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Grosses pattes, gros problèmes : pourquoi vous ne devriez pas dégriffer les tigres ou autres grands félins

Tiger Sharpening Claws

Une étude récente a examiné l’impact du dégriffage sur les grandes espèces de chats, révélant que la procédure affecte de manière disproportionnée leurs capacités musculaires par rapport aux chats plus petits.

Une étude montre que le dégriffage impacte significativement les capacités musculaires des grands félins espèces plus que les petits chats. Bien qu’il soit illégal de modifier chirurgicalement des animaux exotiques aux États-Unis, le dégriffage est toujours pratiqué, en particulier sur les lionceaux et les tigres.

Dégriffer les chats domestiques pour les empêcher de griffer les gens et les meubles est controversé – et même interdit dans certains pays et régions des États-Unis – mais la pratique ne se limite pas aux chats domestiques. Dans une nouvelle étude, les chercheurs ont examiné les effets du dégriffage sur les grandes espèces de chats et ont découvert que le dégriffage avait un impact disproportionné sur leurs capacités musculaires par rapport à leurs frères plus petits.

« D’un point de vue biomécanique, le dégriffage a un effet plus dévastateur sur le plan anatomique chez les espèces plus grandes. » — Lara Martens

Dégriffer les chats domestiques

Bien qu’il soit illégal aux États-Unis de modifier chirurgicalement un animal exotique, le dégriffage est toujours pratiqué sur les grands félins comme les lions et les tigres, souvent dans le but de permettre aux oursons d’être manipulés en toute sécurité lors de séances photo ou à des fins de divertissement.

«Ce que les gens ne réalisent peut-être pas, c’est que dégriffer un chat n’est pas comme se couper les ongles; il s’agit plutôt d’enlever une partie ou la totalité du dernier os de chaque doigt », explique Adam Hartstone-Rose, professeur de sciences biologiques à Université d’État de Caroline du Nord et auteur correspondant de la recherche. « Comme nous, chaque doigt de chat a trois os, et le dégriffage consiste littéralement à couper ce troisième os au niveau de l’articulation. »

Résultats de l’étude et impact

Pour l’étude, les chercheurs ont examiné l’anatomie musculaire de plus d’une douzaine de chats exotiques afin de déterminer l’effet du dégriffage sur la musculature de leurs membres antérieurs. Les espèces allaient des plus petites, y compris les lynx roux, les servals et les ocelots, aux lions et aux tigres.

Ils ont mesuré la densité et la masse musculaires et ont également examiné les fibres musculaires de chats exotiques griffés et dégriffés. Ils ont constaté que pour les espèces plus grandes, le dégriffage entraînait une musculature 73% plus légère dans les fléchisseurs digitaux de l’avant-bras. Ces muscles sont impliqués dans le dégainage des griffes. Ils ont également constaté que, dans l’ensemble, la force des membres antérieurs diminuait de 46 % à 66 %, selon la taille de l’animal, et que les autres muscles des membres antérieurs ne compensaient pas ces réductions.

Implications spécifiques pour les grands chats

« Quand vous pensez à ce que le dégriffage fait fonctionnellement à un chat domestique, vous entendez parler de changements dans le grattage, la marche ou l’utilisation du bac à litière », explique Lara Martens, étudiante de premier cycle de NC State et auteur principal de la recherche. « Mais avec les grands félins, il y a plus de force dans les pattes. Donc, si vous les modifiez, il est probable que les effets seront plus extrêmes.

C’est parce que la taille des pattes et la masse corporelle n’évoluent pas selon un rapport de 1:1. La surface des pattes augmente à un rythme plus lent que la masse corporelle (qui est proportionnelle au volume), de sorte que les grands chats ont des pieds plus petits par rapport à leur taille corporelle et que leurs pattes doivent résister à plus de pression.

« De plus, les grands félins dépendent davantage de leurs membres antérieurs – ils supportent la majeure partie du poids, et ces plus gros chats utilisent leurs membres antérieurs pour lutter parce qu’ils chassent des proies beaucoup plus grosses », explique Martens. « Donc, d’un point de vue biomécanique, le dégriffage a un effet plus dévastateur sur le plan anatomique chez les espèces plus grandes. »

Mot de la fin

« En tant que scientifiques, il est de notre devoir de documenter objectivement les effets de cette chirurgie sur les animaux », déclare Hartstone-Rose, « mais il est difficile d’ignorer la cruauté de cette pratique. Ce sont des animaux incroyables, et nous ne devrions pas être autorisés à les paralyser, ni aucun animal, de cette façon.

Les travaux ont été publiés le 30 juillet dans la revue Animaux.

Les étudiants de premier cycle de NC State Sarah Piersanti, Arin Berger et Nicole Kida, et Ph.D. étudiant Ashley Deutsch, a également contribué à la recherche. Le travail a été réalisé en partenariat avec des collègues de Carolina Tiger Rescue, un sanctuaire qui sauve des carnivores exotiques, en particulier des grands félins, qui ont souvent été négligés ou maltraités.

Abstrait:
Alors que les gens sont familiers avec la pratique du dégriffage des chats domestiques, « l’onychectomie » est également pratiquée sur les espèces non domestiquées, y compris les panthérines pour prolonger leur utilisation dans les occasions de divertissement. Bien que la chirurgie (l’ablation partielle ou complète de la phalange distale) ait des implications ostéologiques évidentes, ses effets myologiques n’ont jamais été étudiés. Étant donné que la masse d’un animal augmente de manière cubique en tant que produit de son volume et que la surface de ses pattes n’augmente que sous la forme d’un carré, les grands félins ont des pressions de pied plus élevées et, par conséquent, la chirurgie peut avoir des effets fonctionnels particulièrement importants pour les grands chats. Dans cette étude, nous évaluons les avant-bras de spécimens de félidés non domestiques griffés et dégriffés couvrant la gamme de taille corporelle de toute la famille pour évaluer les effets de l’onychectomie sur l’architecture des fibres musculaires. Nous avons constaté que les fléchisseurs digitaux profonds (les muscles les plus directement touchés par l’onychectomie) des félins dégriffés sont significativement plus légers (~73%) et moins puissants (46-66%), et que les autres muscles ne compensent pas ces réductions. Ainsi, l’onychectomie a un effet substantiel sur les capacités myologiques des chats et comme ces déficiences ne sont pas compensées chez les grands félins défavorisés sur le plan biomécanique, elle est probablement encore plus dévastatrice sur le plan fonctionnel pour ces espèces.

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