Le changement climatique responsable de l’effondrement de l’ancienne civilisation de la vallée de l’Indus

Nishant Malik, professeur assistant à l’école des sciences mathématiques, Rochester Institute of Technology, a présenté une nouvelle méthode qui permet de comprendre la disparition de la civilisation de la vallée de l’Indus, une civilisation de l’âge de bronze contemporaine de la Mésopotamie et de l’Égypte ancienne.

Nishant Malik a mis au point une méthode pour étudier les séries chronologiques paléoclimatiques, des ensembles de données qui nous renseignent sur les climats passés en utilisant des observations indirectes. Par exemple, en mesurant la présence d’un isotope particulier dans les stalagmites d’une grotte en Asie du Sud, les scientifiques ont pu établir un relevé des précipitations de mousson dans la région au cours des 5 700 dernières années.

“En ce qui concerne les mathématiques et le climat, l’outil que nous utilisons très souvent pour comprendre le climat et le temps est un système dynamique. Mais la théorie des systèmes dynamiques est plus difficile à appliquer aux données du paléoclimat. Cette nouvelle méthode permet de trouver des transitions dans les séries temporelles les plus difficiles.”

La mousson, entre bénédiction et malédiction

Il existe plusieurs théories sur les raisons du déclin de la civilisation de la vallée de l’Indus – notamment l’invasion par les Indo-Aryens nomades et les tremblements de terre – mais le changement climatique semble être le scénario le plus probable.

Mais jusqu’à ce que Malik applique son approche hybride – ancrée dans les systèmes dynamiques mais s’appuyant également sur des méthodes issues des domaines de l’apprentissage machine et de la théorie de l’information – il n’y avait pas de preuve mathématique.

Son analyse a montré qu’il y a eu un changement majeur dans les modèles de mousson juste avant la naissance de cette civilisation et lors de son déclin. Le changement du climat a précipité l’effondrement de la civilisation pourtant prospère et avancée pour son époque.

Cette figure montre l’établissement de la civilisation de la vallée de l’Indus au cours des différentes phases de son évolution.

La civilisation comprenait la ville de Mohenjo-Daro, signifiant le «tertre des hommes morts», qui a été construite vers 2500 avant JC et redécouvert seulement dans les années 1920.

Les recherches archéologiques ont révélé des preuves de planification urbaine et les premiers systèmes d’assainissement urbain connus au monde. Les premières innovations de l’ingénierie hydraulique y ont été découvertes et les eaux usées ont été évacuées par des drains souterrains reliés à des maisons individuelles – ce qui ne s’est produit à Londres qu’au XIXe siècle.

Nishant Malik a déclaré qu’il espérait que cette méthode permettrait aux scientifiques de développer des méthodes plus automatisées pour trouver des transitions dans les données paléoclimatiques et qu’elle conduirait à d’autres découvertes historiques importantes.

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