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Juno de la NASA capture des images époustouflantes de la lune volcanique Io de Jupiter lors des survols les plus proches à ce jour

SciTechDaily

La lune Io de Jupiter, sa face nocturne éclairée par la lumière solaire réfléchie par Jupiter, ou « Jupitershine ». Crédit : NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS, Emma Wälimäki © CC BY

NASALe vaisseau spatial Juno de a effectué les survols les plus proches de Jupiterde la lune Io en plus de deux décennies, capturant des images détaillées avec son instrument JunoCam.

Le vaisseau spatial Juno de la NASA vient d’effectuer les survols les plus proches de la lune Io de Jupiter qu’aucun vaisseau spatial n’ait effectué depuis plus de 20 ans. Un instrument sur ce vaisseau spatial appelé « JunoCam » a renvoyé des images spectaculaires à haute résolution, et les données brutes sont désormais disponibles pour que vous puissiez les traiter, les améliorer et les étudier.

Le 30 décembreèmeEn 2023, Juno s’est approchée à environ 1 500 kilomètres de la surface du monde le plus volcanique du système solaire. Il a effectué un deuxième survol ultra-rapproché d’Io le 3 février. Le deuxième passage s’est déroulé principalement au-dessus de l’hémisphère sud d’Io, tandis que les survols précédents se sont déroulés au-dessus du nord. Il y a beaucoup à voir sur ces photos ! Il existe des preuves d’un panache actif, de hauts sommets montagneux avec des ombres bien définies et des lacs de lave, certains avec des îles apparentes.

Régler tout cela sera un défi, et les scientifiques de JunoCam ont besoin de votre aide. Les anciens volontaires JunoCam, comme Gerald Eichstadt, ont vu leurs images traitées apparaître dans plusieurs publications scientifiques et communiqués de presse.

Vous pouvez trouver les nouvelles images brutes, voir les créations d’autres processeurs d’images et soumettre votre propre travail sur : https://www.missionjuno.swri.edu/junocam/processing.

Le vaisseau spatial Juno en orbite autour de Jupiter

Vue d’artiste du vaisseau spatial Juno en orbite autour de Jupiter. Crédit : NASA

Mission Juno de la NASA

La mission Juno, lancée par la NASA le 5 août 2011, est un projet pionnier d’exploration spatiale visant à comprendre Jupiter, la plus grande planète de notre système solaire. Les principaux objectifs de Juno incluent l’étude de l’atmosphère, de l’environnement magnétique, des conditions météorologiques et de la structure de Jupiter pour mieux comprendre sa formation et son évolution.

Le vaisseau spatial, équipé d’une suite d’instruments scientifiques, est entré sur l’orbite de Jupiter le 4 juillet 2016, après un voyage de cinq ans dans l’espace. L’un de ses instruments remarquables, JunoCam, fournit des images détaillées des nuages ​​et des tempêtes de Jupiter, offrant ainsi des vues sans précédent de l’atmosphère de la planète.

La mission de Juno souligne l’importance de l’étude des géantes gazeuses pour comprendre l’histoire du système solaire et la formation de systèmes planétaires ailleurs dans l’univers. En examinant de près la composition, le champ de gravité, le champ magnétique et la magnétosphère polaire de Jupiter, Juno contribue de manière significative à notre connaissance des processus fondamentaux qui ont façonné le système solaire primitif.

Explosion volcanique sur Io Voyager 1

Voyager 1 de la NASA a acquis cette image d’une explosion volcanique sur Io le 4 mars 1979, environ 11 heures avant l’approche la plus proche du vaisseau spatial de la lune de Jupiter. Crédit : NASA/JPL

La Lune de Jupiter Io

Io est l’une des plus grandes lunes de Jupiter et la quatrième plus grande lune de notre système solaire. Il est surtout connu pour son activité volcanique extrême, ce qui en fait le corps volcanique le plus actif du système solaire.

Découverte par Galilée en 1610, Io joue un rôle crucial dans notre compréhension des processus volcaniques sur d’autres mondes. Sa surface est parsemée de centaines de volcans, dont certains émettent des panaches de soufre et de dioxyde de soufre jusqu’à 500 kilomètres (environ 300 miles) dans l’espace. Cette activité volcanique intense est principalement due au réchauffement des marées provoqué par son interaction gravitationnelle avec Jupiter et les autres lunes galiléennes, Europe et Ganymède.

L’orbite d’Io, nichée dans le puissant champ magnétique de Jupiter, la soumet également à d’immenses forces de marée qui fléchissent et réchauffent son intérieur, alimentant ses éruptions volcaniques continues. Ces caractéristiques géologiques créent un paysage dynamique et en constante évolution, avec des lacs de lave en fusion, de vastes coulées de lave et d’imposants panaches volcaniques, offrant un laboratoire unique pour étudier le volcanisme extraterrestre.

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