L’eau de pluie dans certaines parties des États-Unis contient des niveaux élevés de produits chimiques

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De nouvelles données montrent que l’eau de pluie dans certaines parties des États-Unis contient des niveaux suffisamment élevés de substances per- et polyfluoroalkyliques (PFAS) potentiellement toxiques pour affecter potentiellement la santé humaine et peut, si elle se trouve dans l’eau potable, être dans certains cas suffisamment élevée pour déclencher une action réglementaire .

Les produits chimiques PFAS apparaissent dans une gamme d’articles de tous les jours, tels que les emballages alimentaires, les vêtements et les tapis. 

Les estimations évaluent le nombre de différentes variantes de PFAS à plus de 4 700, mais les réglementations fédérales n’en ciblent jusqu’à présent que deux: le SPFO et l’APFO. Certains de ces produits chimiques sont connus pour causer de graves problèmes de santé tels que le cancer et les problèmes du système immunitaire et de la thyroïde.

Auparavant, on savait qu’il y avait une contamination généralisée par le PFAS des lacs , des rivières et des réserves d’ eau souterraine du pays, mais jusqu’à récemment, les chercheurs ne savaient pas que cette famille de produits chimiques pouvait également être omniprésente dans la pluie.

«Il y a peu de temps, certains estimaient que la voie de transport atmosphérique n’était pas trop importante», explique Martin Shafer, chercheur principal au National Atmospheric Deposition Program (NADP), basé à l’Université du Wisconsin-Madison. « Les données démentent cette déclaration. ».

Au cours du printemps et de l’été de cette année, Shafer et ses collègues chercheurs ont examiné 37 échantillons d’eau de pluie prélevés sur une semaine dans 30 sites différents principalement à proximité de la côte est, mais aussi loin que l’Alabama et Washington. Ils ont constaté que chaque échantillon contenait au moins l’un des 36 composés différents étudiés.

Alors que les concentrations totales de PFAS étaient généralement inférieures à 1 nanogramme par litre (ng / l), la concentration totale la plus élevée était de près de 5,5 ng / l dans un seul échantillon du Massachusetts. Plusieurs échantillons contenaient des niveaux totaux de PFAS à environ 4 ng / l.

L’Environmental Protection Agency ( EPA) a établi un niveau d’avis sanitaire de 70 ng / l pour le SPFO et l’APFO combinés dans l’eau potable. Mais de nombreux États ont proposé ou ont déjà fixé des normes d’eau potable nettement plus basses. Le Wisconsin, par exemple, a proposé une limite d’action préventive de 2 ng / l pour le SPFO et l’APFO combinés.

Shafer dit qu’il soupçonne que les produits chimiques PFAS pénètrent dans l’eau de pluie par diverses voies, comme les émissions industrielles directes et l’évaporation des mousses anti-incendie chargées de PFAS.

Ce n’est pas la seule étude récente sur l’eau de pluie aux États-Unis. L’année dernière, la division de la qualité de l’ air de Caroline du Nord a commencé à tester près de l’usine Chemours, qui produit le PFAS GenX, et en février de cette année, a détecté des niveaux de GenX dans l’eau de pluie supérieurs à 500 ng / l. L’État a ensuite donné à l’usine le feu vert pour installer des équipements afin de réduire considérablement ses émissions atmosphériques.

Plus qu’un problème localisé, les composés PFAS «sont transportés sur des distances importantes», explique Brooks Avery, professeur de chimie à l’Université de Caroline du Nord, qui mène sa propre étude des PFAS dans l’air et les eaux de pluie. En effet, ces composés sont apparus dans l’ Arctique et dans les populations indigènes de l’ Alaska .

Selon Linda Birnbaum, ancienne directrice de l’Institut national des sciences de la santé environnementale, davantage de recherches sur les eaux de pluie sont nécessaires, ainsi que sur «ce que nous inhalons et ingérons [ng] à partir de la poussière de maison et de bureau» contaminée par le PFAS . Ces questions «n’ont été examinées que très récemment», a-t-elle expliqué.


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