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L’eau du réacteur de Fukushima pourrait endommager l’ADN humain si elle est libérée (Greenpeace)

L’eau contaminée qui serait rejetée dans la mer depuis l’épave de la centrale nucléaire de Fukushima Daiichi contient une substance radioactive susceptible d’endommager l’ADN humain, selon une enquête de Greenpeace.

Le groupe environnemental affirme que les 1,23 million de tonnes d’eau stockées dans plus de 1 000 réservoirs de l’usine contiennent des niveaux «dangereux» de l’isotope radioactif carbone-14, en plus des quantités de tritium qui ont déjà été largement rapportées.

La publication du rapport Stemming the Tide 2020: La réalité de la crise de l’eau radioactive de Fukushima survient quelques jours après que les médias japonais ont rapporté que le gouvernement était sur le point de donner son approbation pour la libération de l’eau dans l’océan Pacifique, malgré les objections des pêcheurs locaux qui affirment que cela détruira leurs moyens de subsistance .

«Nous ne pouvons pas reporter la question pour toujours», a déclaré cette semaine le Premier ministre Yoshihide Suga. «Nous aimerions prendre une décision responsable dès que possible.»

Alors que l’attention s’est surtout portée sur le tritium – qui ne peut être éliminé par le système de filtration sur le site utilisé par l’opérateur de la centrale, Tokyo Electric Power [Tepco] – Greenpeace Japon et Greenpeace Asie de l’Est ont déclaré que le carbone radioactif contenu dans l’eau stockée serait également évacué.

Le carbone 14 a une demi-vie de 5 370 ans et devient «incorporé dans toute matière vivante», selon le rapport.

“Il se concentre dans les poissons à un niveau mille fois plus élevé que le tritium. Le carbone 14 est particulièrement important en tant que contributeur majeur à la dose collective de radiation humaine et a le potentiel d’endommager l’ADN humain”.

Le gouvernement japonais et Tepco appellent “eau traitée”, l’eau – qui devient polluée lorsqu’elle est utilisée pour refroidir les réacteurs de la centrale endommagés par le tsunami – et donnent l’impression qu’elle ne contient que du tritium, ajoute-t-il.

Le système avancé de traitement des liquides de Tepco élimine les substances hautement radioactives de l’eau mais ne peut pas filtrer le tritium, un isotope radioactif de l’hydrogène que les centrales nucléaires diluent et rejettent régulièrement avec l’eau dans l’océan.

Greenpeace a déclaré qu’elle avait confirmé avec Tepco que le système n’était pas conçu pour éliminer le carbone 14.

“Près de 10 ans après le début de la catastrophe, Tepco et le gouvernement japonais continuent de dissimuler l’ampleur de la crise à Fukushima Daiichi”, a déclaré Shaun Burnie, auteur du rapport et spécialiste nucléaire principal de Greenpeace Allemagne.

“Ils ont délibérément retenu pendant des années des informations détaillées sur les matières radioactives présentes dans l’eau contaminée. Ils n’ont pas réussi à expliquer aux citoyens de Fukushima, au Japon et aux pays voisins comme la Corée du Sud et la Chine que l’eau contaminée qui sera déversée dans l’océan Pacifique contient des niveaux dangereux de carbone 14.

“Ceux-ci, ainsi que d’autres radionucléides présents dans l’eau, resteront dangereux pendant des milliers d’années, avec le risque de causer des dommages génétiques. C’est une raison supplémentaire pour laquelle ces plans doivent être abandonnés”.

Le gouvernement japonais devrait annoncer une décision sur le sort de l’eau la semaine prochaine. Selon les médias, le projet commencerait au plus tôt en 2022 et prendrait des dizaines d’années. L’eau de Fukushima Daiichi sera diluée à l’intérieur de l’usine avant d’être libérée, afin qu’elle soit 40 fois moins concentrée, a déclaré le journal Yomiuri Shimbun.

La pression pour une décision s’est accrue alors que l’espace de stockage sur le site de la centrale nucléaire se réduit, Tepco estimant que tous les réservoirs disponibles seront pleins d’ici le milieu de l’année 2022.

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