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L’Europe atteint déjà des records de sécheresse


L’hiver 2019-2020 en Europe a été le plus chaud jamais enregistré , avec peu de neige. Le printemps a également été plus sec et plus chaud que la normale, avec une vague de chaleur historique à la mi-mai. Les prévisions pour l’été 2020 ne s’annoncent pas beaucoup mieux. Pour la troisième année consécutive, l’Europe est confrontée à des problèmes de sécheresse.

Selon le Copernicus Climate Change Service (C3S), les conditions de sécheresse météorologique ont commencé en Europe de l’Est au début du printemps 2020 et ont migré à travers le continent avec un temps plus sec que la normale en avril et mai. Les affluents et les embouchures principales de certains des fleuves du continent, tels que l’Elbe, la Warta et le Danube, sont tombés en dessous du débit saisonnier normal. À la fin de mai et en juin, l’humidité du sol en surface et les cours d’eau dans certaines régions ont rebondi un peu après de fortes averses de pluie. Et tout cela s’est produit alors que 2020 continuait d’être l’une des années les plus chaudes jamais enregistrées dans le monde.

Dans leur revue et prévisions saisonnières , les météorologues du C3S ont prédit des précipitations inférieures à la moyenne pour le sud et l’est de l’Europe en juin, juillet et août. Le GEOGLAM Crop Monitor , une initiative du Groupe sur les observations de la Terre pour surveiller les conditions agricoles et la sécurité alimentaire dans le monde, a placé une grande partie de l’Europe centrale et orientale et le sud-ouest de la Russie sous «surveillance» à cause des effets potentiels de la sécheresse sur la production de blé.

Les cartes sur cette page montrent le stockage des eaux souterraines peu profondes (ci-dessus) et l’humidité du sol de la zone racinaire (ci-dessous) en Europe au 22 juin 2020, mesurées par les satellites GRACE-FO ( Gravity Recovery and Climate Experiment Follow On ). Les couleurs représentent le centile d’humidité; c’est-à-dire comment les niveaux d’eaux souterraines et d’humidité du sol se comparent aux enregistrements à long terme pour le mois. Les zones bleues ont plus d’eau que d’habitude, et les zones oranges et rouges en ont moins. Les rouges les plus foncés représentent des conditions sèches qui ne devraient se produire que 2% du temps (environ une fois tous les 50 ans).

Notez les différences entre les cartes d’humidité des eaux souterraines et des zones racinaires. La surveillance de l’humidité de la zone racinaire est essentielle à la gestion de l’agriculture, car il s’agit de l’eau naturellement disponible pour les cultures. L’humidité du sol à la surface de la Terre et dans la zone racinaire peut fluctuer considérablement sur de courtes périodes. Elle peut être rapidement reconstituée par la pluie, mais peut également s’évaporer rapidement pendant les vagues de chaleur et les périodes de sécheresse. En fait, les pluies récentes dans certaines parties de l’Europe ont considérablement réduit les déficits d’humidité de surface.

L’eau souterraine est une ressource plus profonde pour l’irrigation des cultures et l’eau potable, et elle soutient également les cours d’eau pendant les périodes sèches. Contrairement à l’humidité de la surface et de la zone racinaire, les eaux souterraines mettent des mois à rebondir, car elles doivent être lentement et régulièrement reconstituées par l’humidité de surface qui s’infiltre dans le sol et les roches jusqu’à la nappe phréatique. Parce qu’une grande partie de l’Europe a connu une sécheresse au cours des étés de 2018 et 2019 et a vu peu de neige pendant l’hiver 2019-2020, une grande partie du continent a commencé cette année avec un déficit important.

« Ces dernières années, l’Europe centrale a connu une série de sécheresses causées par des conditions météorologiques exceptionnellement stables et des températures élevées qui peuvent toutes deux être liées au changement climatique « , a déclaré Wolfgang Wagner, scientifique en télédétection à la Technische Universität Wien. 

«Le fait que certaines régions ont connu des conditions de sécheresse pendant plusieurs années consécutives a déjà causé des dommages importants aux forêts (en raison de l’infestation de scolytes) et une baisse du niveau des eaux souterraines.»

Après six ans de déficit pluviométrique, la République tchèque a signalé ce printemps que près de 80% de ses puits enregistraient une sécheresse légère à extrême. L’humidité du sol du pays en mai était au moins 30 pour cent inférieure à la normale. Certains climatologues l’ont qualifiée de pire sécheresse du pays en 500 ans. Dans l’Allemagne voisine, le stockage souterrain de l’eau a également été épuisé ces dernières années.

En Ukraine, le niveau de l’eau dans la rivière Desna a atteint son point le plus bas en 140 ans d’observations – 5 mètres au-dessous de la normale pour le printemps. Le bassin versant du Dniepr, source de la moitié des besoins en eau du pays, n’a reçu que 70% de ses précipitations habituelles de septembre à mai. Début juin, les réservoirs autour de Kiev étaient à leur plus bas niveau depuis près d’un siècle. Des pluies extrêmes à la fin de juin devraient améliorer considérablement les conditions de surface à court terme, mais une grande partie pourrait s’écouler (plutôt que de s’infiltrer dans les eaux souterraines) car le sol desséché n’absorbe pas facilement l’eau .

Les climatologues polonais ont signalé l’une des pires sécheresses depuis cent ans, avec une sécheresse agricole dans 11 des 16 provinces. Plus de 40 rivières et ruisseaux sont tombés considérablement en dessous des niveaux normaux en mai 2020, des débits faibles qui sont survenus quelques mois seulement après que la Vistule soit tombée à son niveau le plus bas jamais enregistré en 2019. Les faibles niveaux d’eau ont posé des problèmes à l’industrie de l’électricité, qui ne peut parfois pas tirer assez d’eau pour refroidir.

«Du point de vue de la sécurité alimentaire mondiale et des produits agricoles, l’Europe est importante car elle est l’une des plus grandes régions productrices de blé au monde et également une grande région productrice de maïs. Le blé et le maïs sont des cultures de sécurité alimentaire majeures », a déclaré Brian Barker, chef du groupe GEOGLAM et scientifique à l’Université du Maryland. 

«Les déficits pluviométriques persistants, combinés aux températures supérieures à la moyenne depuis l’hiver, ont affecté négativement de vastes zones à travers l’Europe, réduisant les rendements des cultures prévus par rapport à la moyenne sur cinq ans dans un certain nombre de pays.

Les cartes sur cette page sont basées sur les données des satellites GRACE-FO ( Gravity Recovery and Climate Experiment Follow On ), une paire d’engins spatiaux qui détectent le mouvement de l’eau en fonction des variations du champ de gravité de la Terre. GRACE-FO mesure les changements subtils de gravité d’un mois à l’autre. Les variations de la topographie des terres ou des marées océaniques modifient la distribution de la masse terrestre. L’ ajout ou la soustraction d’eau modifie également le champ de gravité. Ces données sont intégrées aux données de la mission GRACE originale (2002-2017) et aux observations au sol actuelles et historiques, à l’aide d’un modèle numérique sophistiqué des processus hydriques et énergétiques à la surface du sol.

Images de l’Observatoire de la Terre de la NASA par Lauren Dauphin, utilisant les données GRACE du National Drought Mitigation Center . Histoire de Michael Carlowicz, avec l’aide de Matt Rodell (NASA GSFC).

Écrit par La Rédaction Issues

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