Deux patients européens réinfectés par le coronavirus

Deux patients européens ont été réinfectés par le coronavirus, ce qui suscite des inquiétudes quant à l’immunité des populations au virus alors que le monde s’efforce d’endiguer la pandémie.

Ces cas, en Belgique et aux Pays-Bas, font suite à un rapport publié cette semaine par des chercheurs de Hong Kong concernant un homme qui y avait été réinfecté par une autre souche du virus quatre mois et demi après avoir été déclaré guéri.

Cela a alimenté les craintes quant à l’efficacité des vaccins potentiels contre le virus, qui a tué des centaines de milliers de personnes, bien que les experts affirment qu’il faudrait beaucoup plus de cas de réinfection pour qu’une telle crainte soit justifiée.

Le virologiste belge Marc Van Ranst a déclaré que le cas belge était celui d’une femme qui avait contracté le COVID-19 pour la première fois en mars, puis à nouveau en juin. D’autres cas de réinfection sont susceptibles de faire surface, a-t-il dit.

« Nous ne savons pas s’il y en aura un grand nombre. Je pense que non », a-t-il déclaré à Reuters.

« Peut-être faudra-t-il répéter un vaccin chaque année, ou tous les deux ou trois ans. Il semble cependant clair que nous n’aurons pas quelque chose qui fonctionne pendant, disons, 10 ans », a-t-il déclaré.

M. Van Ranst a déclaré que dans des cas comme celui de la femme belge où les symptômes étaient relativement légers, le corps n’avait peut-être pas créé suffisamment d’anticorps pour prévenir une réinfection.

LES TESTS GÉNÉTIQUES

L’Institut national de la santé publique des Pays-Bas a déclaré avoir également observé un cas de réinfection aux Pays-Bas. La virologiste Marion Koopmans a déclaré que le patient était une personne âgée avec un système immunitaire affaibli.

Une véritable réinfection, comme dans les cas des Pays-Bas, de la Belgique et de Hong Kong, nécessite un test génétique du virus lors de la première et de la deuxième infection pour voir si les deux cas de virus diffèrent légèrement.

Koopmans, un conseiller du gouvernement néerlandais, a déclaré que les réinfections étaient attendues.

« Que quelqu’un se présente avec une réinfection, cela ne me rend pas nerveux », a-t-elle déclaré. « Nous devons voir si cela arrive souvent. »

La porte-parole de l’OMS, Margaret Harris, a déclaré lors d’une réunion de l’ONU à Genève concernant le cas à Hong Kong que, bien que des rapports anecdotiques de réinfections aient fait surface de temps à autre, il était important d’avoir une documentation claire sur ces cas.

Le Dr David Strain, maître de conférences à l’université d’Exeter et président du comité du personnel universitaire médical de la British Medical Association, a déclaré que ces cas étaient préoccupants pour plusieurs raisons.

« La première est qu’elle suggère que l’infection antérieure n’est pas protectrice », a-t-il déclaré. « La seconde est qu’elle soulève la possibilité que les vaccinations ne donnent pas l’espoir que nous attendions ».

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