Australie : seulement 9000 des 46 000 koalas ont survécu sur l’île Kangourou

Des dizaines de koalas blessés arrivent chaque jour à l’hôpital de fortune pour animaux du parc de Kangaroo Island, dans des cages à chat, des paniers ou en s’accrochant aux soigneurs.

Blessés par les feux de brousse qui ont ravagé le refuge de la faune sauvage au large des côtes de l’État d’Australie-Méridionale, il y a tellement de marsupiaux qui ont actuellement besoin d’un traitement urgent que les soignants n’ont pas le temps de leur donner des noms – ils sont simplement désignés par un numéro.

Steven Selwood, chef de l’équipe de gestion des urgences vétérinaires d’Australie-Méridionale à l’hôpital, dit qu’on pensait qu’environ 46 000 koalas se trouvaient sur l’île avant les feux de brousse de cette année.

On estime qu’il n’en reste plus que 9 000, dit M. Selwood, qui qualifie ce chiffre de « dévastateur ».

« Les feux ici ont été particulièrement féroces et se sont propagés rapidement, de sorte que nous voyons beaucoup moins d’animaux sauvages blessés que dans d’autres incendies », dit-il à l’AFP.

« Une grande partie de la faune a été incinérée. »

Le ministre australien de l’Environnement, Sussan Ley, a déclaré que la population de koalas du pays avait pris un « coup extraordinaire » à la suite des feux de brousse qui ont fait rage pendant des mois, suggérant qu’ils pourraient être inscrits sur la liste des espèces « en danger » pour la première fois, ce qui en fait une « population d’assurance » clé pour l’avenir de l’espèce.

Près de la moitié de l’île de Kangourou a été rasée par le feu et on estime que 80 % de l’habitat du koala a été détruit.

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