckenberg pour l’évolution humaine et le paléoenvironnement de l’Université de Tübingen (Allemagne).

Les auteurs ont analysé les génomes de 34 échantillons provenant de quatre zones différentes de la côte brésilienne. Les fossiles avaient au moins 10 000 ans. Ils venaient de sambaquis et d’autres parties de huit sites (Cabeçuda, Capelinha, Cubatão, Limão, Jabuticabeira II, Palmeiras Xingu, Pedra do Alexandre et Vau Una).

Ce matériel comprenait Luzio, le plus ancien squelette de São Paulo, trouvé dans le dépotoir de la rivière Capelinha dans la vallée de Ribeira de Iguape par un groupe dirigé par Levy Figuti, professeur au MAE-USP. La morphologie de son crâne est similaire à celle de Luzia, le plus ancien fossile humain découvert à ce jour en Amérique du Sud, datant d’il y a environ 13 000 ans. Les chercheurs pensaient qu’il appartenait à une population biologiquement différente des Amérindiens d’aujourd’hui, qui se sont installés dans l’actuel Brésil il y a environ 14 000 ans, mais il s’avère qu’ils se sont trompés.

« L’analyse génétique a montré que Luzio était un Amérindien, comme les Tupi, les Quechua ou les Cherokee. Cela ne veut pas dire qu’ils sont tous pareils, mais d’un point de vue global, ils dérivent tous d’une seule vague migratoire qui est arrivée dans les Amériques il y a moins de 16 000 ans. S’il y avait une autre population ici il y a 30 000 ans, elle n’a pas laissé de descendants parmi ces groupes », a déclaré Strauss.

de Luzio ADN également répondu à une autre question. Les amas fluviaux sont différents des amas côtiers, de sorte que la découverte ne peut pas être considérée comme un ancêtre direct des énormes sambaquis classiques qui sont apparus plus tard. Cette découverte suggère qu’il y a eu deux migrations distinctes – vers l’arrière-pays et le long de la côte.

Qu’est-il arrivé aux constructeurs de sambaqui ?

L’analyse du matériel génétique a révélé des communautés hétérogènes présentant des similitudes culturelles mais des différences biologiques importantes, en particulier entre les communautés côtières du sud-est et du sud.

« Des études de morphologie crânienne menées dans les années 2000 avaient déjà mis en évidence une différence subtile entre ces communautés, et notre analyse génétique l’a confirmé », a déclaré Strauss. « Nous avons découvert que l’une des raisons était que ces populations côtières n’étaient pas isolées mais ‘échangeaient des gènes’ avec des communautés de l’intérieur. Pendant des milliers d’années, ce processus a dû contribuer aux différences régionales entre les sambaquis.

En ce qui concerne la disparition mystérieuse de cette civilisation côtière, comprenant les premiers chasseurs-cueilleurs de l’Holocène, l’analyse des échantillons d’ADN a clairement montré que, contrairement à la substitution néolithique européenne de populations entières, ce qui s’est passé dans cette partie du monde était un changement des pratiques, avec un déclin de la construction d’amas de coquillages et l’introduction de la poterie par les constructeurs de sambaqui. Par exemple, le matériel génétique trouvé à Galheta IV (État de Santa Catarina), le site le plus emblématique de l’époque, ne contient pas de restes de coquillages mais de céramiques et s’apparente en cela aux sambaquis classiques.

« Cette information est compatible avec une étude de 2014 qui a analysé des tessons de poterie de sambaquis et a constaté que les pots en question servaient à cuisiner non pas des légumes domestiqués mais du poisson. Ils se sont appropriés la technologie de l’arrière-pays pour transformer des aliments qui y étaient déjà traditionnels », a déclaré Strauss.

L’étude a été financée par la Fondation de recherche de São Paulo.

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