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Le méthane (28 fois plus puissant en effet de serre que le CO2) atteint son plus haut niveau jamais enregistré


L’élevage et les combustibles fossiles ont fait grimper les émissions mondiales de méthane, puissant gaz à effet de serre, a son plus haut niveau jamais enregistré, faisant craindre une accélération du réchauffement climatique.

Depuis 2000, les rejets de gaz inodore et incolore ont augmenté de plus de 50 millions de tonnes par an, ce qui équivaut à 350 millions de voitures ou le double des émissions totales de l’Allemagne ou de la France, selon la dernière étude de Methane Budget réalisée par une équipe mondiale de scientifiques.

Les résultats, publiés dans Earth System Science Data et Environmental Research Letters , montrent que plus de la moitié du méthane dans l’atmosphère provient désormais de sources humaines. De cette part, l’élevage, l’agriculture et les décharges représentent environ les deux tiers, tandis que l’industrie des combustibles fossiles, composée de pétrole, de gaz et de charbon, constitue le reste.

Le méthane arrive juste derrière le dioxyde de carbone pour sa contribution au chauffage mondial; le gaz est libéré en quantités beaucoup plus petites mais est 28 fois plus puissant pour piéger la chaleur sur une période de 100 ans.

En 2017, dernière année pour laquelle des données sont disponibles, l’atmosphère de la planète a absorbé près de 600 millions de tonnes de méthane, en hausse de 9% par rapport aux premières années du siècle où les concentrations étaient relativement stables.

Rob Jackson, professeur à la Stanford University School of Earth, Energy & Environmental Sciences , a déclaré que les activités humaines depuis la révolution industrielle avaient multiplié par 2,6 la quantité de méthane dans l’atmosphère, contre 1,7 fois pour le dioxyde de carbone.

Comme le méthane est plus puissant que le CO 2 et a une durée de vie plus courte dans ses effets climatiques, il devrait être au centre des efforts de réduction des émissions, a déclaré Jackson.

«Le CO 2 est toujours la bête à tuer, mais le réchauffement dû au méthane est le deuxième plus important. Agir agressivement sur le méthane peut nous faire gagner du temps pour lutter contre le CO 2 et réduire de moitié le pic de température », a-t-il déclaré. 

« Je suis optimiste quant aux opportunités de trouver des super-émetteurs de méthane à l’aide de drones et de satellites. Mais il est plus difficile de réduire les émissions d’un milliard de vaches et d’un milliard de moutons, où les choix alimentaires et la gestion du fumier sont importants. »

Le changement est nettement différent selon le secteur et l’emplacement. Les émissions de méthane d’origine agricole ont augmenté de près de 11% au cours de la période d’étude, tandis que celles provenant des combustibles fossiles ont augmenté de 15%.

Au niveau régional, les augmentations les plus importantes – de 10 à 15 millions de tonnes par an – ont été enregistrées en Asie, en Afrique et en Océanie, principalement en raison de l’agriculture. Aux États-Unis, la majeure partie de l’augmentation de 4,5 millions de tonnes au cours de la dernière décennie a été attribuée à la fracturation hydraulique et à d’autres formes de forage, de canalisation et de consommation de pétrole et de gaz.

L’Europe a été le seul continent à enregistrer une baisse grâce à des mesures fortes de réduction des émissions de fumier et d’industrie. L’Arctique a également connu peu de changements, ce qui suggère que les craintes de libération de méthane provenant de la fonte du pergélisol n’avaient pas été réalisées jusqu’en 2017.

Les auteurs ont déclaré qu’il ne pourrait y avoir de stabilisation mondiale des émissions de méthane que si les gouvernements prenaient des mesures rapides.

Marielle Saunois, de l’Université de Versailles Saint-Quentin-en-Yvelines, en France, qui était l’auteur principal de l’article dans Earth System Science Data , a déclaré qu’il existait des solutions qui ne nécessitaient pas nécessairement une réduction de la consommation.

 «Les politiques et une meilleure gestion ont réduit les émissions des décharges, du fumier et d’autres sources ici en Europe. Les gens mangent aussi moins de bœuf et plus de volaille et de poisson », a-t-elle déclaré.

On pense que les politiques de confinement pendant la crise sanitaire ont eu moins d’impact sur les émissions de méthane que sur le CO 2 et le dioxyde d’azote car l’agriculture n’a pas été aussi affectée par les mesures que les transports et l’industrie.

Écrit par La Rédaction Issues

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