Près d’un AmĂ©ricain sur trois a connu des catastrophes climatiques cet Ă©tĂ©

catastrophes climatiques Etats-Unis

Les Etats-Unis sont de plus en plus frappĂ©s par le dĂ©règlement climatique selon une nouvelle analyse du Washington Post. Près d’un amĂ©ricain sur trois vit dans un comtĂ© touchĂ© par des catastrophes climatiques cet Ă©tĂ©.

Catastrophes climatiques à répétition

Entre les ouragans, les inondations, les vagues de chaleur extrĂŞme ou encore les incendies gĂ©ants, au moins 388 amĂ©ricains sont morts depuis juin d’une consĂ©quence directe du changement climatique. Et la tendance est Ă  la hausse selon les experts du climat qui n’ont jamais connu un Ă©tĂ© aussi chargĂ© en crises.

Les records de tempĂ©rature dans le Nord-Ouest Pacifique ont provoquĂ© la mort de centaines de personnes chez elles, tandis que plus de 5 millions d’hectares de forĂŞts ont Ă©tĂ© brulĂ©s par des incendies gĂ©ants. La multiplication des sĂ©cheresses a Ă©galement obligĂ© les autoritĂ©s fĂ©dĂ©rales Ă  imposer des rĂ©ductions inĂ©dites de l’utilisation de l’eau du fleuve Colorado. Dans la rĂ©gion de New York, 44 personnes sont dĂ©cĂ©dĂ©es dans la nuit de mercredi Ă  jeudi suite Ă  des pluies torrentielles et des inondations soudaines dues au passage de la tempĂŞte Ida.

Vulnérabilité au changement climatique

Le sentiment croissant de vulnĂ©rabilitĂ© des amĂ©ricains est palpable. Des citoyens se rĂ©veillent dĂ©sormais avec des inondations devant leur fenĂŞtre et de la fumĂ©e dans le ciel provoquant incertitudes et inquiĂ©tudes. Les sondages au cours de ces dernières dĂ©cennies montrent d’ailleurs une inquiĂ©tude grandissante des amĂ©ricains quant Ă  l’urgence climatique.

“Cela fait des annĂ©es que les gens parlent, Ă  juste titre, du changement climatique comme de l’urgence qu’il reprĂ©sente”, a dĂ©clarĂ© M. Mariana Arcaya, Ă©pidĂ©miologiste sociale et urbaniste au MIT. “Et on a l’impression que ce sentiment d’urgence s’Ă©tend enfin Ă  ceux qui, jusqu’Ă  prĂ©sent, se sentaient plutĂ´t en sĂ©curitĂ©.”

Selon les scientifiques, les Ă©tudes montrent que la probabilitĂ© que les tempĂŞtes tropicales se transforment en ouragan de catĂ©gorie 3 ou plus a augmentĂ© de 8% par dĂ©cennie depuis 1979. Idem pour les incendies gĂ©ants Ă  l’Ouest qui sont deux fois plus importants qu’ils ne le seraient sans l’influence de l’homme. Les experts expliquent que la vague de chaleur qui a tuĂ© plus de 200 personnes en juin aux Etats-Unis “Ă©tait pratiquement impossible” sans le dĂ©règlement climatique.

Des infrastructures insuffisantes face aux catastrophes climatiques

L’importance des dĂ©gâts matĂ©riels et humains rappelle que les infrastructures n’ont pas Ă©tĂ© conçues pour rĂ©sister aux extrĂŞmes. Les tempĂŞtes ont submergĂ© les stations de mĂ©tro newyorkaises et ont pris au piège les usagers. Tandis qu’Ă  Portland, les câbles des tramways ont fondu Ă  cause des tempĂ©ratures Ă©levĂ©es provoquant l’arrĂŞt du service. Sans compter les nombreuses habitations, souvent celles des plus dĂ©favorisĂ©es, dĂ©truites par les intempĂ©ries.

Craig Fugate, ancien chef de l’Agence fĂ©dĂ©rale de gestion des urgences et de la division de gestion des urgences de la Floride, appelle les autoritĂ©s Ă  se prĂ©parer face Ă  l’urgence climatique. Il propose notamment des plans d’Ă©vacuation alternatifs pour les populations des villes cĂ´tières, la construction de digues et autres systèmes capables de rĂ©sister Ă  des inondations.

Mariana Arcaya explique Ă©galement que les recherches montrent que les personnes ayant des liens Ă©troits avec leurs voisins subissent moins de traumatismes et se remettent plus vite des catastrophes climatiques.

Lutter contre le réchauffement climatique

Le dernier rapport du GIEC (groupe d’experts intergouvernemental sur le climat) a Ă©tĂ© publiĂ© rĂ©cemment et indique que les catastrophes climatiques vont se multiplier Ă  travers le monde. Des “catastrophes composĂ©es” mĂ©langeant des phĂ©nomènes mĂ©tĂ©orologiques extrĂŞmes pourraient provoquer davantage de dĂ©gâts et de morts.

Pour Ă©viter les pires effets du changement climatique, l’humanitĂ© doit rĂ©duire ses Ă©missions de moitiĂ© environ d’ici Ă  la fin de la dĂ©cennie. Depuis 1850, un quart de tout le dioxyde de carbone ajoutĂ© Ă  l’atmosphère provient des amĂ©ricains. Le pays de la consommation Ă  outrance et du SUV devra changer complĂ©tement ses habitudes pour Ă©viter que certains pans de son territoire ne deviennent inhabitables ou extrĂŞmement dangereux.

Face Ă  ce nouveau dĂ©fi, les Etats Unis pourraient prendre de nouvelles mesures comme l’instauration d’exigences en matière d’Ă©nergies renouvelables pour les compagnies d’Ă©lectricitĂ©, l’imposition de taxes Ă  l’importation et un soutien gĂ©nĂ©reux aux vĂ©hicules Ă©lectriques. Un projet de loi pour lutter contre le changement climatique et s’adapter Ă  ses impacts pourrait permettre de dĂ©bloquer 3 500 milliards de dollars pour agir rapidement.

Les lobbys industriels s’opposent Ă  l’action pour le climat

Cependant, les engagements de Joe Biden ne sont pas toujours au rendez-vous malgrĂ© les nombreuses promesses Ă©lectorales. L’administration du nouveau prĂ©sident a annoncĂ© le 31 aoĂ»t qu’elle prĂ©voyait d’ouvrir plus de 320 000 km2 dans le golfe du Mexique Ă  l’exploration pĂ©trolière et gazière. Un non sens absolu dĂ©noncĂ© par les associations Ă©cologistes.

La lutte contre le changement climatique exige une transformation Ă©conomique et sociale rapide des sociĂ©tĂ©s occidentales accrocs aux Ă©nergies fossiles et Ă  la surconsommation. Les lobbys industriels et financiers continuent de ralentir toutes les dĂ©marches visant Ă  rĂ©duire l’action contre le rĂ©chauffement climatique quitte Ă  ne pas garantir un avenir dĂ©cent aux futures gĂ©nĂ©rations. La violence des catastrophes climatiques pourraient pousser les Etats Ă  agir pour Ă©viter la faillite des assurances et la multiplication des troubles sociaux notamment Ă  cause de l’aggravation des inĂ©galitĂ©s.

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