Des chercheurs français suggèrent que la nicotine pourrait protéger contre le Covid-19

Des patchs de nicotine pourraient être testés sur des patients atteints de coronavirus et des agents de santé traitant des personnes infectées après que les premières études ont suggéré que les fumeurs étaient moins susceptibles d’attraper la maladie.

Des chercheurs français affirment que les premières données indiquent que les fumeurs représentent un nombre infime de personnes hospitalisées à cause du COVID-19 .

Une étude menée à l’hôpital Pitie-Salpêtrière de Paris suggère qu’une substance contenue dans le tabac, considérée comme de la nicotine, empêchait les fumeurs de contracter le coronavirus .

Les responsables de l’étude ont souligné qu’ils ne conseillaient pas aux gens de commencer à fumer, les scientifiques soulignant que cela tue la moitié de ceux qui le font régulièrement – faisant environ 75 000 décès chaque année en France.

Sur 480 patients testés positifs au virus, 350 patients ont dû être traités à l’hôpital tandis que les autres présentant des symptômes moins graves ont été renvoyés chez eux. Parmi ceux qui avaient besoin d’un traitement hospitalier, dont l’âge médian était de 65 ans, seulement 4,4% étaient des fumeurs réguliers. Seulement 5,3% des personnes autorisées à rentrer chez elles – qui avaient un âge médian de 44 ans – ont déclaré avoir fumé.

Les chercheurs ont déclaré que selon les dernières statistiques officielles en France, les fumeurs représentent 30% des 45-54 ans, 8,8% des femmes et 11,3% des hommes de 65-75 ans.

«Notre étude transversale suggère fortement que les fumeurs quotidiens ont une probabilité beaucoup plus faible de développer une infection symptomatique ou grave du SRAS-CoV-2 par rapport à la population générale » indiquent les chercheurs.

« L’effet est significatif, il divise le risque par cinq pour les patients ambulatoires et par quatre pour les patients hospitalisés. On le voit rarement en médecine. »

L’éminent neurobiologiste Jean-Pierre Changeux, qui a passé en revue les travaux, a émis l’hypothèse que la nicotine pourrait protéger contre le virus en l’empêchant d’atteindre les cellules du corps.

On pense également que la nicotine pourrait empêcher le système immunitaire de surmultiplier en raison de l’infection, comme cela a été constaté dans certains des cas les plus touchés.

« Sur la base de ces résultats, aussi solides soient-ils, nous ne devons pas conclure qu’il existe un effet protecteur de la fumée de tabac, qui contient de nombreux agents toxiques », a expliqué l’épidémiologiste Florence Tubach, co-auteur de l’étude.

« Seule la nicotine ou d’autres modulateurs du récepteur nicotinique pourraient avoir un effet protecteur et je maintiens le conditionnel car notre travail reste observationnel. »

La prochaine phase de la recherche se poursuivra après l’approbation des essais par le ministère français de la santé.

Les chiffres des hôpitaux parisiens montrent que sur environ 11 000 patients traités à l’hôpital pour COVID-19, 8,5% étaient des fumeurs. Les données officielles indiquent que 25,4% des Français fument.

Il fait suite à une étude de plus de 1000 personnes infectées en Chine, qui a révélé que la proportion de fumeurs était de 12,6% – contre 28% dans la population adulte du pays.

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