in

Un géant en liberté : le plus grand iceberg du monde prend la mer après des décennies d’immobilité

Un géant en liberté : le plus grand iceberg du monde prend la mer après des décennies d'immobilité

Image satellite de l’iceberg A-23A capturée le 28 novembre 2023 par le spectroradiomètre imageur à résolution moyenne du satellite Terra de la NASA.

Coincé au fond de la mer depuis des décennies, l’iceberg A-23A dérive désormais librement vers le nord, vers des eaux plus chaudes et destructrices d’icebergs.

Pendant des décennies, l’iceberg A-23A est resté tranquillement, hors de vue, au large des côtes de l’Antarctique. Mais l’berg a attiré l’attention en novembre 2023 alors qu’il dérive vers le nord à travers la mer de Weddell, plus près des voies de navigation, des îles habitées par la faune et des eaux plus chaudes destructrices d’icebergs de l’océan Austral.

Le 28 novembre 2023, le MODIS (Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer) sur NASALe satellite Terra de a acquis cette image de l’iceberg, 37 ans après sa rupture avec la plate-forme de glace Filchner (à l’est de la plus grande plate-forme de glace de Ronne). Ce jour-là, l’berg a dérivé près de plusieurs îles à la pointe de la péninsule Antarctique, à environ 1 700 kilomètres (1 000 miles) de son lieu de naissance.

Carte du chemin de l'iceberg A-23A

L’iceberg s’est détaché du plateau Filchner en 1986 et s’est rapidement retrouvé coincé sur le fond marin du sud de la mer de Weddell. Pendant des décennies, l’iceberg est resté ancré à environ 200 kilomètres (120 miles) de la banquise. La trajectoire de l’iceberg, tracée dans les données disponibles auprès du National Ice Center des États-Unis depuis 2011, est visible sur la carte ci-dessus. Remarquez la trajectoire initiale en forme de goutte de l’berg alors qu’il était secoué par les courants et les vents. Malgré ces forces, l’A-23A est resté essentiellement au même endroit.

L’berg s’est détaché du fond marin au début des années 2020, probablement en raison de la fonte sous la ligne de flottaison. En mars 2023, il flottait librement aux côtés d’autres icebergs de grande taille. Depuis lors, il passe les mois les plus chauds de l’année à chevaucher le Weddell Sea Gyre, un courant océanique qui tourne dans le sens des aiguilles d’une montre et pousse les icebergs de l’ouest de la mer de Weddell vers le nord.

Au 24 novembre 2023, l’iceberg mesurait environ 4 300 kilomètres carrés (1 700 milles carrés), selon le National Ice Center des États-Unis. Cela en fait le plus grand iceberg actuellement à la dérive dans les océans du monde. Des icebergs plus gros sont venus et ont disparu. Par exemple, les icebergs A-68 et A-76 ont brièvement remporté le titre du plus gros iceberg en 2017 et 2021, respectivement, avant de se fracturer.

Les anciens icebergs de cette zone, tels que les A-68A et A-76A, ont finalement échappé à la circulation du gyre dans le sens des aiguilles d’une montre et sont entrés dans le passage de Drake, une étendue d’eau turbulente située entre le cap Horn en Amérique du Sud et les îles Shetland du Sud en Antarctique. De là, ils se déplacent généralement vers le nord, en direction de l’Atlantique Sud, et fondent rapidement dans les eaux plus chaudes de la région.

Images de l’Observatoire de la Terre de la NASA par Wanmei Liang, utilisant les données MODIS de la NASA EOSDIS LANCE et GIBS/Worldview et les données de la base de données de suivi des icebergs antarctiques. Animation sur la vision du monde par Karin Kirk, NASA/JPL-Caltech utilisant les images MODIS des satellites Aqua et Terra de la NASA. Histoire de Kathryn Hansen avec interprétation d’images par Christopher Shuman, NASA/UMBC.

Biden fait marche arrière après avoir suggéré qu’il se présentait à nouveau à cause de Trump

Biden fait marche arrière après avoir suggéré qu’il se présentait à nouveau à cause de Trump

Une quatrième femme accuse Diddy d’agression sexuelle

Une quatrième femme accuse Diddy d’agression sexuelle