La crise économique mondiale pourrait plonger un demi-milliard de personnes dans la pauvreté

pauvreté dans le monde

Les retombées de la propagation du coronavirus, qui a tué plus de 83 000 personnes et a fait des ravages dans les économies du monde entier, pourraient plonger environ un demi-milliard de personnes dans la pauvreté, a déclaré Oxfam jeudi.

Le rapport publié par l’organisation caritative basée à Nairobi en prévision de l’assemblée annuelle du Fonds monétaire international (FMI) et de la Banque mondiale qui se tiendra la semaine prochaine a calculé l’impact de la crise sur la pauvreté dans le monde en raison de la diminution des revenus ou de la consommation des ménages.

“La crise économique qui se déroule rapidement est plus importante que la crise financière mondiale de 2008”, selon le rapport.

“Les estimations montrent que, quel que soit le scénario, la pauvreté mondiale pourrait augmenter pour la première fois depuis 1990”, a-t-il déclaré, ajoutant que cela pourrait ramener certains pays aux niveaux de pauvreté observés il y a une trentaine d’années.

Les auteurs du rapport ont joué sur un certain nombre de scénarios, en tenant compte des différents seuils de pauvreté de la Banque mondiale – de l’extrême pauvreté, définie comme le fait de vivre avec 1,90 dollar par jour ou moins, à des seuils de pauvreté plus élevés où l’on vit avec moins de 5,50 dollars par jour.

Selon le scénario le plus grave – une contraction de 20 % des revenus – le nombre de personnes vivant dans l’extrême pauvreté augmenterait de 434 millions de personnes pour atteindre 922 millions dans le monde. Le même scénario verrait le nombre de personnes vivant en dessous du seuil de 5,50 dollars par jour augmenter de 548 millions de personnes pour atteindre près de 4 milliards.

Les femmes sont plus exposées que les hommes, car elles sont plus susceptibles de travailler dans l’économie informelle avec peu ou pas de droits à l’emploi.

“Vivant au jour le jour, les personnes les plus pauvres n’ont pas la possibilité de s’absenter du travail, ni de faire des provisions”, met en garde le rapport, ajoutant que plus de 2 milliards de travailleurs du secteur informel dans le monde n’ont pas accès aux indemnités de maladie.

La semaine dernière, la Banque mondiale a déclaré que la pauvreté dans la seule région de l’Asie de l’Est et du Pacifique pourrait augmenter de 11 millions de personnes si les conditions s’aggravaient.

Pour aider à atténuer l’impact de cette situation, Oxfam a proposé un plan d’action en six points qui permettrait d’accorder des subventions et des renflouements aux personnes et aux entreprises dans le besoin, et a également appelé à l’annulation de la dette, à un soutien accru du FMI et à une augmentation de l’aide. L’imposition des richesses, des profits extraordinaires et des produits financiers spéculatifs permettrait de réunir les fonds nécessaires, a ajouté Oxfam.

Les appels à l’allègement de la dette se sont multipliés ces dernières semaines alors que les retombées de la pandémie COVID-19 se sont fait sentir dans les pays en développement du monde entier.

Au total, les gouvernements du monde entier devraient mobiliser au moins 2 500 milliards de dollars pour soutenir les pays en développement.

“Les pays riches ont montré qu’en cette période de crise, ils peuvent mobiliser des milliards de dollars pour soutenir leur propre économie”, indique le rapport.

“Pourtant, si les pays en développement ne sont pas également capables de lutter contre les effets sanitaires et économiques, la crise se poursuivra et elle causera des dommages encore plus importants à tous les pays, riches et pauvres”.

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