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« En tant qu’adulte, je peux dire que nous avons échoué », Elizabeth Mrema, responsable de la biodiversité à l’ONU


L’humanité renoncera à la planète Terre si les dirigeants mondiaux ne parviennent pas à un accord cette année pour mettre un terme à l’extinction massive de la faune et de la flore et à la destruction des écosystèmes indispensables à la vie, a averti le nouveau chef de la biodiversité des Nations unies.

Elizabeth Maruma Mrema, secrétaire exécutive par intérim de la Convention des Nations unies sur la diversité biologique, a imploré les gouvernements de veiller à ce que 2020 ne soit pas seulement une autre « année de conférences » sur la destruction écologique en cours de la planète, en exhortant les pays à prendre des mesures définitives sur la déforestation, la pollution et la crise climatique.

Cette mise en garde intervient à la veille du Forum économique mondial de Davos, où la perte de biodiversité a été désignée comme le troisième risque le plus important pour le monde en termes de probabilité et de gravité cette année, avant les maladies infectieuses, les attaques terroristes et les conflits entre États.

La destruction continue des écosystèmes vitaux tels que les récifs coralliens et les forêts tropicales signifie que les humains risquent de vivre dans un « monde vide » avec des conséquences « catastrophiques » pour la société, selon M. Mrema, qui est à l’origine d’un accord ressemblant à l’accord de Paris pour la nature qui sera négocié cette année.

« La vie des gens dépend de la biodiversité d’une manière qui n’est pas toujours apparente ou appréciée. La santé humaine dépend en fin de compte des services écosystémiques : la disponibilité d’eau douce, de carburant, de sources de nourriture. Tous ces éléments sont des conditions préalables à la santé humaine et aux moyens de subsistance », a-t-elle déclaré au Guardian lors de sa première grande interview depuis son entrée en fonction.

En mai dernier, les plus grands scientifiques du monde ont averti que la nature disparaissait à un rythme de dix à cent fois supérieur à la moyenne des dix dernières années. Les experts ont déjà averti que l’homme est à l’origine de la sixième extinction massive de l’histoire de la Terre, en précisant que le temps presse pour agir.

« Les entreprises, les communautés locales, la société civile, les jeunes, nous tous, sous la houlette des gouvernements, devons agir. Nous parlons d’action depuis de nombreuses années. Nous avons vraiment besoin d’une action transformatrice pour faire la différence », a déclaré M. Mrema.

La semaine dernière, le projet tant attendu d’un accord des Nations unies sur la nature à la manière des accords de Paris a été publié pour la première fois, appelant à un engagement de protection d’au moins 30 % de la planète, à des contrôles sur les espèces envahissantes et à une réduction de 50 % de la pollution par les déchets plastiques et les nutriments excédentaires.

Les engagements contenus dans le projet de texte, qui devrait être adopté par les gouvernements en octobre lors d’un sommet crucial des Nations unies dans la ville chinoise de Kunming, ont été intentionnellement maintenus modestes après l’échec de l’accord international sur la conservation de la biodiversité conclu au cours de la décennie précédente.

Certains militants ont critiqué le projet d’accord, insistant sur le fait que les gouvernements doivent faire plus pour protéger la planète. Mrema a déclaré qu’elle avait espéré que les négociateurs créeraient quelque chose de plus ambitieux que la proposition actuelle.

Lorsqu’on lui a demandé ce qui se passerait si les gouvernements ne prenaient pas suffisamment de mesures, Mme Mrema a répondu :

« Les risques seront majeurs. L’un d’eux est que nous n’aurons pas écouté les données scientifiques et les preuves fournies. Parce que nous n’aurons pas écouté, cela signifie que la communauté mondiale aura dit : « Que la perte de biodiversité continue, que les gens continuent à mourir, que la dégradation continue, que la déforestation continue, que la pollution continue, et nous aurons renoncé en tant que communauté internationale à sauver la planète.

« J’espère que ce n’est pas ce que l’un d’entre nous voudrait faire ».

Mrema, qui a repris le rôle en novembre dernier après le départ de l’ancienne chef Cristiana Paşca Palmer se rappelle avoir grandi en Tanzanie, où sa maison donnait sur le Kilimandjaro, la plus haute montagne d’Afrique.

« Quand j’étais enfant, je pouvais voir et entendre l’eau couler dans les plantations de bananes. Mais maintenant que je suis adulte, ces cours d’eau sont complètement asséchés. Chaque fois que j’aborde les questions de biodiversité, je réfléchis à ce que je voyais en grandissant et en allant à l’école. Ce que je vois aujourd’hui, je ne peux pas comparer les deux. », dit-elle.

Les Nations unies ont organisé un sommet de la jeunesse en avril prochain à Miyazaki, au Japon, auquel l’organisation espère que des militants écologistes tels que Greta Thunberg participeront.

« En tant qu’adulte, je peux dire que nous avons échoué », a déclaré Mrema.

« Nos enfants se demandent quel climat ils vont hériter de nous si la planète qu’ils voient est polluée. L’océan qu’ils voient est plein de plastique, la forêt n’existe plus, les modes de consommation conduisent à plus de pollution ».

« Les enfants savent exactement quels sont leurs droits, ce qu’ils veulent et ce qu’ils attendent de leurs parents », a-t-elle déclaré.

« Ce qui est négocié aujourd’hui affectera nos enfants plus que nous, les adultes ». Ils veulent s’assurer que le monde qu’on leur a laissé n’a pas seulement été décidé par nous, mais qu’ils ont également participé au processus de décision ».

Traduction rapprochée de l’article du journal The Guardian : Humans risk living in an empty world, warns UN biodiversity chief

Écrit par La Rédaction Issues

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