L’approvisionnement en viande aux États-Unis est “dangereusement proche” d’une pénurie

L’une des plus grandes usines de production porcine du pays a fermé ses portes indéfiniment après que près de 300 de ses employés ont été testés positifs au COVID-19. Et le PDG de la société a averti que la pandémie de coronavirus pourrait provoquer une pénurie de viande.

“Il est impossible de maintenir nos commerces approvisionnés si nos usines ne fonctionnent pas”, a déclaré Kenneth Sullivan, PDG de Smithfield Foods, dans un communiqué.

Smithfield a décidé de fermer son usine de Sioux Falls, SD, qui fournit 4 à 5% du porc produit aux États-Unis. Cette décision intervient après que le gouverneur du Dakota du Sud, Kristi Noem, a exhorté la société à “faire plus” pour lutter contre la pandémie .

“La fermeture de cette installation, combinée à une liste croissante d’autres usines de protéines qui ont fermé dans notre industrie, pousse notre pays dangereusement près de la pénurie en termes d’approvisionnement en viande”, a déclaré M. Sullivan.

Smithfield est l’une des nombreuses entreprises productrices de viande qui ont suspendu ou réduit leur production au cours des dernières semaines. JBS USA a fermé une usine de viande bovine de Souderton, en Pennsylvanie, au moins jusqu’à jeudi et a réduit la production dans une deuxième usine de Greeley, au Colorado, en raison d’un taux d’absentéisme élevé chez les employés. Cargill et Tyson Foods ont également fermé des usines en Pennsylvanie et en Iowa.

Sullivan a averti que les fermetures croissantes nuisent à l’approvisionnement en viande d’une manière qui touche l’ensemble de l’économie américaine.

“Ces fermetures d’installations auront également des répercussions graves, peut-être désastreuses, pour de nombreux membres de la chaîne d’approvisionnement, avant tout les éleveurs de notre pays. Ces agriculteurs n’ont nulle part où envoyer leurs animaux”, a-t-il écrit.

La viande étant périssable, elle doit être conservée dans un entrepôt frigorifique, ce qui rend difficile le transport de grandes quantités de stocks dans les magasins, explique Krista Foster, qui enseigne la gestion de la chaîne d’approvisionnement au Mendoza College of Business de l’université de Notre Dame.

“Une fois les stocks existants épuisés, les consommateurs peuvent s’attendre à voir de plus petites quantités de produits porcins dans les magasins en raison des fermetures d’usines de transformation”, explique M. Foster.

De hauts fonctionnaires américains ont assuré aux Américains qu’ils ne manqueront pas de nourriture, malgré le coronavirus. Le vice-président Pence, en visite dans un centre de distribution de Walmart au début de ce mois, a déclaré que “l’approvisionnement alimentaire de l’Amérique est solide”.

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