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Triomphe de la cime des arbres : une colonie de fourmis rares découverte en Caroline du Nord

Triomphe de la cime des arbres : une colonie de fourmis rares découverte en Caroline du Nord

Dans le cadre d’une découverte importante, Michelle Kirchner de l’Université d’État de Caroline du Nord a documenté une colonie entière de cette espèce rare. Aphaenogaster mariae Fourmis Forel dans la région du Triangle de Caroline du Nord. Cette espèce rare, que l’on trouve généralement dans la canopée des arbres, était auparavant peu connue, sans aucune trace de fourmis mâles. Crédit : Matt Bertone

La découverte par Michelle Kirchner d’une rare colonie de fourmis en Caroline du Nord met en lumière une espèces auparavant peu compris, ce qui a incité à poursuivre les recherches écologiques.

Il existe une espèce de fourmi si rare que seule une poignée de mentions existent dans tout l’est des États-Unis. Université d’État de Caroline du Nord La chercheuse Michelle Kirchner n’a pas seulement trouvé ces fourmis dans la région du Triangle en Caroline du Nord, elle est la première à documenter une colonie entière pour les scientifiques, les taxonomistes et les passionnés de fourmis du monde entier.

Habitat et caractéristiques uniques

Aphaenogaster mariae Les Forel sont un type rare de fourmi à colonne vertébrale perdue. Contrairement à leurs cousines qui nichent principalement dans les détritus du sol forestier, ces fourmis vivent la majeure partie de leur vie en hauteur dans la canopée des arbres. Ce cycle de vie arboricole est une pratique assez courante pour les fourmis dans les zones tropicales, mais jusqu’à présent, on savait peu de choses sur la présence ou la prévalence des fourmis arboricoles dans le Triangle.

« Je ne m’attendais pas du tout à trouver ces fourmis, alors j’ai été choquée lorsque j’ai trouvé une colonie entière », explique Michelle Kirchner, auteur principal d’un article sur le travail et titulaire d’un doctorat. étudiant en écologie appliquée et entomologie à NC State. « Avec l’ensemble de la colonie, nous sommes en mesure de documenter chaque étape de la vie de cette espèce rare de fourmis, ce qui est une première pour la science. »

Une percée dans la recherche sur les fourmis

Jusqu’à présent, il n’existait aucune photographie ni collection documentée des mâles de cette espèce. De même, on ne sait pas combien de populations existent, où elles se trouvent ou quels habitats elles préfèrent. Cependant, ces nouvelles descriptions détaillées de tous les membres de la colonie fournissent quelques indices.

« Les reines de ces espèces sont assez petites par rapport aux autres reines des fourmis », explique Kirchner. « Ce petit type de corps est similaire aux reines de fourmis parasites, car étant petites, elles sont plus facilement confondues avec une fourmi ouvrière par une colonie qu’elle est sur le point d’infiltrer. »

Environ 250 espèces de fourmis ont été identifiées en Caroline du Nord, et la redécouverte de cette espèce par Kirchner nous aide à mieux comprendre la composition unique de la biodiversité de la Caroline du Nord.

L’importance et les recherches futures

« Nous ne savons pas à quel point cette espèce est importante pour l’écologie des forêts du Triangle », explique Kirchner. «Ces efforts d’enquête différents ont modifié nos découvertes et notre perspective sur ce qui est possible. Il y a encore des découvertes à faire, même dans les réserves fauniques de la Neuse.»

« Il s’agit d’un excellent exemple d’une espèce si rarement rencontrée qu’il est impossible de tirer des conclusions sur sa rareté ou non », déclare Elsa Youngsteadt, professeur d’écologie appliquée à NC State et co-auteur de l’étude. étude. « Les observations de Michelle suggèrent que ces espèces sont assez localisées, mais des travaux supplémentaires doivent être effectués. »

L’article a été co-écrit par Matthew Bertone de la NC State University et Bonnie Blaimer de l’Institut Leibniz pour les sciences de l’évolution et de la biodiversité.

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