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L’extinction ancienne reflète la crise océanique actuelle : le rôle de la désoxygénation dévoilé

L'extinction ancienne reflète la crise océanique actuelle : le rôle de la désoxygénation dévoilé

Une étude publiée dans Nature Geosciences révèle que l’anoxie océanique a contribué de manière significative aux extinctions marines au cours de la période Trias-Jurassique, les niveaux actuels de désoxygénation reflétant ceux du passé. Cette découverte met en évidence la sensibilité des écosystèmes marins aux changements environnementaux locaux et globaux.

Les scientifiques ont découvert le rôle central de l’anoxie océanique dans la Triasjurassique extinction massive, ce qui indique que même une désoxygénation localisée peut conduire à un effondrement généralisé de l’écosystème. Cette recherche souligne l’importance de comprendre la fragilité actuelle des écosystèmes marins face à une désoxygénation croissante.

Les scientifiques ont fait une découverte surprenante qui jette un nouvel éclairage sur le rôle joué par la désoxygénation océanique (anoxie) dans l’un des événements d’extinction les plus dévastateurs de l’histoire de la Terre. Leur découverte a des implications sur les écosystèmes actuels et sert d’avertissement quant au fait que les environnements marins sont probablement plus fragiles qu’il n’y paraît.

Une nouvelle recherche, publiée le 27 novembre dans une revue internationale de premier plan, Géosciences de la naturesuggère que l’anoxie océanique a joué un rôle important dans la perturbation des écosystèmes et les extinctions des environnements marins au cours de l’extinction massive du Trias et du Jurassique, un événement d’extinction majeur survenu il y a environ 200 millions d’années.

Étonnamment, cependant, l’étude montre que l’étendue mondiale de l’euxinia (une forme extrême de conditions désoxygénées) était similaire à celle d’aujourd’hui.

Noyaux de Carnduff

Échantillonnage des carottes Carnduff (étudiées ici), qui ont été forées dans le bassin de Larne, en Irlande du Nord. Crédit : Professeur Micha Ruhl, Trinity College Dublin

Contexte historique des extinctions massives

L’histoire de la Terre a été marquée par une poignée d’extinctions massives majeures, au cours desquelles les écosystèmes mondiaux se sont effondrés et espèces a disparu. Tous les événements d’extinction passés semblent avoir coïncidé avec des perturbations climatiques et environnementales mondiales qui ont généralement conduit à une désoxygénation des océans. Pour cette raison, l’anoxie océanique a été proposée comme cause probable des extinctions marines à cette époque, avec l’hypothèse qu’une désoxygénation plus répandue aurait conduit à un événement d’extinction plus important.

Méthodologie et résultats de recherche

En utilisant des données chimiques provenant d’anciens gisements de mudstone obtenus à partir de carottes de forage en Irlande du Nord et en Allemagne, une équipe de recherche internationale dirigée par des scientifiques de Royal Holloway (Royaume-Uni) et comprenant des scientifiques de l’École des sciences naturelles du Trinity College de Dublin (Irlande) ainsi que d’Utrecht University (Pays-Bas) a pu relier deux aspects clés associés à l’extinction massive du Trias et du Jurassique.

Coquille d'animal du bassin de Larne

Un échantillon de carottes de sédiments vieux d’environ 201 millions d’années obtenu à partir de la carotte Carnduff-2, forée dans le bassin de Larne (Irlande du Nord), montrant la coquille d’un animal qui vivait sur le fond marin peu de temps après l’extinction massive mondiale du Trias et du Jurassique. . Crédit : Professeur Micha Ruhl, Trinity College Dublin

L’équipe a découvert que les impulsions de désoxygénation dans les environnements marins peu profonds le long des marges du continent européen à cette époque coïncidaient directement avec des niveaux d’extinction accrus dans ces endroits.

Après une enquête plus approfondie – et plus important encore – l’équipe a également découvert que l’étendue mondiale de la désoxygénation extrême était plutôt limitée et similaire à celle d’aujourd’hui.

Micha Ruhl, professeur adjoint à l’École des sciences naturelles de Trinity et membre de l’équipe de recherche, a déclaré :

« Les scientifiques soupçonnent depuis longtemps que la désoxygénation des océans joue un rôle important dans la perturbation des écosystèmes marins, pouvant conduire à l’extinction d’espèces dans les milieux marins. L’étude des intervalles de temps passés de changements environnementaux extrêmes montre en effet que c’est le cas, ce qui nous enseigne d’importantes leçons sur les points de bascule potentiels des écosystèmes locaux et mondiaux en réponse au forçage climatique.

« Cependant, les résultats actuels montrent que même lorsque l’étendue mondiale de la désoxygénation est similaire à celle d’aujourd’hui, le développement local de conditions anoxiques et l’augmentation locale des taux d’extinction qui en résultent peuvent entraîner un effondrement et des extinctions généralisés ou mondiaux de l’écosystème, même dans les zones où la désoxygénation ne s’est pas produite.

Michael Ruhl

Professeur Micha Ruhl dans le laboratoire. Crédit : Professeur Micha Ruhl, Trinity College Dublin

Ruhl a expliqué : « Cela montre que les écosystèmes marins mondiaux deviennent vulnérables, même lorsque seuls les environnements locaux situés à la périphérie des continents sont perturbés. Comprendre ces processus est d’une importance capitale pour évaluer la stabilité actuelle des écosystèmes et l’approvisionnement alimentaire associé, en particulier dans un monde où la désoxygénation marine devrait augmenter considérablement en réponse au réchauffement climatique et à l’augmentation du ruissellement de nutriments des continents.

L’étude des changements globaux passés, tels que la transition entre les périodes du Trias et du Jurassique, permet aux scientifiques de démêler les conséquences des changements climatiques et environnementaux mondiaux et de contraindre les processus fondamentaux du système terrestre qui contrôlent les points de basculement des écosystèmes terrestres.

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