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Des scientifiques découvrent une solution potentielle étonnamment simple aux complications d’une greffe de moelle osseuse

Potato Starch

Des chercheurs de l’Université du Michigan étudient la fécule de pomme de terre comme solution potentielle pour prévenir la maladie du greffon contre l’hôte chez les patients transplantés de cellules souches, avec un essai clinique de phase II actuellement en cours.

La recherche indique la possibilité de prévenir l’apparition de la maladie du greffon contre l’hôte.

Des chercheurs du Rogel Cancer Center de l’Université du Michigan ont identifié une approche prometteuse pour réduire un risque fréquent et grave associé aux greffes de cellules souches provenant de donneurs de sang ou de moelle osseuse.

Aux États-Unis, environ 18 000 personnes reçoivent chaque année un diagnostic de maladies potentiellement mortelles, notamment des cancers du sang pour lesquels une greffe de cellules souches de sang ou de moelle osseuse provenant d’un donneur constitue la meilleure option de traitement. Chaque année, environ 9 000 de ces greffes sont réalisées aux États-Unis.

Comprendre la maladie du greffon contre l’hôte

Lorsque les patients reçoivent une greffe de cellules souches, ils bénéficient d’un nouveau système immunitaire du donneur dont le travail consiste à attaquer les cellules qui n’y appartiennent pas, y compris les cellules cancéreuses.

Parfois, cependant, les cellules immunitaires du donneur (le greffon) commencent à considérer le corps du patient (l’hôte) comme inconnu et étranger. En conséquence, les cellules du donneur peuvent attaquer les propres organes et tissus du patient, provoquant une maladie du greffon contre l’hôte.

La GVHD se développe chez près de la moitié des patients qui reçoivent une greffe de cellules souches à partir du sang ou de la moelle osseuse d’un donneur. Elle peut affecter de nombreuses parties du corps et peut aller de légère ou modérée à plus grave, voire mettre la vie en danger.

Le défi du traitement de la GVHD

La façon de prévenir et de traiter la GVHD consiste à utiliser des médicaments puissants pour supprimer le système immunitaire, ce qui peut provoquer des infections pouvant également mettre la vie des patients en danger. Par conséquent, même si les greffes de moelle osseuse et de cellules souches sanguines provenant d’un donneur sauvent la vie de nombreux patients atteints de diverses maladies graves, le développement de la GVHD peut provoquer des blessures, voire la mort, et les traitements disponibles pour la GVHD sont risqués.

Des recherches antérieures ont montré que les bactéries qui vivent normalement dans les intestins et leurs produits peuvent influer sur la survenue ou non de la GVHD après une greffe.

Percée potentielle avec la fécule de pomme de terre

Les chercheurs ont découvert qu’un complément alimentaire à base de fécule de pomme de terre, administré à dix patients ayant reçu une greffe de cellules souches d’un donneur, modifiait les produits des bactéries intestinales d’une manière qui pourrait potentiellement empêcher la GVHD de se produire.

« La GVHD constitue une limitation majeure à la capacité des greffes de cellules souches de sang ou de moelle osseuse à sauver des vies. Il est passionnant de penser à la perspective de trouver potentiellement une approche simple, peu coûteuse et sûre pour atténuer cette complication dangereuse pour les patients qui ont besoin d’une greffe de cellules souches, mais des recherches sur cette approche chez davantage de patients sont encore nécessaires pour confirmer », a déclaré Mary Riwes, DO, professeure adjointe de médecine interne et directrice médicale de l’unité de transplantation de cellules souches pour adultes hospitalisés du programme des directeurs médicaux en partenariat pour diriger le programme avec les infirmières gestionnaires.

Les enquêteurs recrutent actuellement davantage de patients pour une deuxième phase de cette étude afin de déterminer si la prise de fécule de pomme de terre entraînera effectivement moins de GVHD après une greffe de cellules souches. Soixante patients subissant une greffe de cellules souches de sang ou de moelle osseuse provenant d’un donneur âgé de dix ans ou plus seront randomisés pour prendre de la fécule de pomme de terre ou de l’amidon placebo en plus de prendre tous les médicaments habituels pour prévenir la GVHD, 80 % recevant de la fécule de pomme de terre et 20 % amidon placebo. Cet essai clinique de phase II aidera les chercheurs à déterminer si la prise de fécule de pomme de terre constitue ou non une intervention efficace pour prévenir la GVHD.

Plus d’informations sur cet essai de phase II peuvent être trouvées sur l’identifiant Clinicaltrials.gov : NCT02763033.

Financement/divulgations : Merci aux volontaires qui ont participé à l’étude et au personnel clinique et de recherche du programme de greffe de moelle osseuse de l’Université du Michigan. Ce travail a été soutenu par le National Heart, Lung, and Blood Institute (subvention n° P01 HL149633, PR, MT, MMR), qui a facilité toutes les analyses d’échantillons biologiques. Le bailleur de fonds n’a joué aucun rôle dans la conception et l’analyse de l’étude. L’amidon résistant a été acheté grâce à des fonds de démarrage institutionnels (MMR).

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