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Rebondissements de la nature : des tourbillons spectaculaires dans le ciel et la mer autour de l’île aux ours isolée en Norvège

Rebondissements de la nature : des tourbillons spectaculaires dans le ciel et la mer autour de l'île aux ours isolée en Norvège

L’image satellite de l’île Bear en Norvège, acquise le 13 juillet 2023 par un spectroradiomètre imageur à résolution moyenne sur le satellite Aqua de la NASA, montre des vortex de Von Kármán dans les nuages ​​et des vrilles tourbillonnantes d’une prolifération de phytoplancton dans la mer de Norvège et de Barents.

La dynamique des fluides offre un spectacle spectaculaire autour de l’île isolée de Bear, en Norvège.

Theodore von Kármán, physicien hongro-américain, est bien connu au sein NASA pour avoir aidé à fonder le Jet Propulsion Laboratory. Mais dans les cercles scientifiques atmosphériques, il est surtout célèbre pour ses recherches sur la turbulence des fluides et ses travaux pionniers sur un phénomène connu sous le nom de vortex de von Kármán.

Formation des tourbillons de von Kármán

Les vortex de Von Kármán apparaissent comme de longues chaînes linéaires de tourbillons en spirale et peuvent se développer presque partout où l’écoulement du fluide est perturbé par un objet. L’atmosphère se comporte comme un fluide, donc l’aile d’un avion, un pont et même une île peuvent provoquer la formation de vortex.

Un spectacle spectaculaire à Bear Island

Sur cette image, l’île isolée de Bear (également appelée Bjórnóya), l’île la plus méridionale de l’archipel norvégien du Svalbard, a contribué à déclencher la formation de nuages ​​en spirale. Au même moment, un autre phénomène visuellement époustouflant est apparu à travers une percée dans les nuages ​​: les vrilles d’une prolifération de phytoplancton circulant dans les courants de surface de la mer de Norvège et de la mer de Barents. Le MODIS (Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer) du satellite Aqua de la NASA a acquis l’image le 13 juillet 2023.

Faune de Bear Island

Malgré leur nom, les ours polaires ne visitent Bear Island qu’occasionnellement. Une poignée d’employés d’une station météorologique sont les seules à passer beaucoup de temps sur l’île.

Les renards, les phoques et les oiseaux de mer sont plus communs et plus nombreux que les humains ou les ours sur la petite île. Selon le Service d’information sur les Sites Ramsar, plus d’un million d’oiseaux marins s’y rassemblent pendant la saison de reproduction. Parmi eux se trouvent la Mouette tridactyle (Rissa tridactyle), les oies à bec court (Anser branchyrhynchus), et la bernache nonnette (Branta leucopsis).

Image de l’Observatoire de la Terre de la NASA par Wanmei Liang, utilisant les données MODIS de la NASA EOSDIS LANCE et GIBS/Worldview.

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