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Comment Jimmy Finkelstein m’a courtisé auprès du messager et m’a laissé en plan

Comment Jimmy Finkelstein m'a courtisé auprès du messager et m'a laissé en plan

L’année dernière, lorsque j’ai accepté un emploi chez The Messenger, Jimmy Finkelstein pleuré.

Il m’a appelé un après-midi d’avril et m’a demandé ce qu’il faudrait finalement pour que je rejoigne sa start-up d’actualité, qui approchait rapidement du jour de son lancement. Nous avions déjà eu une série de conversations et je lui ai donné un numéro de salaire. J’ai également insisté sur une indemnité de départ – quatre mois, au cas où les choses tourneraient mal.

« Fait! » il a répondu. Il a répondu si rapidement que j’ai pensé que j’aurais pu me vendre à découvert.

« Je suis tellement heureux », a ajouté Jimmy plus tard, la voix brisée.

Je me souviens avoir regardé par la fenêtre de ma chambre, le soleil entrant si fort qu’il me faisait plisser les yeux. Je savais que je prenais un pari en acceptant un poste dans une start-up au milieu d’un marché de l’information déjà saturé. Le moment n’a donc pas semblé festif. Au lieu de cela, je me suis retrouvé dans un brouillard sur ce qui venait de se passer, comme les instants immédiats où l’on se réveille d’un rêve étrange. Le lendemain, Jimmy m’a envoyé un e-mail me demandant : « Sommes-nous tous prêts. Quand est-ce que tu le dis à Bob ? en faisant référence à mon patron de l’époque, Bob Cusack, qui est rédacteur en chef de La colline.

J’ai mis trois semaines pour signer ma lettre d’offre, à tel point qu’une femme des ressources humaines m’a finalement écrit pour dire : « Je suis vraiment désolée de vous donner un coup de pouce, mais nous ne pouvons pas commencer l’intégration sans votre lettre d’offre signée. Le coup de pouce a commencé quelques semaines plus tôt lorsque le rédacteur politique du Messenger m’a envoyé un texto le lendemain de mon acceptation de l’offre pour me dire : « Jimmy s’inquiète que tu n’aies pas signé. » J’ai dit à l’éditeur que je connaissais déjà son anxiété. Jimmy m’avait déjà appelé deux fois ce jour-là.

Même avec un salaire supérieur à la moyenne et une indemnité de départ, la décision d’accepter ce poste m’a pesé. Je suis une mère célibataire qui a occupé un emploi stable pendant près d’une douzaine d’années chez La colline. Ce travail – travailler comme correspondant politique – m’a aidé à traverser la naissance de mon fils, un déménagement et une grande partie de ma trentaine. C’était chez moi, autant que n’importe quel lieu de travail pourrait l’être.

Et Jimmy, dont le nom allait devenir une mention régulière à ma table de salle à manger, m’a accompagné pendant de nombreuses années, en tant que propriétaire de La colline.

Ces dernières semaines, depuis la disparition spectaculaire de The Messenger, qui aurait dépensé des dizaines de millions de dollars en moins d’un an, Jimmy a été décrit comme un « sociopathe », vendant « l’huile de serpent, » et même Boris Karloff–esque.

Mais à l’époque, je lui faisais confiance. Et parce que j’ai fait du bon travail à La colline, et a contribué à générer du trafic et à co-écrire des livres à succès, il a fait de son mieux pour me garder dans les parages.

Lorsque des concurrents ont essayé de m’attirer, Jimmy est intervenu, toujours à la hauteur de leurs offres. À l’une de ces périodes, au plus fort de la pandémie, on m’a proposé un emploi dans un autre média. Et quand il en a eu vent par mes rédacteurs à La colline, il m’a appelé plusieurs fois et m’a proposé de faire mieux.

Il était implacable, au moins, pour me garder. « Je ne vous laisse pas raccrocher jusqu’à ce que vous disiez oui », a-t-il déclaré lors d’un appel.

J’ai dit oui.

Environ deux ans plus tard, après avoir vendu La colline à Nexstar pour 130 millions de dollars et j’ai commencé à ruminer sa prochaine aventure, mon téléphone s’est souvent mis à sonner à cause d’un appelant inconnu. Et pendant plusieurs mois, il m’appelait et me racontait comment il était en train de créer le meilleur site d’information, un site qui rivaliserait avec les gros canons des médias.

Puis, après fin février 2023, alors qu’il pouvait s’exprimer librement, il a commencé à faire un pitch formalisé : il avait fait La colline réussi. Il recommencerait, mais cette fois, ce serait plus gros, le salaire serait meilleur, les avantages sociaux dépasseraient de loin ce que je recevais. Et il veillerait à ce que le Martin Luther King Jr. Day et le Juneteenth soient des jours fériés payés, ce qui était devenu un point de discorde avec mes collègues lorsque Nexstar avait acquis l’entreprise et n’avait pas proposé ces jours comme jours fériés payés.

Il a dit qu’il avait besoin de moi pour lancer ce projet et qu’il adorerait que je le rejoigne. J’aiderais à construire le site, mon nom apporterait une crédibilité instantanée. À un moment donné, il a plaisanté : « Je suis sûr que Bob viendra personnellement ici et me tuera, mais ce n’est pas grave », a-t-il dit, faisant référence à Cusack : La collinele rédacteur en chef.

J’ai passé des semaines à me tourmenter à ce sujet. J’ai parlé à des collègues et amis qui m’ont dit que j’avais presque avait pour accepter le poste. Après tout, je connaissais le propriétaire et il avait jamais laissez-moi échouer. J’ai eu des conversations de plusieurs heures avec mes parents. J’ai parlé à Bob qui a souligné la durabilité et la stabilité de mon travail actuel.

Mais surtout, j’ai parlé à Jimmy.

« En tant que mère célibataire, je n’ai pas de filet », ai-je souligné à chaque appel avec lui, au point que même je j’en avais marre de l’entendre. « Si cela échoue, je n’ai rien sur quoi m’appuyer. »

Lors de certains de ces appels, je me souviens avoir arpenté la pièce, sur les contours de mon tapis, comme si j’avais marché sur une véritable corde raide. Il était rassurant et avait la confiance d’un homme qui n’avait jamais à se soucier du solde de son compte courant.

«Tout ira bien», me répétait-il encore et encore. « Je m’en assurerai. »

Lorsque j’avais ces conversations avec Jimmy, je n’aurais jamais imaginé que le site allait imploser plus de huit mois plus tard.

Mais nous y sommes, et évidemment, je ne vais pas bien. Les quelque 300 de mes collègues qui ont perdu leur emploi de la manière la plus cruelle et la plus inhumaine imaginable, sans avertissement et sans un jour d’indemnité de licenciement, ne le sont pas non plus. En règle générale, les employeurs proposent COBRA, comme moyen de conserver votre assurance pendant plusieurs mois après la cessation d’emploi, mais la nôtre sera supprimée à la fin de ce mois.

Les futurs employeurs n’ont pas facilement accès à notre travail car le site a été fermé.

Pour moi, cela a été la trahison ultime.

(Finkelstein n’a pas répondu aux questions écrites de Salon de la vanité.)

Je suis une personne loyale par nature et j’ai parlé à Jimmy jusqu’au moment où nous avons appris la fermeture d’une pièce dans Le New York Times.

Je n’ai jamais cru qu’il nous laisserait échouer. Près de deux mois avant la fermeture, j’étais assis dans son bureau nu de Washington, avec son nom sur la porte et aucun de ses biens à l’intérieur.

Mon fils se trouvait avec moi ce jour-là et il regardait par les fenêtres du neuvième étage les voitures qui passaient sur la 19e rue, au centre-ville de Washington. Je me suis assis à côté de lui sur un canapé en cuir, à côté du bureau de Jimmy, et j’ai demandé des nouvelles.

«Le moral est plutôt mauvais», lui dis-je. « Les gens doivent savoir comment nous allons. Ils ont besoin d’une certaine tranquillité d’esprit.

Il a pris son téléphone portable sur le bureau vide et a appelé le responsable des communications de l’entreprise et lui a demandé d’écrire une note au personnel concernant nos progrès.

« Le Messenger s’est développé à un rythme remarquable », était la note adressée au personnel le lendemain, générant des chiffres tels que 77 millions de pages vues en novembre.

Dans cette note adressée au personnel, il a promis davantage de newsletters et d’événements et même Messenger TV. « Je reste extrêmement optimiste quant à notre trajectoire de croissance et j’ai confiance dans notre stratégie à long terme et dans notre capacité à atteindre nos objectifs. »

Quelques semaines plus tard, lorsque notre site Web a disparu du Web comme s’il n’y avait jamais été, c’était pire que ce que j’imagine que perdre un emploi pourrait ressentir. C’était cet étrange mélange d’émotions, mi-rupture, mi-enterrement, alors que je a écrit le X deux jours après que le site soit devenu sombre.

Bizarrement, peut-être naïvement, au cours de toutes ces discussions avec Jimmy alors qu’il essayait de me persuader de rejoindre The Messenger, je n’ai pas pris en compte le fait que d’autres parties de ma vie ne tiendraient qu’à une corde. La veille de mon premier licenciement, le moteur de ma voiture s’est complètement arrêté, me laissant non seulement sans voiture, mais encore plus dans le trou. Quelques jours plus tard, j’ai dû réduire les services indispensables à mon enfant de huit ans. Nous étions soudain en mode survie.

Mais ce n’était même pas le point bas. Cela s’est produit lorsque mon enfant, typiquement gentil, avait une explosion si intense à l’école qu’il justifiait un appel à la maison pour comprendre ce qui se passait. Je lui avais caché la nouvelle, pensant que je l’avais déçu d’une manière ou d’une autre, honteux même de le regarder dans les yeux. Mais il l’avait compris tout seul.

«Il nous l’a dit», m’a dit son professeur.

Et mes collègues ont vécu des situations similaires. Ils déposent des demandes de bons d’alimentation et de chômage et comptent sur un GoFundMe, mis en place par des membres de notre équipe, pour un coup de pouce financier supplémentaire. Jimmy a récemment qualifié cet effort de « merveilleux », ce qui nous a tous mis en colère. La semaine dernière, il a écrit au personnel sur nos courriels Messenger – que beaucoup de nos collègues avaient cessé d’utiliser – pour nous expliquer comment un fiduciaire superviserait la « liquidation » de l’entreprise. C’est un processus, a-t-il dit, qui pourrait prendre des semaines ou des mois. Personne ne sait. Entre-temps, j’ai rejoint le recours collectif avec plusieurs de mes collègues, alléguant que The Messenger avait violé la loi WARN, une loi du travail qui protège les employés contre les licenciements massifs sans avertissement.

Jimmy m’a également appelé à deux reprises pour me demander de prendre contact avec deux journalistes de renom qui pourraient me proposer du travail. Quand je lui ai dit que je n’avais pas besoin de recommandations d’emploi, que j’avais besoin de mon indemnité de départ, il m’a dit qu’il n’était pas en mesure de me la donner.

C’était traumatisant. Et lorsque vous avez vécu un traumatisme – et nous l’avons tous vécu – vous faites de votre mieux pour continuer à avancer. Et pour les parents célibataires comme moi, il y a peu de temps pour se vautrer. (J’ai ri lorsque des amis bien intentionnés m’ont dit de partir pour la Toscane pendant une semaine ou deux.)

Mais vous essayez aussi de réfléchir, et si vous êtes journaliste de métier, vous essayez de donner un sens à tout cela comme vous le feriez habituellement pour un lecteur.

En racontant la fermeture de notre site, j’ai entendu des histoires vraies sur sa disparition rapide. Jimmy, par exemple, a appelé un membre de mon équipe et lui a demandé un numéro de téléphone pour Vivek Ramaswamy, le candidat échoué à la présidentielle, alors qu’il cherchait désespérément de l’argent. Il y a une autre histoire sur la façon dont l’entreprise a vendu des ordinateurs portables que nous utilisions pour gagner rapidement de l’argent.

Plus que tout, je repense aux conversations que j’ai eues avec deux de mes collègues, Marc Caputo et Dan Merica, et Jimmy dans les dernières semaines de la vie du jeune site.

Au cours d’une conversation Zoom, nous avons regardé maladroitement ses narines alors qu’il était allongé à l’horizontale et avons appelé quelqu’un chez lui pour lui apporter « un café et un biscuit » pendant que son chien jappait en arrière-plan.

Lorsque nous avons eu une conférence téléphonique avec Jimmy début janvier, nous trois, parlant en tant que représentants de notre équipe politique, voulions savoir où en étaient les choses après que Jimmy ait affirmé à plusieurs reprises que la couverture médiatique selon laquelle nous manquions d’argent était un mensonge.

À un moment donné, lorsque Marc a demandé si notre équipe resterait intacte et ne subirait pas de licenciements ou de réductions de salaire au moins jusqu’en novembre – pour couvrir l’élection présidentielle de 2024 – Jimmy nous a répondu qu’il était « à 88,5 % ». bien sûr que c’était le cas.

Mais lorsque j’ai demandé si le site allait fermer, tout ce qu’il a pu répondre, c’est : « Je n’ai jamais échoué. »

« Il y a une première fois pour tout », répondit Marc. Et puis Jimmy semblait blessé et quelque peu trahi.

Et il y eut une pause.

« D’accord, je pourrais échouer », a-t-il répondu.

Quelques secondes plus tard, il proposa : « Si j’échoue, j’échoue. Je perds une putain de fortune.

SciTechDaily

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