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Des inondations catastrophiques frappent l’Afrique de l’Est après une sécheresse historique

Devastating Flooding in East Africa 2023

En 2023, de fortes pluies dans la Corne de l’Afrique ont provoqué des inondations généralisées, provoquant le déplacement de centaines de milliers de personnes et causant d’importants dégâts, malgré les premières prévisions climatiques annonçant de tels événements.

De fortes pluies dans la Corne de l’Afrique ont submergé des villes entières sous les eaux de crue.

De fortes pluies ont provoqué d’importantes inondations en Somalie, en Éthiopie et au Kenya en octobre et novembre 2023. Ces inondations font suite à la sécheresse la plus prolongée jamais enregistrée, qui a laissé des millions de personnes dans l’insécurité alimentaire entre 2020 et 2023. Depuis le 1er octobre, les inondations a tué plus de 100 personnes et déplacé plus de 700 000 personnes, selon le Bureau des Nations Unies pour la coordination des affaires humanitaires.

Les pays de la Corne de l’Afrique ont généralement deux saisons des pluies : les « courtes pluies » d’octobre, novembre et décembre (OND) et les « longues pluies » de mars, avril et mai (MAM). Les précipitations au cours de la saison OND jusqu’à la mi-novembre ont été beaucoup plus abondantes que d’habitude. Depuis le 1er octobre, les précipitations totales ont doublé, voire quadruplé, la moyenne dans le sud et l’ouest de l’Éthiopie, en Somalie et au Kenya, selon le Réseau de systèmes d’alerte précoce contre la famine (FEWS NET).

Beledweyne septembre 2023 Annoté

Inondations à Beledweyne, en Somalie, illustrées sur cette image satellite acquise le 15 novembre 2023 par l’Operational Land Imager sur Landsat 8.

Des pluies excessives sur les hauts plateaux d’Éthiopie et de Somalie fin octobre et début novembre ont fait monter le niveau de la rivière Shebelle jusqu’à ce qu’elle se remplisse le 11 novembre. Les pluies ultérieures ont fait sortir la rivière de ses rives dans le centre de la Somalie et submerger la zone environnante, y compris la ville de Beledweyne (Belet Weyne). Les inondations dans la ville ont contraint environ 250 000 personnes (90 pour cent de la population) à quitter leurs maisons.

Beledweyne octobre 2023 Annoté

Beledweyne, en Somalie, est montrée avant les récentes inondations sur cette image satellite acquise le 12 septembre 2023 par l’Operational Land Imager sur Landsat 8.

Beledweyne est montré dans l’image supérieure ci-dessus le 15 novembre 2023. À titre de comparaison, l’image juste au-dessus montre la même zone le 12 septembre 2023. Les images, acquises par l’OLI (Operational Land Imager) sur Landsat 8, sont fausses. couleur pour souligner la présence de l’eau, qui apparaît dans des tons de bleu.

La vidéo ci-dessous montre une vue plus large de la rivière Shebelle.

Les fortes pluies persistantes ont également provoqué le débordement du fleuve Juba, situé dans l’ouest de la Somalie, inondant les terres cultivées et les routes de la ville de Luuq. A Bardheere, un pont a été emporté, coupant l’accès à la ville.

En juillet 2023, des chercheurs du Climate Hazards Center de l’Université de Californie à Santa Barbara ont utilisé des modèles climatiques pour fournir une alerte précoce en cas de précipitations et d’inondations dans la Corne de l’Afrique pendant la saison des « courtes pluies » de l’OND. Le Climate Hazards Center fournit des données et des prévisions pluviométriques à FEWS NET, un programme soutenu par l’Agence américaine pour le développement international (USAID) en partenariat avec plusieurs autres agences, notamment NASA.

À l’époque, on prévoyait que les températures de surface de la mer dans les océans Indien et Pacifique entraîneraient des précipitations anormalement élevées en Afrique de l’Est. Un dipôle positif de l’océan Indien (IOD), caractérisé par des températures de surface de la mer plus chaudes que la normale dans l’océan Indien occidental et des températures plus froides que la normale dans l’océan Indien équatorial oriental, favorise généralement un OND humide en Afrique de l’Est. Les conditions El Niño (températures de surface de la mer plus chaudes que la normale dans l’océan Pacifique tropical central et oriental) ont également tendance à amplifier l’influence d’une DIO positive. Ces deux forces sont associées aux inondations en Afrique de l’Est et à la sécheresse et aux incendies en Australie.

« Je pense que nos prévisions sont un bon exemple d’inquiétude qui s’accentue avec le temps », a déclaré Chris Funk, directeur du Climate Hazards Center. « En juillet, nous avions prédit qu’un fort phénomène El Niño et une IOD menaceraient l’Afrique de l’Est. En septembre, nos prévisions sont devenues plus inquiétantes. Puis, en octobre, nous avons noté une forte augmentation de la force de l’IOD, associée à un refroidissement rapide sur l’est de l’océan Indien, ce qui a conduit à s’attendre à une saison extrêmement humide.

Depuis octobre, des précipitations inhabituellement élevées ont atténué les conditions de sécheresse prolongées dans la Corne de l’Afrique. Mais cela pourrait également contribuer à une augmentation des épidémies de choléra et des ravageurs et maladies des cultures et du bétail, en plus des pertes de vies humaines déjà survenues.

Les chercheurs du Climate Hazards Center ont noté que la force de l’IOD cette année ressemble aux conditions de fin 2019, lorsqu’un événement IOD positif a contribué à des pluies exceptionnelles, des inondations et des déplacements dans la Corne de l’Afrique. Cette année-là, les sols inhabituellement humides ont également contribué à une invasion de criquets pèlerins (Schistocerca gregaria) début 2020, qui a infesté et détruit les cultures sur au moins 70 000 hectares (173 000 acres) de terres au Kenya.

« Depuis fin 2016, la Corne orientale de l’Afrique a connu une série presque ininterrompue de saisons des pluies très humides ou très sèches », a déclaré Funk. « En utilisant les progrès récents de la modélisation climatique, qui peuvent prédire ces sécheresses et déluges des mois à l’avance, le Climate Hazard Center s’efforce de relier ces prévisions pour mieux éclairer les pratiques de gestion des risques, d’agriculture et de gestion du bétail. »

Images de l’Observatoire de la Terre de la NASA par Lauren Dauphin, utilisant les données Landsat de l’US Geological Survey.

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