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Écologique ou dangereux pour la santé ? Des scientifiques découvrent les dangers cachés des produits de nettoyage « verts »

SciTechDaily

De nouvelles recherches ont montré que les produits de nettoyage « verts » émettent autant de produits chimiques nocifs que les produits ordinaires, remettant en question la perception selon laquelle ils sont plus sûrs pour la santé et l’environnement. L’étude souligne la nécessité d’une meilleure réglementation et d’une meilleure orientation des consommateurs, car ces produits peuvent dégrader la qualité de l’air intérieur et potentiellement présenter des risques pour la santé.

De nouvelles recherches indiquent que de nombreux produits de nettoyage commercialisés comme « verts » libèrent la même quantité de produits chimiques dangereux que les produits de nettoyage conventionnels.

Les chercheurs affirment qu’il faut une meilleure réglementation et davantage d’informations à l’intention des consommateurs sur la sécurité réelle des produits de nettoyage.

Potentiellement dangereux

L’étude, publiée par la Royal Society of Chemistry dans la revue Sciences de l’environnement : processus et impacta constaté que les produits de nettoyage parfumés peuvent être potentiellement nocifs pour la qualité de l’air dans les habitations.

Les produits de nettoyage émettent une large gamme de composés organiques volatils (COV), dont certains sont dangereux ou peuvent subir des transformations chimiques pour générer des polluants secondaires nocifs. Ces dernières années, les nettoyants « verts » sont devenus de plus en plus populaires, avec l’hypothèse implicite qu’ils sont meilleurs pour notre santé et l’environnement. Mais le Université d’York les recherches ont révélé que ce n’était pas le cas.

Polluants secondaires

Dans le cadre de l’étude, la composition en COV de 10 nettoyants ordinaires et de 13 nettoyants verts a été examinée par les chercheurs. Les nettoyants verts émettaient généralement plus de monoterpènes que les nettoyants ordinaires, ce qui entraînait une augmentation des concentrations de polluants secondaires nocifs après utilisation, tels que le formaldéhyde et les nitrates de peroxyacyle.

L’étude a révélé que les ingrédients parfumants de ces produits étaient à l’origine des monoterpènes volatils. À mesure que les niveaux de ces types de polluants augmentent dans la maison, les personnes sensibles peuvent développer des problèmes respiratoires ou une irritation des yeux, du nez, de la gorge ou de la peau. Une exposition répétée à des concentrations élevées de formaldéhyde peut éventuellement conduire au cancer dans certains cas.

Consommateurs trompeurs

Ellen Harding-Smith, chercheuse en chimie environnementale au ministère de l’Environnement et de la Géographie, a déclaré : « Nos recherches ont révélé qu’il n’existe aucune preuve solide suggérant que les produits verts propres sont meilleurs pour la qualité de l’air intérieur que les produits ordinaires.

« En fait, il y avait très peu de différence. De nombreux consommateurs sont induits en erreur par la commercialisation de ces produits, ce qui pourrait nuire à la qualité de l’air de leur maison et mettre potentiellement leur santé en danger. Pour de nombreux produits présents dans les rayons des supermarchés, vert ne signifie pas propre.»

Différences de composition

La recherche a été financée par l’EPSRC et le projet s’appelle IMPeCCABLE. Il s’agit d’une collaboration entre le département d’environnement et de géographie de l’Université de York, le département de chimie et le laboratoire de chimie atmosphérique Wolfson.

Mlle Harding-Smith, doctorante, a ajouté : « L’étude met en évidence des différences de composition potentielles dans les formulations de nettoyants ordinaires et verts, pour lesquelles il existe actuellement très peu d’informations dans la littérature disponible.

Atténuer les dommages

« Les fabricants doivent vraiment être beaucoup plus clairs sur le contenu de ces produits et expliquer clairement comment atténuer leurs dommages. Par exemple, le simple fait d’améliorer la ventilation et d’ouvrir les fenêtres lors de l’utilisation de ces produits de nettoyage améliore considérablement la qualité de l’air à la maison.

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