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Une rivière atmosphérique sans précédent inonde le nord-ouest du Pacifique

Une rivière atmosphérique sans précédent inonde le nord-ouest du Pacifique

Carte de la vapeur d’eau totale précipitable dans l’atmosphère à 13 h 30, heure du Pacifique, le 4 décembre 2023.

Un système météorologique chaud et chargé d’humidité a trempé l’ouest de l’État de Washington et de l’Oregon.

Début décembre 2023, un puissant fleuve atmosphérique s’est écoulé vers le nord-ouest du Pacifique des États-Unis. Le long courant de vapeur d’eau a provoqué un temps chaud et humide dans une grande partie de l’ouest de l’État de Washington et de l’Oregon, renversant les records quotidiens de précipitations et de températures et augmentant les risques d’inondations et de coulées de débris.

Surveillance des conditions atmosphériques

Cette carte montre la vapeur d’eau totale précipitable dans l’atmosphère à 13 h 30, heure du Pacifique, le 4 décembre. La vapeur d’eau précipitable est la quantité d’eau dans une colonne de l’atmosphère si toute la vapeur d’eau était condensée en liquide. Les zones vert foncé sur la carte mettent en évidence la bande d’air humide s’écoulant vers le nord-est en provenance du Pacifique tropical. L’image est dérivée de NASAGEOS ADAS (Goddard Earth Observing System, Atmospheric Data Assimilation System) de , qui utilise des données satellitaires et des modèles de processus physiques pour calculer ce qui se passe dans l’atmosphère.

Impact sur le terrain et les enregistrements météorologiques

Lorsque la tempête a touché la terre, la vapeur d’eau a été poussée vers le haut sur le terrain où elle s’est refroidie, s’est condensée et est tombée principalement sous forme de pluie. La plupart des précipitations de la tempête sont tombées entre la côte du Pacifique et la crête des montagnes Cascade. Certaines zones montagneuses de l’État de Washington devaient recevoir entre 130 et 230 millimètres d’eau sur une période de 36 heures se terminant dans l’après-midi du 5 décembre.

Pendant ce temps, dans les basses terres, Seattle a établi un record de précipitations quotidiennes pour le 4 décembre de 1,51 pouces (38,3 millimètres), selon les médias. Des pluies plus fortes se sont déplacées vers le nord-ouest de l’Oregon le 5 décembre, avec 2 à 6 pouces prévus de tomber dans la chaîne côtière ce jour-là. Des veilles de crue ont été émises à mesure que les rivières montaient.

Températures record et soulagement de l’approvisionnement en eau

Portland et Seattle ont enregistré de nouveaux records de température élevée pendant la tempête. Portland a culminé à 65 degrés Fahrenheit (18 degrés Celsius) le 4 décembre, établissant un record pour cette date et égalant le record absolu de température élevée de décembre. Seattle frappé 59°F (15°C) aux premières heures du 5 décembre, dépassant le précédent record de 58°F (14°C) de 2020. Les températures chaudes dans toute la région ont exacerbé les risques d’inondation, faisant fondre la neige des montagnes tombée les jours précédents.

La pluie devrait contribuer à soulager la pression sur les approvisionnements en eau de la région. Dans la région de Seattle, un été inhabituellement sec a suscité des inquiétudes quant à la quantité d’eau suffisante pour les approvisionnements municipaux ainsi que pour l’habitat du poisson. Les rivières atmosphériques se produisent régulièrement en hiver et peuvent représenter jusqu’à 50 pour cent de toutes les pluies et neiges qui tombent dans l’ouest des États-Unis.

Image de l’Observatoire de la Terre de la NASA par Lauren Dauphin, utilisant les données GEOS-5 du Bureau mondial de modélisation et d’assimilation du GSFC de la NASA.

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