Hubert Reeves : « Aujourd’hui nous sommes menacés par la sixième extinction »

Hubert Reeves, astrophysicien sur l'extinction de masse

Hubert Reeves était interrogé par la chaîne Youtube Ideas in Science afin d’évoquer la Sixième Extinction. Une nouvelle disparition de la vie sur Terre avec pour la première fois une responsabilité humaine.

« Aujourd’hui nous sommes menacés par la Sixième Extinction », explique Hubert Reeves.

Hubert Reeves sur le développement de l’Humanité

L’astrophysicien canadien évoque la situation de « nos ancêtres mal lotis » par la nature à l’époque des chasseurs cueilleurs. Durant cette période critique, l’Homme mettait sa vie en danger pour pouvoir se nourrir et même dormir.

Face à cette survie précaire et son manque de moyen devant la faune sauvage, l’Humain a su développer son intelligence pour créer des armes. L’Homme est passé des lances en bois à l’arc puis à la poudre à canon jusqu’à l’arme atomique.

Extinction de l’Humanité et bombe nucléaire

Selon Hubert Reeves, le développement des arsenaux nucléaires a totalement reconfiguré la façon de voir les armes au sein de notre civilisation. Si au départ elles servaient à défendre l’Humain contre les dangers de la Nature, elles sont ensuite devenues des menaces contre notre existence notamment pendant la Guerre Froide.

Avant cela, la Seconde Guerre Mondiale avait montré aux Hommes à quel point ils étaient capables de détruire et tuer massivement. Cependant, la création puis l’utilisation des armes nucléaires a totalement changé la donne. Les bombardements des îles japonaises d’Hiroshima et de Nagasaki par les Etats-Unis ont démontré la puissance destructrice des humains.

Notre action sur la planète pour empêcher la Sixième Extinction de Masse

La deuxième crainte d’Hubert Reeves est une Sixième Extinction de masse à cause de notre comportement sur la planète. Le destin des humains dépend de sa capacité à préserver la vie qui nous entoure et d’éviter de rendre inhabitable la Terre qui nous abrite.

Selon l’astrophysicien, notre planète pourrait bien se transformer en « planète grise », c’est à dire une planète devenue inhabitable. Seuls les déchets radio actifs, les ruines resteraient comme symboles d’une ancienne vie sur la planète. Ou, nous opterons pour la « planète verte » grâce à notre intelligence commune avec un avenir civilisationnel plus pérenne.

L’Extinction massive de la biodiversité selon Hubert Reeves

« Nous avons déjà éliminé la moitié des espèces vivantes. Cela correspond à ce qu’on appelle une extinction de masse. La sixième depuis un milliard d’années, mais la plus grave car la plus rapide », explique Hubert Reeves.

La biodiversité est en train de s’effondrer. Selon WWF, 60% des populations d’animaux sauvages ont été perdues en 40 ans. Depuis des années, Hubert Reeves plaide pour une sanctuarisation du vivant pour sauver la biodiversité de l’extinction de masse.

La grande différence avec les extinctions précédentes est qu’elle se produit très rapidement et l’activité humaine en est responsable. Il ne s’agit pas d’une météorite ou de l’éruption de volcans mais d’un système productiviste basé sur la surconsommation et les énergies fossiles.

L’éco-anxiété : l’angoisse face au défi climatique

Depuis quelques années s’est développé un pessimisme autour de l’action des gouvernements pour éviter la crise climatique. Il a ensuite laissé place à une angoisse, nommée solastalgie, qui se caractérise par une dépression liée à notre incapacité à stopper la crise environnementale.

Des sondages inquiétants montraient récemment que les français étaient en majorité résignés à voir la civilisation occidentale s’effondrer. La Fondation Jaurès avait titré à ce sujet : « La France patrie de la collapsologie ? ». D’autres études relatent une jeunesse inquiète jugeant le futur effrayant et résignée à ne pas avoir d’enfant.

« Dans cette sixième extinction, les humains jouent trois rôles différents : ils en sont la cause (par l’extension de leur industrie), les victimes possibles, et les sauveurs potentiels », explique souvent l’astrophysicien.

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