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Réveil de dangers anciens : risques catastrophiques de pathogènes « voyageant dans le temps » dus à la fonte du pergélisol

Icy Pathogens Art Concept

Une étude récente révèle que d’anciens agents pathogènes émergeant de la fonte du pergélisol peuvent endommager les communautés microbiennes et potentiellement constituer une menace pour la santé humaine. Les chercheurs ont découvert grâce à des simulations que ces agents pathogènes rares, « voyageant dans le temps », pouvaient avoir un impact significatif sur les espèces hôtes, posant un danger considérable malgré leur faible prévalence.

La simulation numérique suggère qu’un petit pourcentage d’agents pathogènes pourrait causer des dommages écologiques importants.

Selon une nouvelle étude, d’anciens agents pathogènes libérés par la fonte du pergélisol ont le potentiel d’endommager les communautés microbiennes et de menacer potentiellement la santé humaine. Grâce à des simulations informatiques, les chercheurs ont découvert que ces agents pathogènes « qui voyagent dans le temps » survivent et évoluent souvent dans des environnements modernes, certains provoquant même des altérations importantes de l’hôte. espèces. Malgré leur rareté, ces agents pathogènes pourraient représenter un danger substantiel en raison du volume considérable de microbes anciens régulièrement libérés dans les communautés contemporaines.

Déterrer d’anciens agents pathogènes

Les agents pathogènes anciens émergeant de la fonte du pergélisol présentent une possibilité réelle d’endommager les communautés microbiennes et pourraient potentiellement constituer une menace pour la santé humaine. C’est selon une nouvelle étude publiée le 27 juillet dans la revue en libre accès Biologie computationnelle PLOS par Giovanni Strona du Centre commun de recherche de la Commission européenne et ses collègues.

Le concept d’agents pathogènes « voyageant dans le temps », piégés dans la glace ou isolés dans des installations de laboratoire éloignées, se libérant pour provoquer des épidémies catastrophiques est un thème populaire pour les romanciers et les scénaristes depuis des générations. Alors que la fonte des glaciers et du pergélisol donne à de nombreux types de microbes dormants la possibilité de réapparaître, les menaces potentielles pour la santé humaine et l’environnement posées par ces microbes ont été difficiles à estimer.

Quantifier les risques avec des simulations informatiques

Dans leur étude innovante, l’équipe de Strona a entrepris de quantifier les risques écologiques posés par ces microbes à l’aide de simulations informatiques. Les chercheurs ont simulé des scénarios d’évolution artificielle où le numérique virus-les pathogènes du passé envahissent les communautés d’hôtes de type bactérie. Ils ont ensuite comparé les effets de ces agents pathogènes envahisseurs sur la diversité des bactéries hôtes par rapport aux communautés témoins, où aucune invasion n’a eu lieu.

L’équipe a découvert que dans leurs simulations, les anciens agents pathogènes envahisseurs survivaient et évoluaient souvent dans la communauté moderne, avec environ 3% devenant dominants. Cependant, la plupart des envahisseurs dominants ont eu peu d’impact sur la composition de la communauté dans son ensemble.

L’impact des agents pathogènes envahissants

Environ 1% des envahisseurs ont produit des résultats imprévisibles. Certains de ces envahisseurs ont provoqué la disparition d’un tiers des espèces hôtes, tandis que d’autres ont augmenté la diversité jusqu’à 12 % par rapport aux simulations de contrôle.

Bien que les risques posés par ce 1% d’agents pathogènes libérés puissent sembler minimes, compte tenu du nombre considérable d’anciens microbes régulièrement libérés dans les communautés modernes, les épidémies pourraient toujours présenter un danger important. Les nouvelles découvertes suggèrent que les risques posés par les agents pathogènes qui voyagent dans le temps – principalement confinés aux histoires de science-fiction jusqu’à présent – pourraient en effet devenir de puissants moteurs de changement écologique et de menaces pour la santé humaine.

Pour en savoir plus sur cette étude, voir Libérer les agents pathogènes « voyageant dans le temps » du passé glacé.

Financement : GS, PC, VM et LZ ont été partiellement soutenus par une « subvention de démarrage HiLIFE BIORESLIENCE » de l’Université d’Helsinki. Les bailleurs de fonds n’ont joué aucun rôle dans la conception de l’étude, la collecte et l’analyse des données, la décision de publier ou la préparation du manuscrit.

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