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Augmentation d’ocytocine : découverte d’un circuit cérébral qui explique pourquoi les pleurs du nourrisson provoquent la libération rapide du lait

Newborn Infant Baby Crying Art Concept

Les cris des nouveau-nés peuvent stimuler la libération d’ocytocine chez les mères, favorisant ainsi la production de lait maternel, comme l’a démontré une étude sur les rongeurs menée par la NYU Grossman School of Medicine. La recherche souligne le rôle important de cette libération hormonale dans l’allaitement et les soins maternels continus, même en cas de fatigue.

Les cris des nouveau-nés peuvent stimuler la libération d’ocytocine chez les mères, favorisant ainsi la production de lait maternel, comme l’a démontré une étude sur les rongeurs menée par la NYU Grossman School of Medicine. La recherche souligne le rôle important de cette libération hormonale dans l’allaitement et les soins maternels continus, même en cas de fatigue.

Dirigée par des chercheurs de la NYU Grossman School of Medicine, l’étude a exploré une observation vieille de plusieurs siècles chez les humains et d’autres mammifères selon laquelle lorsqu’un bébé commence une séance d’alimentation, ses cris à eux seuls peuvent inciter sa mère à libérer du lait maternel. Des études remontant à plusieurs décennies ont montré que de tels appels à la nourriture, et non l’allaitement lui-même, provoquent les plus grandes poussées d’ocytocine. Cependant, les mécanismes et l’objectif de ce processus de lamentation au lait sont jusqu’à présent restés flous.

Mécanismes derrière la libération d’ocytocine

Selon les résultats, qui seront publiés aujourd’hui (20 septembre) dans la revue Nature, Lorsqu’un petit souris commence à pleurer, les informations sonores se déplacent vers une zone du cerveau de sa mère appelée noyau intralaminaire postérieur du thalamus (PIL). Ce centre sensoriel envoie ensuite des signaux aux cellules cérébrales (neurones) libérant de l’ocytocine dans une autre région appelée hypothalamus, un centre de contrôle de l’activité hormonale.

La plupart du temps, ces neurones de l’hypothalamus sont « verrouillés » par des protéines qui agissent comme des gardiens pour éviter les fausses alarmes et le gaspillage de lait. Cependant, après 30 secondes de pleurs continus, les signaux du PIL s’accumulent et maîtrisent ces protéines inhibitrices, déclenchant la libération d’ocytocine.

« Nos résultats révèlent comment un nourrisson qui pleure prépare le cerveau de sa mère à préparer son corps à l’allaitement », a déclaré Habon Issa, co-auteur principal de l’étude et étudiant diplômé à NYU Langone Health. « Sans une telle préparation, il peut y avoir un délai de plusieurs minutes entre la tétée et l’écoulement du lait, ce qui peut conduire à un bébé frustré et à un parent stressé. »

Lien mère-enfant et libération d’ocytocine

Les résultats ont également révélé que l’augmentation de l’ocytocine ne se produit que chez les souris mères et non chez les femelles qui n’ont jamais accouché. De plus, les circuits cérébraux des mères ne répondaient qu’aux cris de leurs chiots et non aux tonalités générées par ordinateur conçues pour imiter les gémissements naturels.

Selon Issa, l’étude offre la première description de la façon dont les expériences sensorielles comme l’audition activent directement les neurones à ocytocine chez les mères. Elle note que les scientifiques ont utilisé un type relativement nouveau de capteur moléculaire appelé iTango pour mesurer en temps réel la libération réelle d’ocytocine par les cellules cérébrales. Auparavant, dit-elle, les chercheurs ne pouvaient prendre que des mesures indirectes à l’aide de proxys, car l’hormone se dégrade rapidement étant donné sa petite taille.

Pour l’étude, l’équipe de recherche a examiné l’activité des cellules cérébrales chez des dizaines de souris femelles. Ensuite, dans une forme d’« ingénierie inverse », ils ont retracé la façon dont les informations sonores voyagent à travers différentes zones du cerveau pour déclencher l’écoulement du lait.

Impact sur le comportement parental

Ensuite, l’équipe a exploré comment ce circuit affecte le comportement parental. Normalement, lorsque les petits s’égarent ou sont retirés de leur nid, les mères les récupèrent rapidement, peu importe le nombre de fois que cela se produit, explique Issa. Cependant, lorsque les chercheurs ont empêché chimiquement le PIL de communiquer avec les neurones à ocytocine, les souris ont fini par se fatiguer et ont cessé d’aller chercher leurs petits. Une fois le système rallumé, les mères ont surmonté leur fatigue et ont continué à s’occuper des nourrissons.

« Ces résultats suggèrent que le circuit cérébral déclenché par les pleurs est non seulement important pour le comportement d’allaitement, mais également pour maintenir l’attention d’une mère au fil du temps et encourager des soins efficaces à ses petits même lorsqu’elle est épuisée », a déclaré l’auteur principal de l’étude, Robert Froemke, PhD. . Froemke est professeur de génétique à la Fondation Skirball au Département de neurosciences et de physiologie de NYU Langone.

Également professeur au département d’oto-rhino-laryngologie – chirurgie de la tête et du cou à NYU Langone, Froemke ajoute qu’apprendre comment le système d’ocytocine fonctionne (et tourne mal) dans notre propre espèces peut offrir de nouvelles façons d’aider les mères humaines qui souhaitent allaiter mais qui ont du mal à le faire.

Froemke, membre de l’Institut de neurosciences de NYU Langone, prévient que les chercheurs n’ont pas mesuré la lactation elle-même, mais uniquement la libération d’hormones qui la provoque.

Le financement de l’étude a été assuré par Instituts nationaux de la santé accorde T32MH019524, P01NS107616 et DP1MH119428. Un financement supplémentaire a été fourni par la bourse PGS-D du Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada et par une bourse d’études du corps professoral du Howard Hughes Medical Institute.

Outre Issa et Froemke, Silvana Valtcheva, PhD, ancienne chercheuse de l’Université de New York, aujourd’hui à l’Université de Cologne en Allemagne, a été co-auteure principale de l’étude. Les autres enquêteurs de NYU Langone impliqués dans l’étude étaient Chloe Blair-Marshall, BS ; Kathleen Martin, BS; et Yiyao Zhang, PhD. Parmi les autres auteurs de l’étude figurent Kanghoon Jung, PhD ; et Hyung-Bae Kwon, PhD, de l’Université Johns Hopkins à Baltimore, Maryland.

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