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Kansas City devient la plus grande ville du monde à rendre ses transports en commun gratuits


Kansas City (500 000 habitants) dans le Missouri aura bientôt un système de transport en commun  entièrement gratuit. Hier, les membres du conseil municipal ont approuvé à l’unanimité une résolution visant à arrêter de facturer les tarifs d’autobus au cours du prochain exercice. Le directeur municipal est chargé d’élaborer un plan de mise en œuvre.

Les arguments avancés à l’appui de la décision de Kansas City rappellent que le transport en commun gratuit ou fortement subventionné peut réduire la pauvreté, améliorer les chances des gens de mener une vie saine et productive et accroître la participation civique.

Kansas City a évolué vers le libre transit  par étapes . Les anciens combattants ont commencé à recevoir des laissez-passer d’autobus gratuits il y a deux ans. Un an plus tard, l’autorité des transports a délivré des laissez-passer gratuits aux étudiants. Près d’un quart de tous les conducteurs au cours des dernières années ont pu voyager gratuitement en bus. Le tramway de la ville est également gratuit.

La ville devra encore trouver des fonds pour compenser les revenus tirés des tarifs, soit de 8 à 9 millions de dollars. Un membre du conseil a déclaré que c’était de l’argent que la ville pouvait et devait trouver. 

«Lorsque nous parlons d’améliorer la vie des gens qui sont nos citoyens les plus vulnérables, je ne pense pas qu’il soit nécessaire de s’interroger sur cet argent», a déclaré Eric Bunch  à KSHB . 

«Ce n’est pas une tonne d’argent et c’est de l’argent que nous, en tant que ville, si nous voulons donner la priorité aux transports publics, c’est quelque chose que nous pouvons trouver.»

Avant le vote le mois dernier du comité des transports du conseil municipal, les partisans ont parlé de l’  importance des transports publics . Un employé du district scolaire a déclaré que les élèves utilisaient des bus gratuits pour se rendre aux stages et travailler. Un représentant d’un programme de formation professionnelle a déclaré que les laissez-passer permettent aux personnes à la recherche d’un emploi d’accéder aux programmes de formation, aux entretiens, aux salons de l’emploi et aux emplois.

« Nous pouvons former des gens toute la journée, mais s’ils ne peuvent pas trouver un emploi, cela ne fait aucune différence », a déclaré Clyde McQueen du Full Employment Council. «Un laissez-passer d’autobus gratuit pourrait faire la différence entre une personne qui gagne 30 000 $ au travail, ou zéro.»

Le directeur adjoint du département de la santé de la ville a décrit ce que le transport gratuit permettrait aux gens d’avoir des bus gratuits qui « donneraient accès aux épiceries, aux centres d’éducation et de santé ».

D’autres villes ont également exploré les transports publics gratuits, bien que Kansas City ait été la première à atteindre cet objectif. À Salt Lake City, un sondage réalisé cet été a montré que  près des trois quarts des habitants soutenaient le transport en commun gratuit comme moyen d’augmenter la mobilité et de réduire la pollution atmosphérique qui a des conséquences démesurées.

Le comité de rédaction du Charlotte Observer a  salué  hier les développements à Kansas City et a déclaré qu’une telle étape devait être envisagée à Charlotte et Raleigh, en Caroline du Nord. Le document soutenait qu ‘«un service de bus robuste peut également aider à résoudre les problèmes d’inégalités plus importants à Charlotte et à Raleigh». Les tarifs gratuits donneraient aux résidents à faible revenu «plus d’options pour se rendre au travail ou à l’école et ouvrir de plus grandes opportunités d’emploi sur une zone géographique plus importante. »

Écrit par La Rédaction Issues

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