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Émirats arabes unis : une puissance révisionniste avec une image de marque du statu quo

cc imran shahabuddin, modified, https://flickr.com/photos/138133176@N07/25901817975/in/photolist-FsRA5x-rjioY2-214aRuM-MpZcnD-25aCaTD-wkeREM-PW1egy-nfZPAn-PyrmAU-RVGaEH-HEJFWf-KYkwek-ALx9qn-Pdy7bf-r1sGWf-CtJS6o-etMrNb-Czc4uP-bDhSfA-etMyn3-4fGdfQ-FhbBWd-4hiz36-denWUK-9kMCXE-iPyGq2-qDTS2H-71nXg1-pH2V5Z-aEotsf-9xaSyp-9xb8qP-DRVRM-B9nzqm-qDJbzv-975Y2G-NwwfKh-pzSvDc-21mXAyE-sdS4ft-Avo41q-h4MRmy-kv6bUd-s8tkCR-qBBjk1-dBuYuq-23oUQhL-FxQUgH-MpnRg1-qnnxJa

La Fondation des droits de l'homme (HRF), basée à New York, a récemment publié un nouveau rapport explosif décrivant l'une des plus grandes infiltrations du système politique américain jamais menées par une puissance étrangère. Pendant des années, les Émirats arabes unis ont mené une campagne d’ingérence agressive et sur plusieurs fronts – en déployant un lobbying secret, des financements illicites et en exploitant les lacunes juridiques à un degré sans précédent. La question de la contestation de l'influence des Émirats arabes unis au sein des institutions américaines exige désormais des mesures sérieuses, y compris l'éventuelle imposition de sanctions.

Alors que la Russie, la Chine et d’autres adversaires conventionnels ont tendance à attirer l’attention, les Émirats arabes unis ont discrètement mais surtout renforcé leur influence aux États-Unis, comme le montre le rapport du FRH. Infiltration de l'Amérique : comment les Émirats arabes unis ont lancé une campagne d'ingérence politique sans précédent aux États-Unisles Émirats arabes unis ont orchestré une campagne d’infiltration audacieuse ciblant les plus hauts niveaux du gouvernement américain, les groupes de réflexion, les institutions universitaires et les sociétés de lobbying.

Qu'il s'agisse de canaliser des dizaines de millions de dollars de financement illicite vers des influenceurs politiques américains ou de recruter secrètement d'anciens responsables de l'armée et du renseignement américains à leur service, le comportement des Émirats arabes unis est profondément alarmant. En outre, les Émirats arabes unis ont déployé toute une série d'outils de cybersurveillance, notamment le célèbre logiciel malveillant Pegasus créé par la société israélienne NSO Group, contre un large éventail de cibles au-delà des frontières nationales, notamment des journalistes américains, la Chambre des Lords britannique, le rédacteur en chef de le Financial Times, ainsi qu’une myriade d’opposants nationaux et régionaux. Cette répression transnationale représente une violation flagrante de la souveraineté des nations démocratiques.

Cette réalité inquiétante ne peut plus être poliment ignorée au profit de la préservation d’un partenariat géopolitique opportun. L’ingérence sans précédent des Émirats arabes unis constitue un test existentiel de la capacité de l’Amérique à protéger ses institutions contre la compromission d’un acteur étatique autocratique enhardi.

De plus, les transgressions des Émirats arabes unis en tant que délinquants contre l’ordre mondial démocratique vont bien au-delà de l’espionnage. Après l'invasion russe de l'Ukraine, le régime émirati s'est tacitement rangé du côté du Kremlin en déroulant le tapis rouge pour Vladimir Poutine en 2023. Cette étreinte représente une approbation de la politique étrangère de Moscou.

Les Émirats arabes unis sont depuis devenus l’une des plus grandes plaques tournantes de transbordement pour les exportations de pétrole russe, facilitant ainsi l’évasion des sanctions occidentales. Cet affaiblissement d'une grande partie de la position internationale contre l'agression de Moscou indique que les Émirats arabes unis croient qu'ils peuvent agir en toute impunité, sans craindre de graves répercussions qui pourraient affecter leur réputation ou leurs relations avec l'Occident. Cela devrait mettre fin à toute illusion selon laquelle les Émirats arabes unis peuvent être traités comme un partenaire américain fiable à bord et exiger un changement clair de politique de la part des États-Unis et de leurs partenaires démocratiques.

Pourtant, les Émirats arabes unis se présentent comme un allié moderne et réformateur de l’Occident et ont travaillé de manière agressive pour blanchir leur propre bilan lamentable en matière de droits humains et leur réalité totalitaire nationale. Il a investi des milliards dans une campagne d’influence mondiale de « blanchiment de réputation » afin de refaire son image publique. Selon l’analyse des données de suivi de l’influence étrangère, les Émirats arabes unis ont dépensé plus de 154 millions de dollars en lobbyistes depuis 2016.

Toute communication positive recueillie à l’étranger est uniquement destinée à la consommation internationale, ce qui contraste fortement avec la répression que le régime inflige régulièrement à sa propre population. Les Émirats arabes unis continuent de criminaliser sans relâche la dissidence, avec la récente poursuite en justice de dizaines de militants et de défenseurs des droits humains dans le cadre de procédures judiciaires pour injustice massive connues sous le nom de procès UAE94 et UAE84.

J'ai été directement témoin de la portée répressive excessive des Émirats arabes unis en tant qu'avocat international des droits de l'homme. Je représente des ressortissants occidentaux comme le citoyen américain Zack Shahin et le Britannique Ryan Cornelius qui sont arbitrairement détenus depuis des années aux Émirats arabes unis, les Nations Unies affirmant que leur emprisonnement viole le droit international.

L'ingérence des Émirats arabes unis dans les affaires intérieures, les violations des droits de l'homme et la subversion active de l'ordre international fondé sur des règles doivent avoir des conséquences tangibles. Les nations démocratiques ne peuvent plus se permettre de présenter les Émirats arabes unis comme un allié réformateur tout en fermant les yeux sur leurs attaques contre les droits de l’homme, la souveraineté et les normes fondées sur des règles. Les institutions et les gouvernements occidentaux doivent prendre conscience de la réalité des intentions et de l’infiltration des Émirats arabes unis. Une ligne ferme doit être tracée, avec l'imposition potentielle de sanctions et une réduction des liens économiques si les tentatives des Émirats arabes unis de jouer sur les deux tableaux se poursuivent sans relâche. De même, compte tenu de l'appétit bien connu des Émirats arabes unis pour le lobbying, il existe de réels risques que les Émirats tentent de manipuler les prochaines élections aux États-Unis et dans l'Union européenne. Des mesures proactives, telles qu’une surveillance rigoureuse des entités liées aux Émirats arabes unis, des flux financiers et des opérations d’influence, sont essentielles pour protéger l’intégrité du processus électoral.

Les efforts de lobbying des Émirats arabes unis auprès des États-Unis, associés à leur recours à la répression transnationale, mettent en évidence une tendance inquiétante. Tout en se présentant comme un allié démocratique, les Émirats arabes unis sapent activement les institutions démocratiques à l’étranger tout en réprimant la dissidence dans leur pays. Cela nécessite une réponse internationale forte pour tenir les Émirats arabes unis responsables de leurs actes. Pendant trop longtemps, la communauté internationale s'est laissée aller à la mauvaise conduite flagrante des Émirats arabes unis dans le but de préserver un statu quo pragmatique mais tout à fait désagréable. Mais le régime a démontré qu’il n’est pas un acteur du statu quo, mais qu’il cherche activement à renverser la démocratie, la souveraineté et les normes en matière de droits de l’homme, de l’intérieur et de l’extérieur. La responsabilité se fait attendre depuis longtemps.

Rhys Davies est un avocat international des droits de l'homme basé à Londres, au Royaume-Uni, et prendra la parole lors du séminaire « Hostile Intent: UAE Subversion & Transnational Repression » le 11 juin au National Press Club à Washington DC.

Laura Kim adore jouer au joker

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