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Témoignage d’un médecin italien : “Les résultats des prélèvements se succèdent: positifs, positifs, positifs. Soudain, les urgences s’effondrent.”

Le Dr Daniele Macchini, un médecin de Humanitas Gavazzeni, a posté un long message sur Facebook pour évoquer sa vie en première ligne pour lutter contre le coronavirus. C’est un témoignage effrayant, à lire de la première à la dernière ligne qui a été publié sur le site italien ecodibergamo.it.

Dans l’un des courriels que je reçois constamment de ma direction de la santé ces jours-ci, il y a un paragraphe intitulé “agir de manière socialement responsable”, avec quelques recommandations qui ne peuvent qu’être soutenues. Après avoir longuement réfléchi à la question de savoir s’il fallait écrire sur ce qui nous arrive et sur ce qu’il fallait faire, j’ai estimé que le silence n’était pas du tout la solution. Je vais donc essayer de transmettre aux personnes “non chargées du travail” et plus éloignées de notre réalité, ce que nous vivons à Bergame en ces jours de pandémie de Covid-19. Je comprends la nécessité de ne pas créer de panique, mais quand le message de la dangerosité de ce qui se passe n’atteint pas les gens et que je sens encore qu’ils ne se soucient pas des recommandations et qu’ils se rassemblent en se plaignant de ne pas pouvoir aller au gymnase ou à des tournois de football, je frémis.

Je comprends également les dommages économiques et je suis également préoccupé par cela. Après l’épidémie, le drame recommencera. Toutefois, outre le fait que nous sommes littéralement dévastés, même du point de vue économique, notre NHS (services de santé), je me permets de mettre en avant l’importance des dommages sanitaires qui sont menacés dans tout le pays et je trouve pour le moins “effrayant”, par exemple, que nous n’ayons pas encore établi une zone rouge déjà exigée par la région, pour les municipalités d’Alzano Lombardo et de Nembro (je tiens à préciser qu’il s’agit d’une opinion purement personnelle).

J’ai moi-même observé avec un certain étonnement la réorganisation de l’ensemble de l’hôpital la semaine précédente, alors que notre ennemi actuel était encore dans l’ombre : les salles se sont lentement et littéralement “vidées”, les activités électives ont été interrompues, les soins intensifs ont été libérés pour créer autant de lits que possible. Les conteneurs arrivent devant les urgences pour créer des itinéraires diversifiés et éviter une éventuelle contagion. Toute cette transformation rapide a apporté dans les couloirs de l’hôpital une atmosphère de silence et de vide surréaliste que nous ne comprenions pas encore, dans l’attente d’une guerre qui n’avait pas encore commencé et dont beaucoup (moi y compris) n’étaient pas si sûrs qu’elle viendrait un jour avec une telle férocité. (J’ouvre une parenthèse : tout cela en silence et sans publicité, alors que plusieurs journaux ont eu le courage de dire que les soins de santé privés ne servaient à rien).

Je me souviens encore de mon gardien de nuit, il y a une semaine, qui passait inutilement sans fermer les yeux, en attendant un appel de la microbiologie de Sack. J’attendais les résultats d’un prélèvement sur le premier patient suspect de notre hôpital, en pensant aux conséquences pour nous et pour la clinique. Quand j’y pense, mon agitation sur un cas possible me semble presque ridicule et injustifiée, maintenant que j’ai vu ce qui se passe.

La situation actuelle est pour le moins dramatique. Aucun autre mot ne me vient à l’esprit. La guerre a littéralement explosé et les combats sont ininterrompus jour et nuit. L’un après l’autre, les pauvres malheureux se présentent aux urgences. Ils ont tout sauf les complications d’une grippe. Arrêtons de dire que c’est une mauvaise grippe. Au cours de ces deux années, j’ai appris que les Bergamasques ne viennent pas aux urgences pour rien. Ils se sont bien comportés cette fois-ci aussi. Ils ont suivi toutes les indications données : une semaine ou dix jours à la maison avec de la fièvre sans sortir et risquer une infection, mais maintenant ils n’en peuvent plus. Ils ne respirent pas assez, ils ont besoin d’oxygène.

Il existe peu de thérapies médicamenteuses pour ce virus. La façon dont nous gérons le malade dépend principalement de son organisme. Nous ne pouvons la soutenir que lorsqu’il n’en peut plus. On espère surtout que notre corps éradiquera le virus de lui-même, soyons réalistes. Les thérapies antivirales sont expérimentales sur ce virus et nous apprenons jour après jour son comportement. Rester à la maison jusqu’à ce que les symptômes s’aggravent ne change pas le pronostic de la maladie.

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Mais aujourd’hui, le besoin de literie se fait sentir dans toute sa dramaturgie. L’une après l’autre, les salles qui avaient été vidées se remplissent à un rythme impressionnant. Les tableaux avec les noms des patients, de couleurs différentes selon le bloc opératoire auquel ils appartiennent, sont maintenant tous rouges et au lieu de la chirurgie, il y a le diagnostic, qui est toujours le même : la pneumonie interstitielle bilatérale.

Maintenant, expliquez-moi quel virus de la grippe provoque un drame aussi rapide. Car c’est là que réside la différence (je vais maintenant m’attarder un peu sur son aspect technique) : dans la grippe classique, outre le fait qu’elle infecte une population beaucoup moins nombreuse sur plusieurs mois, les cas peuvent être compliqués moins fréquemment, uniquement lorsque le VIRUS détruisant les barrières protectrices de nos voies respiratoires permet aux BACTÉRIES résidant normalement dans les voies respiratoires supérieures d’envahir les bronches et les poumons, provoquant des cas plus graves. Le Covid 19 a une influence insignifiante chez de nombreux jeunes, mais chez de nombreuses personnes âgées (et pas seulement), il s’agit d’un véritable SRAS car il atteint directement les alvéoles des poumons et les infecte, les rendant ainsi incapables de remplir leur fonction. L’insuffisance respiratoire qui en résulte est souvent grave et, après quelques jours d’hospitalisation, la bouteille d’oxygène qui peut être administrée dans un service peut ne pas suffire.

Pardonnez-moi, mais cela ne me rassure pas en tant que médecin que les plus graves sont principalement des personnes âgées avec d’autres pathologies. La population âgée est la plus représentée dans notre pays et il est difficile de trouver une personne de plus de 65 ans qui ne prenne pas au moins la pilule pour la tension artérielle ou le diabète. Je vous assure donc que lorsque vous voyez des jeunes qui se retrouvent aux soins intensifs intubés, en pronation ou pire en ECMO (une machine pour les pires cas, qui extrait le sang, le ré-oxygène et le renvoie dans le corps, en attendant que le corps, espérons-le, guérisse leurs poumons), toute cette tranquillité d’esprit pour votre jeune âge vous échappe.

Et alors qu’il y a encore des gens sur les réseaux sociaux qui se vantent de ne pas avoir peur en ignorant les indications, en protestant parce que leurs habitudes de vie normales sont “temporairement” mises en crise, le désastre épidémiologique se produit. Et il n’y a plus de chirurgiens, d’urologues, d’orthopédistes, nous sommes seulement des médecins qui font soudainement partie d’une seule équipe pour faire face à ce tsunami qui nous a submergés. Les cas se multiplient, on arrive à un rythme de 15 à 20 admissions par jour, toutes pour la même raison. Les résultats des prélèvements se succèdent maintenant les uns après les autres : positifs, positifs, positifs. Soudain, les urgences s’effondrent.

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Des règlements d’urgence sont émis : il faut se rendre aux urgences pour obtenir de l’aide. Une réunion rapide pour apprendre comment fonctionne le logiciel de gestion des urgences et quelques minutes plus tard, ils sont déjà en bas, à côté des guerriers sur le front. L’écran du PC avec les raisons des accès est toujours le même : fièvre et difficultés respiratoires, fièvre et toux, insuffisance respiratoire, etc… Les examens, la radiologie toujours avec la même phrase : pneumonie interstitielle bilatérale, pneumonie interstitielle bilatérale, pneumonie interstitielle bilatérale. Tous doivent être hospitalisés. Quelqu’un qui doit déjà intuber et aller aux soins intensifs. D’autres arrivent trop tard…

L’USI devient saturée et, là où elle s’arrête, d’autres sont créées. Chaque ventilateur devient comme de l’or : ceux des salles d’opération, qui ont maintenant suspendu leur activité non urgente, deviennent des lieux de soins intensifs qui n’existaient pas auparavant. J’ai trouvé incroyable, ou du moins je peux parler au nom de Humanitas Gavazzeni (où je travaille), la façon dont nous avons réussi à mettre en œuvre en si peu de temps un déploiement et une réorganisation des ressources aussi bien ajustés pour nous préparer à une catastrophe d’une telle ampleur. Et chaque réorganisation des lits, des services, du personnel, des équipes et des tâches est constamment revue jour après jour pour essayer de tout donner et même plus.

Ces salles qui ressemblaient auparavant à des salles fantômes sont maintenant saturées, prêtes à essayer de donner le meilleur pour les malades, mais épuisées. Le personnel est épuisé. J’ai vu la fatigue sur des visages qui ne savaient pas ce que c’était malgré la charge de travail déjà épuisante qu’ils avaient. J’ai vu des gens travailler encore plus longtemps qu’avant, pour des heures supplémentaires auxquelles ils étaient déjà habitués. J’ai vu une solidarité de nous tous, qui n’a jamais manqué d’aller voir nos collègues internes pour leur demander “que puis-je faire pour vous maintenant” ou “laissez ce refuge tranquille”. Les médecins qui déplacent les lits et transfèrent les patients, qui administrent les thérapies à la place des infirmières. Les infirmières ont les larmes aux yeux car on ne peut pas sauver tout le monde, et les paramètres vitaux de plusieurs patients en même temps révèlent un destin écrit d’avance.

Il n’y a plus de quart d’heures de travail, plus d’heures. La vie sociale est suspendue pour nous. Je suis séparée depuis quelques mois, et je vous assure que j’ai toujours fait tout mon possible pour voir mon fils constamment, même les jours où je travaille de nuit, sans dormir et en repoussant le sommeil au moment où je suis sans lui, mais cela fait presque 2 semaines que je ne vois plus mon fils ni ma famille par crainte de les infecter et d’infecter à son tour une grand-mère âgée ou des parents avec d’autres problèmes de santé. Je me contente de quelques photos de mon fils que je regarde les larmes aux yeux et quelques appels vidéo.

Alors, soyez patients aussi, car vous ne pouvez pas aller au théâtre, au musée ou au gymnase. Essayez d’avoir pitié pour la myriade de personnes âgées que vous pourriez exterminer. Ce n’est pas votre faute, je sais, mais ceux qui vous mettent dans la tête exagèrent et même ce témoignage peut sembler exagéré pour ceux qui sont loin de l’épidémie, mais s’il vous plaît, écoutez-nous, essayez de sortir de la maison uniquement pour les choses indispensables. N’allez pas vous approvisionner en masse dans les supermarchés : c’est la pire des choses car de cette façon vous vous concentrez et le risque de contact avec des personnes infectées qui ne savent pas qu’elles le sont est plus élevé. Vous pouvez y aller comme vous le faites habituellement. Peut-être que si vous avez un masque normal (même ceux que vous utilisez pour faire un travail manuel), mettez-le. Ne cherchez pas les ffp2 ou ffp3. Nous devrions en avoir besoin et nous commençons à avoir du mal à les trouver. Nous avons dû jusqu’à présent optimiser leur utilisation uniquement dans certaines circonstances, comme l’a récemment suggéré l’OMS au vu de leur épuisement presque omniprésent.

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Oui, grâce à la rareté de certains appareils, moi et beaucoup d’autres collègues sommes certainement exposés malgré tous les moyens de protection dont nous disposons. Certains d’entre nous ont déjà été infectés malgré les protocoles. Certains de mes collègues députés ont eux-mêmes été infectés et une partie de leur familles lutte déjà entre la vie et la mort. Nous sommes là où vos craintes pourraient vous éloigner. Essayez de vous tenir à l’écart. Dites aux membres de votre famille qui sont âgés ou atteints d’autres maladies de rester à la maison. Apportez leur de la nourriture, s’il vous plaît.

Nous n’avons pas d’alternative. C’est notre travail. En fait, ce que je fais ces jours-ci n’est pas vraiment le travail auquel je suis habitué, mais je le fais quand même et j’en profiterai tant qu’il répondra aux mêmes principes : essayer de faire en sorte que certaines personnes malades se sentent mieux et guérissent, ou même simplement soulager la souffrance et la douleur de ceux qui ne peuvent malheureusement pas guérir.

Je ne parle pas beaucoup des gens qui nous appellent des héros de nos jours et qui, jusqu’à hier, étaient prêts à nous insulter et à nous dénoncer. Ils reviendront à l’insulte et nous dénonceront dès que tout sera terminé. Les gens oublient tout rapidement. Et nous ne sommes même pas des héros de nos jours. C’est ce que nous faisons. Nous risquons déjà tous les jours notre vie : quand nous nous enfonçons les mains dans le ventre plein de sang d’une personne dont nous ne savons même pas si elle a le VIH ou l’hépatite C ; et nous le faisons même si nous savons qu’elle a le VIH ou l’hépatite C ; et si nous sommes touchés par le VIH, nous prenons des médicaments pendant un mois qui nous font vomir du matin au soir. Lorsque nous ouvrons avec l’anxiété habituelle les résultats des tests aux différents contrôles après une ponction accidentelle, en espérant que nous ne sommes pas infectés. Nous gagnons simplement notre vie avec quelque chose qui nous donne des émotions.

En fin de compte, nous essayons simplement de nous rendre utiles à tous. Maintenant, vous essayez de faire la même chose : nous influençons la vie et la mort de quelques dizaines de personnes par nos actions. Vous avec les vôtres, beaucoup d’autres. Merci de partager et de nous laisser partager le message. Nous devons faire passer le mot pour éviter que ce qui se passe ici ne se produise dans toute l’Italie.

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