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Mission de cartographie cosmique : l’IMAP de la NASA met le cap sur la cartographie interstellaire

Mission de cartographie cosmique : l'IMAP de la NASA met le cap sur la cartographie interstellaire

IMAP étudiera la bulle magnétique protectrice qui entoure notre système solaire, appelée héliosphère, et l’accélération des particules qui s’y produit. Crédit : NASA/Princeton/Johns Hopkins APL/Josh Diaz

IMAP, dont le lancement est prévu entre fin avril et mai 2025, marque une phase clé de l’exploration spatiale, en se concentrant sur la cartographie des interactions du vent solaire et des limites de l’héliosphère. Ce NASALa mission dirigée par cette mission, bénéficiant d’une large collaboration internationale, propose également un flux public unique en direct de son développement.

La sonde de cartographie et d’accélération interstellaire (IMAP) a complété avec succès le point de décision clé D (KDP-D). Cette étape permet à la mission de passer de la phase de développement et de conception à la phase d’assemblage, de test et d’intégration. La date de lancement prévue d’IMAP, qui n’était pas antérieure à février 2025, a également été réévaluée lors du KDP-D et a été déplacée vers une fenêtre de lancement cible de fin avril à fin mai 2025 afin de garantir que l’équipe du projet dispose de ressources adéquates pour faire face aux risques et aux problèmes techniques. complexités lors de l’intégration et des tests du système.

Rôle et impact de l’IMAP

IMAP fonctionnera comme un cartographe moderne et nous aidera à comprendre ce qui se passe lorsque le vent solaire (un flux constant de particules provenant du Soleil) entre en collision avec des matériaux de l’espace interstellaire. Cela aidera les chercheurs à cartographier la limite de l’héliosphère, la bulle magnétique créée par le vent solaire, et à mieux comprendre comment cette bulle magnétique protège la Terre de grandes quantités de rayonnement cosmique nocif. IMAP sera positionné à environ un million de kilomètres de la Terre et ses instruments collecteront et étudieront les particules qui traversent l’héliosphère.

Installation d'une antenne à gain moyen Vaisseau spatial IMAP

L’équipe mécanique se prépare à installer l’antenne à gain moyen sur le vaisseau spatial IMAP. Crédit : NASA/Johns Hopkins APL/Princeton/Ed Whitman

Efforts de collaboration et engagement du public

Chercheur principal et université de Princeton le professeur David McComas dirige la mission IMAP, qui compte une équipe internationale de plus de 20 institutions partenaires. Le laboratoire de physique appliquée (APL) de Johns Hopkins gère la phase de développement, construit le vaisseau spatial et exploitera la mission. IMAP est la cinquième mission du portefeuille du programme Solar Terrestrial Probes (STP) de la NASA. La division des explorateurs et des projets héliophysiques du Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, dans le Maryland, gère le programme STP pour la division héliophysique de l’agence de la direction des missions scientifiques de la NASA.

Le public peut regarder les vaisseaux spatiaux se rassembler en temps réel via un flux en direct de la salle blanche d’APL, qui peut désormais être visionné à tout moment sur le site Web de la mission IMAP. Les téléspectateurs peuvent regarder le flux continu pour voir exactement comment IMAP évolue d’une structure simple à un vaisseau spatial complexe et pleinement opérationnel.

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