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« Fiable à presque 100% » : l’aéroport d’Helsinki utilise des chiens renifleurs pour détecter le Covid


Les chercheurs qui dirigent le programme pilote à Helsinki indiquent que les chiens peuvent identifier le virus en quelques secondes.

Quatre chiens renifleurs Covid-19 ont commencé à travailler à l’aéroport d’Helsinki dans le cadre d’un projet pilote financé par l’État qui, selon les chercheurs finlandais, fournira une méthode alternative bon marché, rapide et efficace pour détecter le virus.

Un chien est capable de détecter la présence du coronavirus en 10 secondes et l’ensemble du processus prend moins d’une minute à compléter, selon Anna Hielm-Björkman de l’Université d’Helsinki, qui supervise l’essai.

«C’est très prometteur», a déclaré Hielm-Björkman. «Si cela fonctionne, cela pourrait s’avérer une bonne méthode de dépistage dans d’autres lieux» tels que les hôpitaux, les maisons de soins et lors d’événements sportifs et culturels.

Après avoir récupéré leurs bagages, les passagers internationaux qui arrivent sont invités à se tamponner le cou avec une lingette. Dans une cabine séparée, le pot contenant la lingette est ensuite placé à côté d’autres contenant différents parfums, et le chien commence à renifler.

S’il indique qu’il a détecté le virus – généralement en aboyant ou en se couchant – il est conseillé au passager de passer un test de réaction en chaîne par polymérase (PCR) libre à l’aide d’un écouvillon nasal pour vérifier le verdict du chien.

Lors des tests préliminaires de l’université, les chiens – qui étaient auparavant utilisés pour détecter des maladies telles que le cancer et le diabète – ont pu identifier le virus avec une fiabilité proche de 100%, même quelques jours avant qu’un patient ne développe des symptômes.

Les scientifiques ne savent pas encore exactement ce que les chiens reniflent lorsqu’ils détectent le virus. Une étude française publiée en juin a conclu qu’il y avait «des preuves très élevées» que l’odeur de sueur des personnes positives à Covid était différente de celles qui n’ont pas le virus, et que les chiens pouvaient détecter cette différence.

Les chiens sont également capables d’identifier le Covid-19 à partir d’un échantillon moléculaire beaucoup plus petit que les tests PCR, a déclaré l’aéroport d’Helsinki , n’ayant besoin que de 10 à 100 molécules pour détecter la présence du virus par rapport aux 18 minutes nécessaires en laboratoire.

Les autorités de Vantaa, la ville où se trouve l’aéroport international d’Helsinki, ont déclaré que le programme pilote, qui devait durer quatre mois, coûtait 300 000 €, ce qui, selon elles, était nettement inférieur à celui des méthodes de test en laboratoire.

Bien que le Covid-19 soit connu pour infecter les chats, ce n’est pas le cas pour les chiens qui ne disposent pas des récepteurs nécessaires pour que le virus s’installe facilement, selon Hielm-Björkman . Il n’y a aucune preuve qu’ils peuvent transmettre le virus aux humains ou à d’autres animaux.

Une organisation finlandaise spécialisée dans la formation des animaux à la détection des odeurs, Wise Nose, entraîne au total 16 chiens pour le projet, dont 10 devraient éventuellement pouvoir travailler à l’aéroport. Le travail par équipes de deux, quatre d’entre eux – ET, Kossi, Miina et Valo – a commencé mercredi.

Des chercheurs de pays tels que l’Australie, la France, l’Allemagne et la Grande-Bretagne travailleraient sur des projets similaires, mais la Finlande est le premier pays d’Europe à mettre des chiens au travail pour renifler le coronavirus. Un essai similaire a commencé à l’aéroport international de Dubaï le mois dernier.

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Écrit par La Rédaction Issues

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