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Sniffing Out COVID-19 : comment les chiens odorants surpassent les méthodes de test modernes

Dog at Doctor

Une étude récente suggère que les chiens odorants pourraient être un outil rentable, rapide et très précis pour détecter le COVID-19 et pourraient jouer un rôle clé dans les futures pandémies. Il a été démontré que ces chiens surpassent les tests conventionnels, identifient divers stades et souches du virus et sont préparés pour des applications de dépistage de santé plus larges.

Un examen de la recherche révèle que les chiens odorants peuvent détecter avec succès COVID 19y compris les cas asymptomatiques, les nouvelles variantes et les longs COVID.

Les chiens odorants pourraient fournir une méthode moins chère, plus rapide et plus efficace pour détecter le COVID-19, et ils pourraient s’avérer cruciaux dans la gestion des futures pandémies, selon un nouvel examen des recherches récentes. Cette revue, publiée dans De Gruyter’s Journal de médecine ostéopathiqueont constaté que les chiens odorants fonctionnent aussi bien, voire mieux, que les tests COVID-19 conventionnels, tels que la RT-PCR.

Les chiens sont équipés de jusqu’à 300 millions de cellules olfactives, ce qui dépasse considérablement le nombre humain de seulement 5 ou 6 millions. De plus, les chiens consacrent un tiers de leur cerveau au traitement des informations olfactives, contre seulement 5 % utilisés par les humains. Des chiens entraînés à identifier des composés organiques volatils spécifiques produits dans le corps pendant la maladie ont réussi à identifier les patients atteints de certains types de cancer, de la maladie de Parkinson et du diabète.

Revue des études

Le professeur Tommy Dickey de l’Université de Californie à Santa Barbara et Heather Junqueira de BioScent Detection Dogs ont passé en revue 29 études où des chiens ont été utilisés pour détecter le COVID-19. Les études ont été réalisées à l’aide de plus de 31 000 échantillons par plus de 400 scientifiques de plus de 30 pays utilisant 19 races de chiens différentes. Dans certaines études, les chiens odorants reniflaient directement les gens, parfois dans des lieux publics à titre de dépistage sanitaire. Dans d’autres, les chiens ont reniflé des échantillons de patients tels que des échantillons de sueur, de salive ou d’urine.

Comment les chiens de parfum sont formés

(A) Illustration de l’expérience de reniflement de trois tasses avec les Grandes Pyrénées du premier auteur (crédit photo : Todd Dickey). (B) L’un des chiens odorants COVID-19 du deuxième auteur reniflant une cartouche de test (crédit photo : Heather Junqueira). (C) Organigramme illustrant comment les composés organiques volatils (COV) sont détectés et traités par les chiens et les ENoses (organigramme modifié d’après Karakaya et al., 2020, avec autorisation). Crédit : (A) Todd Dickey, (B) Heather Junqueira, (C) Organigramme modifié d’après Karakaya et al. avec permission (Karakaya, D, Ulucan, O, Turkan, M. Le nez électronique et ses applications : une enquête. Int J Autom Comput 2020;17:179-209. https//doi:10.1007/s11633-019-1212-9 ).

Dans la majorité des études, les chiens odorants ont démontré une sensibilité et une spécificité similaires ou meilleures que les tests RT-PCR ou les tests antigéniques de référence actuels. Dans une étude, quatre des chiens pouvaient détecter l’équivalent de moins de 2,6 x 10−12 copies de virus ARN par millilitre. Cela équivaut à détecter une goutte de n’importe quelle substance odorante dissoute dans dix piscines olympiques et demie et c’est trois ordres de grandeur de mieux que les instruments scientifiques modernes.

Avantages et Applications

Les chiens pourraient détecter le COVID-19 chez les patients symptomatiques, pré-symptomatiques et asymptomatiques, ainsi que de nouvelles variantes de COVID et même de longs COVID. L’un des principaux avantages de l’utilisation des chiens était leur rapidité – ils pouvaient fournir un résultat en quelques secondes à quelques minutes et ne nécessitaient pas d’équipement de laboratoire coûteux ni ne créaient des montagnes de déchets plastiques, contrairement aux approches de diagnostic conventionnelles.

« Bien que de nombreuses personnes aient entendu parler des capacités exceptionnelles des chiens à aider les humains, leur valeur pour le domaine médical a été considérée comme fascinante, mais pas prête pour une utilisation médicale dans le monde réel », a déclaré le professeur Dickey. «Après avoir mené cet examen, nous pensons que les chiens odorants méritent leur place en tant que méthodologie de diagnostic sérieuse qui pourrait être particulièrement utile pendant les pandémies, potentiellement dans le cadre de dépistages sanitaires rapides dans les espaces publics. Nous sommes convaincus que les chiens odorants seront utiles pour détecter une grande variété de maladies à l’avenir.

Le professeur Dickey et Heather Junqueira ont ajouté qu’ils estimaient que l’impressionnante recherche internationale sur les chiens odorants COVID décrite dans leur article, peut-être pour la première fois, démontre que les chiens odorants médicaux sont prêts pour les applications médicales courantes.

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