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Selon une étude scientifique, les émissions humaines de méthane ont été sous-estimées jusqu’à 40%


L’industrie pétrolière et gazière a eu un impact sur le climat bien pire qu’on ne le pensait, selon une étude indiquant que les émissions humaines de méthane fossile ont été sous-estimées jusqu’à 40%.

Le méthane a un effet de serre qui est environ 80 fois plus puissant que le dioxyde de carbone sur une période de 20 ans et est responsable d’au moins 25% du chauffage mondial, selon le Programme des Nations Unies pour l’environnement .

Une équipe de l’Université de Rochester aux États-Unis a examiné les niveaux de méthane à l’époque préindustrielle il y a environ 300 ans. Cela a été réalisé en analysant l’air de cette période emprisonné dans les glaciers du Groenland. L’échantillon – composé d’environ une tonne de glace – a été extrait avec un foret à glace bleue , capable de produire les plus grands carottes de glace du monde.

Les résultats, publiés dans Nature , suggèrent que la part de méthane fossile naturellement libéré a été surestimée par «un ordre de grandeur», ce qui signifie que les activités humaines sont 25 à 40% plus responsables du méthane fossile dans l’atmosphère qu’on ne le pensait.

Cela renforce les soupçons selon lesquels les entreprises de combustibles fossiles ne tiennent pas pleinement compte de leur impact sur le climat, en particulier en ce qui concerne le méthane – un gaz incolore et inodore que de nombreuses usines rejettent régulièrement dans l’atmosphère.

Une étude antérieure a révélé que les émissions de méthane des usines de pétrole et de gaz des États-Unis étaient 60% plus élevées que celles déclarées à l’Environmental Protection Agency.

Les accidents sont également sous-déclarés. Une seule éruption dans un puits de gaz naturel dans l’Ohio en 2018 a rejeté plus de méthane sur trois semaines que les industries pétrolières et gazières de la France, de la Norvège et des Pays-Bas n’ont rejeté en une année entière. À l’époque, la société a déclaré qu’elle n’était pas sûre de la taille de la fuite. Les résultats de cette fuite n’ont été révélés qu’un an plus tard lorsque les scientifiques ont analysé les données satellitaires fournies par l’Agence spatiale européenne.

La fracturation pour le pétrole de schiste semble également avoir aggravé le problème . Le méthane atmosphérique avait commencé à se stabiliser au début du siècle, mais a de nouveau augmenté après une forte augmentation de l’ activité de fracturation aux États-Unis et ailleurs. Cependant, l’industrie continue de prétendre que la source d’énergie peut être utilisée comme «combustible de pont» car elle émet moins de carbone que le pétrole ou le charbon, mais cela ne tient pas compte des fuites et des éruptions de méthane et d’autres gaz pendant l’extraction.

L’auteur principal de cette étude, Benjamin Hmiel, a déclaré que le document était un motif d’optimisme car il montrait que l’action sur le méthane – qui a une durée de conservation relativement courte, persistant dans l’atmosphère pendant environ neuf ans – pourrait donner une forte impulsion à court terme aux efforts pour stabiliser le climat.

«La mise en place d’une réglementation plus stricte sur les émissions de méthane dans l’industrie des combustibles fossiles aura le potentiel de réduire le réchauffement climatique futur dans une plus large mesure que ce que l’on pensait auparavant», a déclaré Hmiel.

D’autres scientifiques qui n’étaient pas impliqués dans la recherche ont convenu qu’il y avait des implications positives dans les résultats, mais seulement si les gouvernements étaient en mesure de freiner les entreprises de combustibles fossiles, ce qui n’a pas été le cas jusqu’à présent.

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Écrit par La Rédaction Issues

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