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Des traces de coronavirus trouvées dans un échantillon d’eaux usées de mars 2019 à Barcelone


Des chercheurs espagnols ont découvert des traces de coronavirus dans un échantillon d’eaux usées de Barcelone collecté en mars 2019. Cette découverte étonnante indiquerait que la maladie est apparue en Europe bien avant l’épidémie de Wuhan.

Des virologues de l’Université de Barcelone analysent depuis avril les eaux usées de la ville pour identifier les nouveaux foyers potentiels. Ils ont ensuite décidé de faire des tests sur des échantillons plus anciens.

Les scientifiques ont découvert pour la première fois que le virus était présent à Barcelone le 15 janvier 2020, 41 jours avant que le premier cas n’y soit officiellement signalé.

Après cette découverte, les experts se sont penchés sur des échantillons prélevés entre janvier 2018 et décembre 2019 et ont trouvé des traces du Covid-19 dans l’un d’eux collecté le 12 mars 2019.

« Les niveaux de SARS-CoV-2 étaient faibles mais positifs », a déclaré le responsable de la recherche Albert Bosch, cité par l’université.

Le Dr Joan Ramon Villalbi de la Société espagnole de santé publique et d’administration sanitaire a déclaré qu’il était encore tôt pour tirer des conclusions définitives.

« Quand ce n’est qu’un résultat, vous voulez toujours plus de données, plus d’études, plus d’échantillons pour le confirmer et exclure une erreur de laboratoire ou un problème méthodologique », a-t-il déclaré.

Il y avait un risque de faux positif en raison des similitudes du virus avec d’autres infections respiratoires.

« Mais c’est vraiment intéressant, c’est suggestif », a déclaré Villalbi.

Le Président de la Société espagnole des virologues, Albert Bosch, a déclaré qu’une détection précoce du virus, même en janvier, aurait pu permettre une meilleure réponse scientifique à la pandémie. Au lieu de cela, les patients ont probablement été mal diagnostiqués à cause notamment d’une certaine similarité avec d’autres maladies respiratoires.

L’Espagne a enregistré plus de 28 000 décès confirmés et près de 250 000 cas de virus à ce jour.

Écrit par La Rédaction Issues

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