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En 70 ans, les humains ont dépassé la consommation d’énergie de l’ensemble des 11 700 années précédentes

Une nouvelle étude coordonnée par CU Boulder montre clairement la vitesse et l’ampleur extraordinaires des augmentations de la consommation d’énergie, de la productivité économique et de la population mondiale qui ont poussé la Terre vers une nouvelle époque géologique, connue sous le nom d’Anthropocène. Selon la recherche, des changements physiques, chimiques et biologiques distincts dans les couches rocheuses de la Terre ont commencé vers 1950.

Dirigé par Jaia Syvitski , professeure émérite de l’UC Boulder et ancienne directrice de l’ Institut de recherche sur l’Arctique alpin (INSTAAR), l’article, publié aujourd’hui dans Nature Communications Earth and Environment , documente les facteurs naturels du changement environnemental au cours des 11 700 dernières années – connus sous le nom de l’Holocène – et les changements dramatiques causés par l’homme depuis 1950. De tels changements à l’échelle planétaire ont modifié les océans, les rivières, les lacs, les côtes, la végétation, les sols, la chimie et le climat.

«C’est la première fois que des scientifiques documentent l’empreinte géologique de l’humanité à une échelle aussi complète dans une seule publication», a déclaré Syvitski, ancien directeur exécutif du Community Surface Dynamics Modeling System , une communauté diversifiée d’experts internationaux qui étudient les interactions entre la Terre. surface, eau et atmosphère. 

Au cours des 70 dernières années, les humains ont dépassé la consommation d’énergie de l’ensemble des 11 700 années précédentes, en grande partie grâce à la combustion de combustibles fossiles. Cette énorme augmentation de la consommation d’énergie a alors permis une augmentation spectaculaire de la population humaine, de l’activité industrielle, de la pollution, de la dégradation de l’environnement et du changement climatique. 

L’étude est le résultat des travaux du Groupe de travail sur l’ anthropocène (AWG) , un groupe interdisciplinaire de scientifiques analysant les arguments en faveur de faire de l’Anthropocène une nouvelle époque au sein de l’échelle de temps géologique officielle, caractérisée par l’impact humain écrasant sur la Terre. 

Le mot Anthropocène suit la convention de dénomination pour attribuer des durées géologiquement définies et en est venu à incarner le temps présent pendant lequel les humains dominent les systèmes terrestres à l’échelle planétaire. 

En temps géologique, une époque est plus longue qu’un Âge mais plus courte qu’une Période , mesurée en dizaines de millions d’années. À l’époque de l’Holocène, il y a plusieurs âges – mais l’anthropocène est proposé comme une époque distincte dans l’histoire planétaire de la Terre. 

«Il en faut beaucoup pour changer le système terrestre», a déclaré Syvitski.

Des marqueurs sans ambiguïté de l’Anthropocène

Les 18 auteurs de l’étude ont compilé les recherches existantes pour mettre en évidence 16 impacts planétaires majeurs causés par une consommation d’énergie accrue et d’autres activités humaines, dont l’importance a augmenté vers ou depuis 1950. 

Entre 1952 et 1980, les humains ont déclenché plus de 500 explosions thermonucléaires au-dessus du sol dans le cadre d’essais mondiaux d’armes nucléaires, qui ont laissé à jamais une signature claire de radionucléides d’origine humaine – des atomes avec un excès d’énergie nucléaire – sur ou près de la surface de l’ensemble planète. 

Depuis 1950 environ, l’homme a également doublé la quantité d’azote fixe sur la planète grâce à la production industrielle pour l’agriculture, a créé un trou dans la couche d’ozone par la libération à l’échelle industrielle de chlorofluorocarbones (CFC), a libéré suffisamment de gaz à effet de serre provenant des combustibles fossiles pour provoquer un changement climatique au niveau planétaire, a créé des dizaines de milliers de composés synthétiques de type minéral en plus de ceux qui existent naturellement sur Terre et a fait en sorte que près d’un cinquième des sédiments fluviaux dans le monde n’atteignent plus l’océan en raison des barrages, des réservoirs et des dérivations.

Les humains ont produit tellement de millions de tonnes de plastique chaque année depuis le milieu du 20e siècle que les microplastiques «forment un marqueur quasi omniprésent et sans ambiguïté de l’anthropocène», selon l’étude. 

Tous ces changements de niveau planétaire ne peuvent pas définir l’Anthropocène géologiquement, selon Syvitski et ses co-auteurs, mais si les tendances actuelles se poursuivent, elles peuvent conduire à des marqueurs dans la roche qui le feront.

Mme Syvitski attribue son temps à la direction de l’INSTAAR, de 1995 à 2007, au fait qu’elle a permis de réunir des scientifiques des différentes disciplines environnementales nécessaires à l’étude, notamment la géologie, la biologie, la géographie, l’anthropologie et l’histoire.

De la même manière, elle estime qu’il est nécessaire que des personnes d’origines et d’expériences différentes se réunissent dans le monde entier pour travailler à la recherche de solutions.

“Nous, les humains, nous sommes collectivement mis dans ce pétrin, nous devons travailler ensemble pour inverser ces tendances environnementales et nous en sortir”, a déclaré Mme Syvitski.

“La société ne doit pas se sentir complaisante. Peu de gens qui lisent le manuscrit devraient en sortir sans que des émotions ne surgissent, comme la rage, le chagrin et même la peur”.

Lire l’édito : « La fin du monde approche et c’est une bonne nouvelle » : mouais… (édito)

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