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Houston, nous avons un problème : dévoiler la panne d’électricité à travers des yeux satellites

Houston, nous avons un problème : dévoiler la panne d’électricité à travers des yeux satellites

Image satellite nocturne de Houston, Texas, prise en avril 2024, montrant une nuit normale pour les lumières de la ville.

Houston Night Lights après Derecho annoté

Image satellite nocturne de Houston, Texas, prise le 18 mai 2024, après que des vents destructeurs ont laissé de nombreuses personnes sans électricité.

En mai 2024, un dôme de chaleur a déclenché des températures record et de violentes tempêtes en Amérique centrale et aux États-Unis. Des vents destructeurs ont laissé de nombreuses personnes sans électricité à Houston, la ville la plus peuplée du Texas.

Pendant une grande partie du mois de mai 2024, un puissant dôme de chaleur s’est installé au-dessus de la mer des Caraïbes et du golfe du Mexique, provoquant des températures étouffantes qui ont battu des records en Amérique centrale. Alors que l'air le long de sa limite nord se heurtait à l'air plus frais et plus sec des États-Unis, une instabilité atmosphérique et des orages intenses se sont formés sur le centre-sud des États-Unis.

Tempêtes et pannes de courant au Texas

Le 16 mai 2024, une bande de tempêtes particulièrement fortes et durables – un derecho – a traversé le centre du Texas et a frappé Houston. La tempête a déclenché des tornades et des vents destructeurs atteignant 60 kilomètres par heure. Il a brisé des fenêtres, arraché les toits des maisons et renversé des arbres et des lignes électriques. Près d'un million de foyers et d'entreprises dans la région du Grand Houston ont perdu l'électricité, selon les médias.

Imagerie satellite des lumières nocturnes

Les pannes de courant étaient suffisamment répandues pour être visibles sur les images satellite nocturnes. La carte de gauche ci-dessus est un composite montrant les conditions normales d’éclairage nocturne en avril 2024 ; la carte de droite montre la même zone au début du 18 mai, après le derecho. De nombreuses pannes se sont produites au sein du Beltway, notamment dans les quartiers du nord de Houston et des banlieues environnantes.

Les cartes sont basées sur les données du capteur VIIRS (Visible Infrared Imaging Radiometer Suite) du NASANOAA Satellite de la centrale nucléaire de Suomi. VIIRS mesure les émissions et réflexions lumineuses nocturnes via sa bande jour-nuit. Cette capacité de détection permet de distinguer l’intensité des lumières et d’observer leur évolution.

Les cartes proviennent du produit Black Marble HD, fourni par Ranjay Shrestha de l'équipe scientifique Black Marble de la NASA. La carte de base a été construite à partir des données collectées par Landsat 9. Les zones gris foncé avec des hachures sont les endroits où la couverture nuageuse a empêché VIIRS de collecter des données sur les lumières nocturnes. Les données ont été traitées par l'équipe Black Marble pour tenir compte des changements dans le paysage, l'atmosphère et la phase de la Lune, et pour filtrer la lumière parasite provenant de sources qui ne sont pas des lumières électriques.

Récupération et surveillance continue

Le retour de l'électricité dans de nombreuses régions qui l'ont perdue était évident dans les données collectées les 19 et 20 mai. Environ 50 000 clients du comté de Harris, au Texas, attendaient toujours que l'électricité soit rétablie le 22 mai 2024, selon les données compilées par PowerOutage. .US à partir de sources accessibles au public.

« La capacité des produits d'éclairage nocturne dérivés de satellites, tels que Black Marble, à détecter les pannes généralisées dans un système énergétique distribué est cruciale pour une réponse immédiate, l'allocation des ressources et l'évaluation des dommages », a déclaré Shrestha.

Réponse à la hausse des températures et secours en cas de catastrophe

Les températures ont grimpé au Texas dans les jours qui ont suivi le derecho, avec des températures dépassant les 90 degrés. Fahrenheit (32 degrés Celsius) à Houston. Pour protéger les résidents sans climatisation des niveaux de chaleur dangereux, les autorités municipales ont mis en place des centres de refroidissement et de recharge dans toute la ville.

Le domaine de programme Earth Applied Sciences Disasters de la NASA a été activé pour soutenir la réponse de l'Agence fédérale de gestion des urgences à l'événement. À mesure que de nouvelles informations seront disponibles, l’équipe publiera des cartes et des produits de données sur son portail cartographique en libre accès.

Images de l'Observatoire de la Terre de la NASA par Lauren Dauphin, utilisant les données Black Marble gracieuseté de Ranjay Shrestha/NASA Goddard Space Flight Center et les données Landsat de l'US Geological Survey.

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