L’Australie déclare l’état d’urgence dans sa capitale face à la crainte de nouveaux incendies

Crédit Photo : Gary Hooker, ACTRFS

Les autorités australiennes ont mis en garde contre un grave danger d’incendie dans les zones densément peuplées ce week-end, déclarant l’état d’urgence dans la capitale, Canberra, alors que les températures montent en flèche et les fortes rafales de vent provoquent d’énormes flammes imprévisibles.

“Demain sera le pic de la vague de chaleur dans la Nouvelle-Galles du Sud, certaines zones devant atteindre des conditions extrêmes de canicule”, a déclaré le Rural Fire Service de l’État de Nouvelle-Galles du Sud (NSW).

Les feux de brousse en Australie ont tué 33 personnes et environ 1 milliard d’animaux sauvages depuis septembre. Environ 2 500 maisons ont été détruites alors que plus de 11,7 millions d’hectares (117 000 km2) ont été rasés.

Andrew Barr, ministre en chef du Territoire de la capitale australienne (ACT), a déclaré le premier état d’urgence de la région depuis les incendies de forêt mortels en 2003.  Quatre personnes avaient été tuées et près de 500 maisons détruites en 2003.

Les responsables ont déclaré qu’un incendie incontrôlé dans le sud de l’ACT, aux portes de Canberra, avait atteint 185 km2, soit près de 8% de la masse terrestre du territoire.

«Cet incendie peut devenir très imprévisible. Cela pourrait devenir incontrôlable », a déclaré M. Barr lors d’un briefing télévisé. «La combinaison de chaleur extrême, de vent et d’un paysage sec mettra en danger les banlieues du sud de Canberra.»

L’état d’urgence durera 72 heures, conférant aux autorités de plus grands pouvoirs pour ordonner les évacuations, fermer les routes et prendre le contrôle des biens.

Le Premier ministre Scott Morrison, qui est critiqué pour son inaction face au changement climatique, a promis vendredi un financement pour des projets de réduction des émissions de gaz à effets de serre.

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