Australie : seulement 9000 des 46 000 koalas ont survécu sur l’île Kangourou

Des dizaines de koalas blessés arrivent chaque jour à l’hôpital de fortune pour animaux du parc de Kangaroo Island, dans des cages à chat, des paniers ou en s’accrochant aux soigneurs.

Blessés par les feux de brousse qui ont ravagé le refuge de la faune sauvage au large des côtes de l’État d’Australie-Méridionale, il y a tellement de marsupiaux qui ont actuellement besoin d’un traitement urgent que les soignants n’ont pas le temps de leur donner des noms – ils sont simplement désignés par un numéro.

Steven Selwood, chef de l’équipe de gestion des urgences vétérinaires d’Australie-Méridionale à l’hôpital, dit qu’on pensait qu’environ 46 000 koalas se trouvaient sur l’île avant les feux de brousse de cette année.

On estime qu’il n’en reste plus que 9 000, dit M. Selwood, qui qualifie ce chiffre de “dévastateur”.

“Les feux ici ont été particulièrement féroces et se sont propagés rapidement, de sorte que nous voyons beaucoup moins d’animaux sauvages blessés que dans d’autres incendies”, dit-il à l’AFP.

“Une grande partie de la faune a été incinérée.”

Le ministre australien de l’Environnement, Sussan Ley, a déclaré que la population de koalas du pays avait pris un “coup extraordinaire” à la suite des feux de brousse qui ont fait rage pendant des mois, suggérant qu’ils pourraient être inscrits sur la liste des espèces “en danger” pour la première fois, ce qui en fait une “population d’assurance” clé pour l’avenir de l’espèce.

Près de la moitié de l’île de Kangourou a été rasée par le feu et on estime que 80 % de l’habitat du koala a été détruit.

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