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Des chercheurs de Dartmouth ont cartographié la manière dont le cerveau régule les émotions

SciTechDaily

Une nouvelle étude menée par des chercheurs de Dartmouth identifie des régions spécifiques du cerveau impliquées dans la régulation des émotions et explore les interactions neurochimiques qui influencent nos réponses émotionnelles. Les résultats, qui ont des implications cliniques potentielles, soulignent l'importance de combiner les approches psychologiques et pharmaceutiques dans les traitements de santé mentale. Crédit : Issues.fr.com

L'étude identifie plusieurs systèmes de régulation des émotions, offrant des cibles pour des interventions thérapeutiques.

Avez-vous déjà eu envie de crier lors d'une journée particulièrement difficile, mais vous n'y parvenez pas ? Remerciez le cerveau humain et la façon dont il régule les émotions, ce qui peut être essentiel pour naviguer dans la vie quotidienne. À mesure que nous percevons les événements qui se déroulent autour de nous, la capacité à faire preuve de flexibilité et à recadrer une situation a un impact non seulement sur ce que nous ressentons, mais également sur notre comportement et notre prise de décision.

En fait, certains des problèmes associés à la santé mentale sont liés à l'incapacité des individus à faire preuve de flexibilité, par exemple lorsque des pensées négatives persistantes rendent difficile la perception différente d'une situation.

Pour aider à résoudre ces problèmes, une nouvelle étude menée par Dartmouth est parmi les premières du genre à séparer l'activité liée à la génération d'émotions de la régulation des émotions dans le cerveau humain. Les résultats sont publiés dans Neurosciences naturelles.

« En tant qu'ancien ingénieur biomédical, c'était passionnant d'identifier certaines régions du cerveau qui sont purement uniques à la régulation des émotions », explique l'auteur principal Ke Bo, chercheur postdoctoral au laboratoire de neurosciences cognitives et affectives (CANlab) à Dartmouth. « Nos résultats fournissent un nouvel aperçu du fonctionnement de la régulation des émotions en identifiant des cibles qui pourraient avoir des applications cliniques. »

Par exemple, les systèmes identifiés par les chercheurs pourraient être de bonnes cibles pour la stimulation cérébrale afin d’améliorer la régulation des émotions.

Mécanismes neuronaux et résilience émotionnelle

À l'aide de méthodes informatiques, les chercheurs ont examiné deux ensembles de données indépendants de IRMf études obtenues plus tôt par le co-auteur Peter Gianaros de l'Université de Pittsburgh. L'activité cérébrale des participants a été enregistrée dans un scanner IRMf alors qu'ils visionnaient des images susceptibles de susciter une réaction négative, comme une scène sanglante ou des animaux effrayants.

Il a ensuite été demandé aux participants de recontextualiser le stimulus en générant de nouveaux types de pensées sur une image afin de la rendre moins aversive avant qu'une image neutre ne soit présentée, suivie d'une autre image déplaisante.

En examinant l'activité neuronale, les chercheurs pourraient identifier les zones du cerveau qui sont plus actives lorsque les émotions sont régulées plutôt que lorsque les émotions sont générées.

La nouvelle étude révèle que la régulation des émotions, également connue sous le nom de « réévaluation » en neurosciences, implique des zones particulières du cortex préfrontal antérieur et d’autres hiérarchies corticales de niveau supérieur dont le rôle dans la régulation des émotions n’avait pas été isolé auparavant avec ce niveau de précision. Ces régions sont impliquées dans d’autres fonctions cognitives de haut niveau et sont importantes pour la pensée abstraite et les représentations à long terme du futur.

Plus les gens sont capables d’activer ces régions cérébrales sélectives de régulation des émotions, plus ils sont résilients à vivre quelque chose de négatif sans que cela les affecte personnellement. Ces résultats s'appuient sur d'autres recherches reliant ces domaines à une meilleure santé mentale et à la capacité de résister aux tentations et d'éviter la toxicomanie.

L'amygdale et les interactions neurochimiques

Les résultats ont également démontré que l'amygdale, connue comme la région cérébrale liée à la menace, responsable des émotions négatives et longtemps considérée comme un ancien centre de menace sous-corticale, réagit aux expériences aversives de la même manière, que les gens utilisent leurs pensées pour s'auto-évaluer. réguler à la baisse, réguler à la baisse les émotions négatives ou non. « C'est en réalité le cortex qui est responsable de générer les réactions émotionnelles des gens, en modifiant la façon dont nous voyons et attachons une signification aux événements dans notre environnement », explique Bo.

Les chercheurs souhaitaient également identifier les substances neurochimiques qui interagissent avec les systèmes de régulation des émotions. Les neurotransmetteurs comme la dopamine et la sérotonine façonnent la façon dont les réseaux de neurones communiquent et sont des cibles à la fois pour les drogues illicites et les traitements thérapeutiques. Certains neurotransmetteurs peuvent être importants pour permettre la capacité de s’autoréguler ou de « réguler à la baisse ».

L’équipe a comparé les cartes cérébrales de régulation des émotions des deux ensembles de données aux cartes de liaison des neurotransmetteurs de 36 autres études. Les systèmes impliqués dans la régulation des émotions négatives chevauchaient des systèmes de neurotransmetteurs particuliers.

«Nos résultats ont montré que les récepteurs de cannabinoïdes, les opioïdes et la sérotonine, y compris le 5H2A, étaient particulièrement riches dans les domaines impliqués dans la régulation des émotions », explique l'auteur principal Tor Wager, professeur émérite Diana L. Taylor en neurosciences et directeur du Dartmouth Brain Imaging Center à Dartmouth. « Lorsque des médicaments qui se lient à ces récepteurs sont pris, ils affectent préférentiellement le système de régulation des émotions, ce qui soulève des questions quant à leur potentiel d'effets à long terme sur notre capacité à nous autoréguler. »

La sérotonine est connue pour son rôle dans la dépression, car les antidépresseurs les plus utilisés inhibent sa recapture dans les synapses, qui transmettent les signaux d'un neurone à l'autre.

Le 5H2A est le récepteur de la sérotonine le plus fortement affecté par un autre nouveau type de traitement passionnant pour la santé mentale : les drogues psychédéliques. Les résultats de l'étude suggèrent que les effets des médicaments sur la dépression et d'autres troubles de santé mentale pourraient agir en partie en modifiant notre façon de penser les événements de la vie et notre capacité à nous autoréguler. Cela peut aider à expliquer pourquoi les drogues, en particulier les psychédéliques, sont susceptibles d’être inefficaces sans un soutien psychologique approprié. L'étude pourrait contribuer à améliorer les approches thérapeutiques en améliorant notre compréhension du pourquoi et du comment les approches psychologiques et pharmaceutiques doivent être combinées dans des traitements intégrés.

« Il est important de considérer ces types de liens qui proviennent de la science fondamentale », explique Wager. « Comprendre les effets des médicaments nécessite de comprendre les systèmes cérébraux impliqués et ce qu'ils font au niveau cognitif. »

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