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La Route de la Soie renaît : relier le Caucase du Sud et l’Asie centrale

Gremi_Monastery_on_the_Silk_Road._Kakheti,_Georgia cc Jon Gudorf Photography, modified, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?title=Special:Search&limit=500&offset=0&ns0=1&ns6=1&ns12=1&ns14=1&ns100=1&ns106=1&search=silk+road+map+filetype%3Abitmap&advancedSearch-current={%22fields%22:{%22filetype%22:%22bitmap%22}}#/media/File:Gremi_Monastery_on_the_Silk_Road._Kakheti,_Georgia.jpg

Il existe un potentiel gigantesque dans le Caucase du Sud et en Asie centrale – deux anciennes périphéries impériales qui ont une histoire commune d’environ deux siècles – pour devenir un bloc régional puissant qui les préparerait mieux à affronter les défis de notre époque d’incertitudes toujours croissantes. . Cependant, la dynamique actuelle entre ces huit États montre plus de discorde que d’unité. Il n’existe pas d’organisation unique ni de cadre régional unifiant les pays du Caucase du Sud et d’Asie centrale, mais pour quelles raisons ? Et que faut-il faire pour révéler leur potentiel collectif ?

Ces dernières années, une coopération importante a été établie entre le Caucase du Sud et l’Asie centrale, notamment des accords sur la connectivité, l’énergie et les liens culturels. Une étape majeure a été la signature de l’accord sur le corridor intermédiaire transcaspien est-ouest en mars 2022, réunissant la Géorgie, l’Azerbaïdjan, la Turquie et le Kazakhstan, ce qui en soi constituait une étape énorme pour renforcer le potentiel de transit des États signataires. Avance rapide jusqu’en 2023, avec la création d’une compagnie ferroviaire commune entre l’Azerbaïdjan, la Géorgie et le Kazakhstan ainsi que divers accords logistiques, y compris la mise à jour de l’accord sur le Corridor central, le Forum de la Route de la Soie de Tbilissi est devenu un tournant. Par ailleurs, en octobre 2023, un autre accord entre la Géorgie et le Kazakhstan sur le développement du Corridor du Milieu a été signé.

Malgré ces jalons majeurs dans la coopération dans le Caucase du Sud et en Asie centrale ces dernières années, il reste encore beaucoup de chemin à parcourir. L’histoire commune de ces deux régions signifie qu’il reste encore beaucoup à faire. En parlant d’histoire, c’est en 1991 que les projets d’indépendance du Caucase du Sud et de l’Asie centrale sont devenus réalité. Malgré leur histoire commune, les priorités de sécurité et de politique étrangère de ces États nouvellement indépendants ne se chevauchaient pas du tout. Cela a fait émerger des affiliations régionales déconnectées, voire parfois antagonistes ; L’Arménie et la plupart des pays d’Asie centrale ont choisi d’opter pour des structures hégémoniques dirigées par la Russie, tandis que la Géorgie visait une adhésion à l’OTAN et à l’UE. L’Azerbaïdjan et l’Ouzbékistan ont finalement opté pour un équilibre prudent et le non-alignement, tandis que le Turkménistan a pris une mesure radicale en proclamant sa neutralité permanente dès 1995.

Ces décisions ont été prises il y a trente ans. Le monde est loin de ce qu’il était dans les années 1990 et au début des années 2000. Pour certains, les conséquences de ces choix résonnent profondément ; L’Arménie serait un bon exemple de la manière dont une dépendance excessive à l’égard d’un seul garant de la sécurité n’a entraîné que des ravages dans la sécurité du pays. Mais le problème ne se limite pas à une dépendance excessive. En refusant de libérer pour mettre fin à l’occupation de près de 20 % des territoires azerbaïdjanais, l’Arménie s’est laissée prendre au piège d’un tel piège que l’une ou l’autre solution (poursuivre ou quitter l’OTSC) aurait un coût énorme. Le sort de l’Arménie de demain pourrait être reproduit par un autre. La question est alors : quelle est la solution optimale ?

À l’heure où un ordre multipolaire remplace progressivement le monde unipolaire par le biais de divers arrangements et alliances régionales, le moment est peut-être venu pour le Caucase du Sud et l’Asie centrale de se regrouper sous une seule organisation. L’histoire fournit de bons exemples : pendant la guerre froide, des pays d’Afrique et d’Asie ont décidé de créer le Mouvement des pays non alignés pour éviter d’avoir à faire un choix forcé de rejoindre l’un ou l’autre bloc. Puisque la réalité d’aujourd’hui est largement caractérisée comme une autre guerre froide (ou même semi-chaude), un mécanisme alternatif de sécurité régionale devrait figurer en tête de notre ordre du jour.

Un tel cadre régional pourrait, pour la première fois, unir ces huit pays sous un même parapluie institutionnel, les rendant plus résilients face aux puissances hégémoniques et augmentant leur influence à l’échelle mondiale. En parlant de symbolisme, il vaudrait peut-être mieux s’éloigner des étiquettes coloniales et commencer à appeler cette région par un nom qui reflète son héritage historique et culturel, comme la Route de la Soie, plutôt que Caucase du Sud et Asie centrale.

Un tel alignement devrait être attrayant, en particulier pour les petits États comme le Kirghizistan et le Tadjikistan, car il augmenterait leur marge de manœuvre non seulement à l’échelle régionale mais aussi mondiale, offrant ainsi une plus grande flexibilité et autonomie dans leurs décisions de politique étrangère. Si les liens transcaspiens sont institutionnalisés, chaque pays des deux côtés de la mer Caspienne peut y gagner beaucoup. Par exemple, comme cela a été mentionné ci-dessus, cela renforcera leur capacité à revoir certains engagements qui pourraient ne pas être dans le meilleur intérêt de ces pays, par exemple quitter l’OTSC.

Pour la région, une alternative au rapprochement est prise au piège dans un tissu de rivalités mutuelles qui ne ferait que fragiliser tous les acteurs locaux face à des puissances mondiales de plus en plus affirmées. D’un autre côté, cette collaboration pourrait non seulement les protéger des manipulations extérieures, mais aussi leur permettre de relever les défis de front. Ensemble, ils peuvent forger un collectif puissant, garantissant que chaque membre non seulement reste fort mais contribue activement au succès et à la résilience de l’ensemble de l’alliance.

Cette coopération peut commencer par la connectivité, l’Azerbaïdjan jouant un rôle de premier plan le long de la Route de la Soie. La guerre en Ukraine et la crise logistique la plus récente en mer Rouge prouvent à maintes reprises que le développement réussi du Corridor du Milieu est indispensable pour garantir la durabilité du commerce international entre l’Europe et le reste du monde. En investissant davantage dans des projets de connectivité communs, des corridors énergétiques et la connectivité numérique, ce bloc potentiel peut se transformer en un réseau transparent d’interactions, réduisant les barrières commerciales et améliorant la compétitivité globale de ces deux régions. La région de la Route de la Soie devenant de plus en plus interconnectée, elle pourrait gagner en importance en tant que partenaire fiable pour l’Europe, ce qui en ferait une plaque tournante attractive et stable pour le commerce et les investissements européens. De plus, une Route de la Soie bien connectée peut servir de porte d’entrée aux entreprises européennes cherchant à accéder aux vastes marchés asiatiques. Une connectivité améliorée facilitera la logistique et le commerce, positionnant la région comme un maillon crucial de la chaîne économique euro-asiatique.

La sécurité environnementale peut être une autre question importante sur laquelle travailler ensemble. Les deux régions sont confrontées à des problèmes environnementaux similaires, notamment celui des ressources en eau. En Asie centrale, le Kirghizistan et le Tadjikistan ont l’avantage en matière de sources d’eau, les fleuves Amou-Daria et Syr-Daria, tandis que le Turkménistan et l’Ouzbékistan en dépendent largement. Ce déséquilibre entraîne souvent des tensions, soulignant la nécessité d’une approche coopérative de la gestion de l’eau. Dans le Caucase du Sud, l’abondance relative des ressources en eau de l’Arménie et de la Géorgie par rapport à l’Azerbaïdjan ajoute une autre dimension à la dynamique environnementale de la région. La (ré)émergence de la Route de la Soie pourrait relever ces défis, allant d’initiatives telles que des projets d’infrastructures conjoints à des accords régionaux visant à garantir un accès équitable et juste aux ressources en eau.

Un chemin commencé par la connectivité et l’environnement a également le potentiel d’établir une architecture de sécurité régionale au fil du temps. Ce ne serait pas la première chose à l’esprit de nombreux pays, mais la dynamique géopolitique actuelle révèle chaque jour un besoin accru de telles configurations régionales. Peut-être que le recours au concept de sécurité collective est le seul moyen de rendre le Caucase du Sud et l’Asie centrale plus résilients et nos projets d’indépendance plus durables. Ce futur bloc régional – et alliance du futur – pourrait également jouer un rôle mondial crucial dans la réponse aux défis de sécurité communs tels que la criminalité transnationale et le terrorisme, auxquels les deux régions sont réceptives.

La liste des coopérations possibles des deux côtés de la mer Caspienne – désormais la région de la Route de la Soie – est infinie, allant de l’environnement à la diplomatie multilatérale, de la sécurité à la connectivité. Mais à la lumière de ce riche espace de collaboration, il manque un cadre régional unique et unifié qui rassemblerait le Caucase du Sud et l’Asie centrale sous un même toit. Les trois dernières années nous ont appris (ou auraient dû nous enseigner) une leçon : plus nous sommes divisés intérieurement, moins nous sommes puissants extérieurement. Peut-être que cela pourrait trouver un écho à Bakou, Tbilissi et Erevan tout autant qu’à Astana, Bichkek, Asghabat, Tachkent et Douchanbé.

SciTechDaily

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