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Gourmet préhistorique : les premiers humains chassaient le castor il y a 400 000 ans

Gourmet préhistorique : les premiers humains chassaient le castor il y a 400 000 ans

La recherche révèle que les premiers humains chassaient les castors il y a 400 000 ans, ce qui indique un régime alimentaire plus diversifié qu’on ne le pensait au cours du Pléistocène moyen, remettant en question la notion d’un régime alimentaire principalement basé sur les grands mammifères.

Des preuves provenant de l’Allemagne de l’Est montrent que les premiers humains avaient un régime alimentaire plus varié qu’on ne le pensait auparavant.

Il y a environ 400 000 ans, les premiers humains chassaient les castors pour se nourrir et peut-être aussi pour leur peau. C’est la conclusion d’une équipe de l’Université Johannes Gutenberg de Mayence (JGU), du Leibniz Zentrum für Archäologie (LEIZA), également à Mayence, et de l’Université de Leiden aux Pays-Bas.

Les hypothèses dominantes remises en question

Dans leur récente publication dans la revue Rapports scientifiquesles auteurs montrent que les humains du Pléistocène moyen se nourrissaient systématiquement de ces animaux plus petits et avaient donc un régime alimentaire plus varié que celui connu jusqu’à présent.

Auparavant, on pensait que les hominidés de cet âge subsistaient principalement sur les grands mammifères, comme les bovidés et les rhinocéros, pour une raison simple : « Les restes des grands mammifères de cette période sont généralement bien mieux conservés que ceux des petits, sans parler restes végétaux », explique Sabine Gaudzinski-Windheuser, professeur au Département d’études anciennes/Section d’archéologie pré- et protohistorique de la JGU et directrice du Centre de recherche archéologique et du Musée de l’évolution du comportement humain, MONREPOS, à Neuwied, qui fait partie de LEIZA. . Elle est l’auteur de la nouvelle étude avec deux collègues, Lutz Kindler, également de JGU et MONREPOS, et Wil Roebroeks de l’Université de Leiden.

Castors dans l'eau

De nouvelles découvertes montrent que les premiers humains avaient un régime alimentaire diversifié il y a 400 000 ans, y compris la chasse au castor, contrairement à la croyance antérieure selon laquelle un régime alimentaire était dominé par les grands mammifères.

« Jusqu’à présent, les marques de coupure sur les os de castors du Paléolithique n’avaient été identifiées que très rarement et sur des os isolés seulement. Les fouilles approfondies et de longue durée menées par Dietrich Mania à Bilzingsleben ont révélé un grand nombre de restes de castors. Leur étude révèle pour la première fois la stratégie à long terme derrière l’exploitation de ces animaux », explique-t-elle.

Chasse ciblée des jeunes adultes

Les chercheurs ont utilisé des loupes et des microscopes numériques pour examiner les os d’au moins 94 castors, vieux d’environ 400 000 ans, découverts il y a plusieurs décennies à Bilzingsleben, en Thuringe. Cela leur a permis d’identifier des marques de coupe sur des outils en pierre qui témoignent d’une utilisation intensive des carcasses.

« Il est intéressant de noter que les restes de Bilzingsleben représentent principalement de jeunes castors adultes », explique Gaudzinski-Windheuser. Cela indique qu’à l’époque les hominidés auraient délibérément chassé des animaux inexpérimentés mais adultes et riches en graisse. La graisse était une ressource alimentaire très importante au Pléistocène.

«Jusqu’à présent, on pensait généralement que les Européens se nourrissaient principalement de gros gibier jusqu’à il y a environ 50 000 ans, ce qui constituait une différence importante par rapport aux stratégies alimentaires plus flexibles des humains modernes. Nous avons maintenant démontré que le spectre alimentaire des hominines était beaucoup plus large bien avant », explique Gaudzinski-Windheuser.

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